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A surpreendente relação entre missão, fé e igreja

O que significa ser missionário?
O que significa ser missionário?

Gostamos de ter missões, não é? É bom ter um objetivo ou propósito claro. Você esteve em uma missão hoje? Talvez fosse simplesmente ter um bom dia e ficar longe de problemas. Talvez fosse algo desafiador e profundo.

Dentro da igreja, falamos muito sobre missão. Igrejas que têm uma clara missão de alcançar pessoas fora de suas congregações são frequentemente notadas como igrejas "missionárias". Sempre não gostei da frase "igreja missionária" porque soa como algo fora da Escola Redundante de Redundância. Em um ponto de nossa maior existência, uma igreja era simplesmente missionária.

O que é igreja missionária?

O que é missionário?

Participando ativamente da missão de representar o amor de Deus no mundo.

Para aqueles de nós que não são nerds da igreja (o que cada um vocês podem ser...), a palavra "missão" vem do latim "missio" que significa "envio" ou "comissionamento". Se eu tenho um "missio", significa que eu preciso ir de um lugar para outro para um propósito em nome de alguém.

Pense em viagens de missão de curto prazo. Vamos de nossa igreja local para outro lugar (geralmente para um lugar que consideramos "menos afortunados") pelo nome - e em nome de - Jesus Cristo para ajudar as pessoas a experimentar o amor de Cristo. Com o passar do tempo, nosso trabalho "missionário" na igreja só veio de temporada.

Acho que isso tinha a ver com o quão "mainstream" a igreja se tornou - quando todos  e sua mãe iam a uma igreja. Houve um tempo em que as pessoas se mudavam para uma nova cidade e a primeira  coisa que procuravam era o logotipo da denominação com a qual se afiliavam (não a cafeteria local). Ser "enviado" não era necessário quando todos vinham até nós na igreja. Nos tornamos  menos missionários e nos tornamos  mantenedores, mantendo um status quo supostamente cristão.

Muitas de nossas igrejas ainda vêem nosso propósito como manter esse status quo supostamente cristão (quando muitos de nossos bairros se tornaram pós-cristãos).

Isso é evidente quando temos que nos chamar de "igreja missionária" quando, idealmente, "igreja" deve implicar que somos missionários.

Na verdade, uma vez servi uma igreja onde o pastor insistia que a maior  oportunidade de missão para a igreja era nas manhãs de domingo — para mostrar às pessoas o que somos. Ele não está errado, por si só. Mas o tom subjacente ainda é "fazer com que as pessoas nos encontrem onde estamos nos reunindo nas manhãs de domingo". Isso não é ser "enviado". Isso é esperar - e esperar que as pessoas venham não é missionário, a menos que você ainda esteja mantendo um status quo desatualizado.

Muitas vezes queremos que as pessoas se juntem a nós no que estamos fazendo, onde estamos nos reunindo, ou na conversa que estamos tendo - e é por isso que as igrejas se encontram em declínio.

Isso é porque é mais fácil controlar as pessoas do que amar as pessoas.

O que significa ser missionário pessoalmente?

Ser missionário significa juntar as pessoas onde  elas estão; juntar-se a elas nas coisas   que estão fazendo; participar da conversa que  elas  estão tendo – o tempo todo carregando a luz de Cristo, não com doutrinas e dogma, mas com nossas palavras e ações.

Nesta temporada da minha vida, quando estamos tentando plantar uma igreja, mais do que ser missionária, estamos focados em ser encarnacionais. No final do dia, pode ser apenas toMAte/toMÁte — semântica.

"Missionário" ainda pode se permitir ao luxo de ficar onde estamos e esperar  que estejamos mudando vidas para aqueles que cruzam nossos  caminhos. Ser encarnacional implica que somos cruzadores de fronteira.

Deus não esperou que fôssemos a Deus. Em vez disso, Deus se encarnou e, portanto, Jesus nos conheceu em nosso contexto. Jesus nos conheceu aonde a humanidade estava, caminhando entre nós. Ele ultrapassou as fronteiras sociais, confraternizando com o menor deles - tanto que foi acusado de ser um glutão e um bêbado. Ele cruzou fronteiras religiosas por estar com e tocar o "impuro". Jesus constantemente ia ao povo.

Ele era severo com aqueles que ficavam errando (o já religioso). E Jesus estava cheio de graça com aqueles que achavam que sua existência estava errada.

Quando Jesus estava prestes a deixar a Terra, ele nos ordenou a incorporar sua missão, dizendo-nos para ir.

Quando alguém sempre pede uma recomendação de livro sobre começar um novo ministério, eu sempre recomendo Tatuagens no Coração  por Gregory Boyle. Não é um livro sobre plantar igrejas, por si só. Ele não tem instruções ou diretrizes sobre benchmarks ou como criar uma declaração de missão/visão. O livro está repleto de histórias sobre como o Padre Greg foi/é encarnacional — conhecer as pessoas onde eles estavam, participar da conversa que eles estavam tendo, imergindo-se em seu contexto. E é sobre como Deus mudou vidas através do trabalho do Padre Greg.

Você realmente quer ser missionário? Então esteja disposto a correr riscos colocando-se lá fora, conhecendo pessoas em seu contexto. Não sinta a necessidade de explicar ou provar a existência de Deus, mas esteja disposto a ouvir suas histórias. Levará tempo, mas logo veremos como suas histórias se entrelaçam com as nossas e como todas as nossas histórias se entrelaçam com a narrativa de Deus. 

Onde o Espírito vai levá-lo?

Na vida de quem?


Joseph Yoo é da costa oeste de coração e vive em Houston, Texas com sua esposa e filho. Ele serve na Igreja Mosaico em Houston. Encontre mais de suas redações em josephyoo.com