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Exercite seu músculo de gratidão

A Gratidão funciona um pouco como seu músculo. Quanto mais você usa, mais forte e capaz ele se torna. Uma ilustração fotográfica do Reverendo Gary Henderson por Ronny Perry, United Methodist Communications.
A Gratidão funciona um pouco como seu músculo. Quanto mais você usa, mais forte e capaz ele se torna. Uma ilustração fotográfica do Reverendo Gary Henderson por Ronny Perry, United Methodist Communications.

Você está grato por quê?

Alguns dias é extremamente fácil responder a essa pergunta. Outros dias, é uma luta. Afinal, muitas circunstâncias da vida real nos deixam mais sugados do que agradecidos.

Sabemos que gratidão é bom. Nos sentimos compelidos a perceber gratidão. As Escrituras nos dizem que devemos sentir gratidão constante. Isso é possível? Como cultivamos gratidão ao vivenciar circunstâncias difíceis?

Taking a moment to remember that for which we're grateful is a great way to exercise our gratitude muscle. Photo by Ryan Dunn. 

Tirar um momento para lembrar que somos gratos é uma maneira maravilhosa de exercitar seu músculo de gratidão. Foto de Ryan Dunn.

O músculo da gratidão

Gratidão funciona um pouco como seu músculo bíceps. Quanto mais você usa, mais forte e capaz ele se torna. Então vamos identificar o impacto da gratidão e como podemos fortalecer o músculo da gratidão.

Pesquisas nos revelam que expressar gratidão está ligado a um sono melhor. Estudantes universitários que demonstraram mais gratidão relataram estar menos estressados, menos deprimidos e se sentiram menos isolados no final de seus primeiros semestres. Indivíduos gratos experimentam emoções mais positivas, mais satisfação e relatam menos emoções negativas como ansiedade e inveja.

A Bíblia possui pelo menos 100 versículos sobre gratidão. Talvez o mais popular seja 1 Tessalonicenses 5:18, "Sejam gratos em todas as circunstâncias, pois essa é a vontade de Deus para vocês em Cristo Jesus”.

É notável que o verso não diz que devemos nos sentir gratos por  todas as circunstâncias. Em vez disso, sugere que expressemos gratidão  por todas as circunstâncias. Isso reconhece que há circunstâncias que enfrentamos - talvez agora - que são menos do que saborosas. Este versículo e outros como ele nos lembram que ainda há coisas pelas quais podemos ser gratos.

Durante momentos ansiosos ou complicados são quando olhamos para a gratidão semelhante ao trabalho de um músculo. Quando começamos a malhar, não podemos levantar os pesos mais pesados. Em vez disso, temos que treinar, começando com pesos mais leves e trabalhando o músculo até termos a força para levantar algo mais pesado. Quanto mais trabalhamos o músculo, mais fácil o movimento e o levantamento se tornam.

Orações de Ação de Graças

Salmo 100

Celebrai com júbilo ao Senhor, todos os moradores da terra.

Servi ao Senhor com alegria

e apresentai-vos a ele com canto.

Sabei que o Senhor é Deus;

foi ele, e não nós,

que nos fez povo seu e ovelhas do seu pasto.

Entrai pelas portas dele com louvor

e em seus átrios, com hinos;

louvai-o e bendizei o seu nome.

Porque o Senhor é bom,

e eterna, a sua misericórdia;

e a sua verdade estende-se de geração a geração.

Livro Metodista Unido de Adoração #556

Oh Senhor Supremo do Universo,

Tu preenche e sustenta tudo ao nosso redor.

Com o toque de sua mão  transformou o caos em ordem, a escuridão em luz.

Energias desconhecidas que  escondeu no coração da matéria.

De ti estourou o esplendor do sol e o leve brilho da lua.

Estrelas e planetas sem número que  define em movimento ordenado.

És a fonte do calor do fogo e do poder do vento, da frieza da água e da estabilidade da Terra.

Profundos e maravilhosos são os mistérios de sua criação. Amém.

Para a Beleza da Terra (hino de Folliot Sandford Pierpoint)

Pela a beleza da terra,

Para a glória dos céus,

Pelo amor que desde nosso nascimento

Sobre e ao nosso redor repousa.

Senhor de tudo para Ti levantamos

Este nosso hino de grato louvor.

A gratidão funciona da mesma forma: quanto mais praticamos levemente a gratidão, mais fácil e generosa ela se torna. Como afrouxar uma represa, pode haver uma gota de gratidão no início. Mas em breve viveremos uma crescente enxurrada de sentimentos graciosos.

Exercícios de gratidão

A tradição nos proporciona uma série de exercícios que servem como exercícios de gratidão.

Mantenha um Diário: Talvez a prática mais acessível para muitos de nós seja simplesmente escrever  uma lista de coisas pelas quais somos gratos todos os dias. Alguns usam diários especiais para registrar sua gratidão. Outros simplesmente usam post-it presos em áreas elevadas. 

O ato de gravar é a fonte de reflexão grata. A pressão aplicada a si mesmo para preencher a página (ou nota) nos obriga a considerar as inúmeras bênçãos que encontramos na vida.

Ofereça uma Oração Diária de Agradecimento: Quando não podemos formar nossas próprias palavras, podemos pedir emprestado daqueles que vieram antes de nós. Suas palavras se tornam nossas palavras. Seus pensamentos despertam nossos próprios pensamentos. Faça alguns "representantes" proferindo uma dessas orações tradicionais de ação de graças listadas à direita. 

Prática de Contemplação: Durante séculos, cristãos contemplativos cultivaram um sentimento de gratidão através de práticas deliberadas e meditativas. Talvez uma das práticas mais vitais para estabelecer uma consciência da gratidão seja conhecida como o Examen Ignácio.

O Examen inclui cinco passos:

  1. Tome-se ciente da presença de Deus. Os praticantes às vezes acendem uma vela como um lembrete físico. Mais frequentemente, eles simplesmente oram um convite a Deus para ajudá-los a se conscientizarem da presença de Deus.
  2. Agradeça. Às vezes, perguntas diretas são úteis: "Pelo que você é mais grato hoje?"
  3. Preste atenção às emoções. Mais uma vez, há perguntas para guiar este passo: "Quando você se sentiu mais vivo hoje? Que momentos drenaram a sua vida?
  4. Enfrente seus erros. Quando você errou hoje? Quando você falhou em demonstrar amor?
  5. Esteja animado pelo amanhã. Como você pode demonstrar o amor amanhã? Quais são suas esperanças para o dia seguinte?

Para mais informações sobre o Examen e práticas similares, visite IgnatianSpirituality.com.

A gratidão não vem facilmente ou naturalmente em muitos casos. Que essas práticas forneçam lembretes de tudo porque podemos ser gratos.

*Ryan Dunn é o Ministro do Engajamento Online da equipe Rethink Church na United Methodist Communications. Entre em contato com ele por e-mail.

Esta história foi publicada em 9 de novembro de 2020.