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Exercez votre muscle de gratitude

La gratitude fonctionne un peu comme votre muscle. Plus vous travaillez, plus il devient fort et capable. Une illustration photographique du révérend Gary Henderson par Ronny Perry, United Methodist Communications.
La gratitude fonctionne un peu comme votre muscle. Plus vous travaillez, plus il devient fort et capable. Une illustration photographique du révérend Gary Henderson par Ronny Perry, United Methodist Communications.

De quoi êtes-vous reconnaissant?

Certains jours, il est extrêmement facile de répondre à cette question. D’autres jours, c’est une lutte, c’est difficile. Après tout, de nombreuses circonstances de la vie réelle nous laissent plus épuisés que reconnaissants.

Nous savons que la gratitude est bonne. Nous nous sentons obligés de réaliser la gratitude. Les Écritures nous disent que nous devrions ressentir une gratitude constante. Est-ce possible? Comment cultivons-nous la gratitude dans des circonstances difficiles? 

Prendre un moment pour se souvenir de ce pour quoi nous sommes reconnaissants est une merveilleuse façon d’exercer votre muscle de gratitude. Photo de Ryan Dunn.
Prendre un moment pour se souvenir de ce pour quoi nous sommes reconnaissants est une merveilleuse façon d’exercer votre muscle de gratitude. Photo de Ryan Dunn.

Le muscle de la gratitude

La gratitude fonctionne un peu comme votre muscle biceps. Plus vous travaillez dur, plus cela devient fort et capable. Identifions donc l’impact de la gratitude et comment nous pouvons développer le muscle de la gratitude.

La recherche montre que l’expression de la gratitude est liée à un meilleur sommeil. Les étudiants du collège qui ont manifesté plus de gratitude ont déclaré être moins stressés, moins déprimés et se sont sentis moins isolés à la fin de leur premier trimestre. Les personnes reconnaissantes éprouvent plus d’émotions positives, plus de satisfaction et signalent moins d’émotions négatives comme l’anxiété et l’envie.

La Bible compte au moins 100 versets sur la gratitude. Le plus populaire est peut-être 1 Thessaloniciens 5:18 : « Rendez grâces en toutes circonstances, car c’est la volonté de Dieu en Jésus-Christ pour vous. »

Il est à noter que le verset ne dit pas que nous devrions être reconnaissants pour toutes les circonstances. Au lieu de cela, il suggère que nous exprimions notre gratitude en toutes circonstances. Il reconnaît qu’il y a des circonstances auxquelles nous sommes confrontés —peut-être en ce moment— qui ne sont pas agréables. Ce verset et d’autres semblables nous rappellent qu’il y a encore des choses pour lesquelles nous pouvons être reconnaissants.

Pendant les périodes d’anxiété ou d’inconfort, nous voyons la gratitude comme quelque chose qui est lié à la construction des muscles. Lorsque nous commençons à les exercer, nous ne pouvons pas soulever les poids les plus lourds. Au lieu de cela, nous devons nous entraîner en commençant avec des poids plus légers et en travaillant le muscle jusqu’à ce que nous ayons la force de soulever quelque chose de plus lourd. Plus nous travaillons le muscle, plus le mouvement et le levage deviennent faciles.

La gratitude fonctionne de la même manière: plus nous pratiquons la gratitude à la légère, plus elle devient facile et plus généreuse. Comme pour desserrer un barrage, il peut y avoir un fil de gratitude au début. Mais nous connaîtrons bientôt une avalanche croissante de sentiments de grâce.

Exercices de gratitude

La tradition prévoit pour nous un certain nombre d’exercices qui servent de séances de gratitude.

Tenez un journal: la pratique la plus accessible pour beaucoup d’entre nous est peut-être de simplement rédiger une liste de choses pour lesquelles nous sommes reconnaissants chaque jour. Certains utilisent des journaux spéciaux pour enregistrer leur gratitude. D’autres utilisent simplement des notes autocollantes enregistrées à des endroits importants.

L’acte de marquer est une source de réflexion reconnaissante. La pression sur nous-mêmes pour terminer la page (ou la note) nous oblige à considérer les nombreuses bénédictions que nous rencontrons dans la vie.

Offrez une prière quotidienne de remerciement: Quand nous ne sommes pas en mesure de former nos propres mots, nous pouvons emprunter à ceux qui sont venus avant nous. Leurs paroles deviennent nos paroles. Leurs pensées agitent nos propres pensées. Faites quelques « répétitions » en récitant l’une de ces prières traditionnelles d’action de grâce énumérées à droite.

Pratiquez la pleine conscience: Pendant des siècles, les chrétiens contemplatifs ont cultivé un sentiment de gratitude à travers des pratiques délibérées et méditatives. Peut-être l’une des pratiques les plus vitales pour établir une prise de conscience de la gratitude est connu comme l’Examen ignatien.

L’examen comprend cinq étapes:

  1. Prenez conscience de la présence de Dieu. Les pratiquants allument parfois une bougie comme un rappel physique. Le plus souvent, ils prient simplement une invitation à Dieu pour les aider à prendre conscience de la présence de Dieu.

  2. Rendre grâce. Parfois, des questions directes sont utiles : « De quels moments êtes-vous le plus reconnaissant aujourd’hui? »

  3. Faites attention aux émotions. Encore une fois, il y a des questions pour guider cette étape: « Quand vous êtes-vous senti le plus vivant aujourd’hui? Quels ont été les moments qui ont asséché votre vie? »

  4. Comblez les lacunes. Quand auriez-vous pu manquer l’objectif aujourd’hui? Quand avez-vous omis de montrer votre amour?

  5. Attendez demain. Comment pourriez-vous montrer votre amour demain? Quels sont vos espoirs pour le lendemain?

Pour en savoir plus sur l’Examen et les pratiques similaires, visitez IgnatianSpirituality.com.

La gratitude ne vient pas facilement ou naturellement dans de nombreux cas. Que ces pratiques nous rappellent tout ce dont nous pouvons être reconnaissants.

*Ryan Dunn est le ministre de l’Engagement en ligne de l’équipe de Rethink Church à United Methodist Communications. Communiquez avec lui par courriel.

Cette histoire a été publiée le 9 novembre 2020.