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Conseils lorsque la commande « ne soyez pas anxieux » est difficile

L’anxiété est un sous-produit compréhensible de la pandémie de COVID-19, mais il existe des moyens de minimiser la peur. Photo de Andrew Neel provenant de Pexels.
L’anxiété est un sous-produit compréhensible de la pandémie de COVID-19, mais il existe des moyens de minimiser la peur. Photo de Andrew Neel provenant de Pexels.
Même lorsque le révérend John Stephens cite les écrits de l’apôtre Paul dans Philippiens 4: 6 qui disent: « Ne vous inquiétez de rien», le pasteur de la région de Houston reconnaît la lutte ». 

« L’un des commandements les plus difficiles est de ne s’inquiéter de rien », déclare Stephens, pasteur principal de l’Église méthodiste unie Chapelwood à Chapelwood, au Texas. « L’inquiétude nous déconstruit constamment, nous fragmente. Nous sommes distraits et dispersés. »

Bien que l’anxiété soit un sous-produit compréhensible dans un monde vivant avec la pandémie de coronavirus, certains pasteurs méthodistes unis disent qu’il est possible de limiter ou d’éliminer la peur et l’inquiétude qui menacent beaucoup. 

« Les gens pensent que la paix est lorsque tout est résolu », commente Stephens. « Ce n’est pas cela la paix. Si vous parlez simplement de l’évolution des circonstances, c’est un soulagement. La paix est un état d’être et seul Dieu peut donner la paix. »

L’apôtre Paul prescrit la prière

Alors, où commence ce processus et comment? L’Écriture nous dit, dans la deuxième partie du verset 6, « … par la prière et la pétition, avec action de grâces, présentez vos demandes à Dieu. »
 
« Je pense que Paul nous donne une prescription pour prendre l’inquiétude et nous amener à la paix, à l’unité et à l’unification avec Dieu », enseigne Stephens.

Lorsque Stephens parle à sa congrégation de la prière, il les dirige généralement vers deux types de prières: la prière centrée, qui peut impliquer la prière des Écritures (également appelée Lectio Divina); et la prière contemplative, qui implique de s’asseoir et d’écouter Dieu.

Le but des prières, dit-il, est de « sortir du chemin ».

En plus de prier, l’apôtre suggère également, au verset 8, de réorienter vos pensées, en écrivant: « Enfin, frères et sœurs, tout ce qui est vrai, ce qui est noble, ce qui est juste, ce qui est pur, ce qui est beau, ce qui est admirable —si quelque chose est excellent ou louable— pensez à de telles choses. 

« Paul n’était pas un psychologue, mais il y a toute cette science sur les neuropathies (de votre cerveau) et comment changer vos pensées peut changer vos neuropathies », dit Stephens, ajoutant qu’il croit que Paul nous dit de penser positivement.

Sept conseils pour combattre la peur

1. Priez
2. Concentrez-vous sur le positif
3. Trouvez une raison de rire
4. Commencez une nouvelle activité
5. Éteignez les actualités
6. Revisitez quelque chose qui vous réconforte
7. Créez une liste de tâches 
Cherchez le beau

Se concentrer sur ce qui est beau et bon est la façon dont la révérend Donna Pritchard choisit de combattre l’inquiétude. Qu’il s’agisse d’une fleur qui fleurit dans sa cour ou de vers de ses poèmes préférés, le pasteur principal de la First United Methodist Church à Portland, Oregon, utilise ce mécanisme d’adaptation pour rester connecté avec Dieu. 

« Ce sont des signes de la présence créative de Dieu dans ce monde en ce moment », partage-t-elle. « Ce n’est pas parce que nous vivons la vie d’une manière nouvelle, étrange et difficile que Dieu n’est pas avec nous. Nous devons nous rappeler que ce moment est toujours le moment de Dieu. »

Juste rire

En plus de regarder le positif dans le monde, Pritchard trouve des moyens de rire tous les jours.
 
« N’oubliez pas le pouvoir de l’humour. Particulièrement à un moment où les gens peuvent être profondément conscients de la douleur dans le monde, il est utile de dire qu’il y a des raisons de rire », explique-t-elle, ajoutant que le rire profite également au système immunitaire d’une personne.

Le révérend Matt Hall aborde ce sujet à travers le prisme du rétablissement. En tant que pasteur associé des ministères de rétablissement à la First United Methodist Church à Maryville, Tennessee, —et en tant que personne en rétablissement lui-même—  Hall comprend la peur et ses pièges.
 
« Ce que je dis constamment aux gens, c’est que le contraire de la dépendance n’est pas la sobriété », dit-il. « Le contraire de la dépendance est la communauté. »

En l’absence de communauté physique mandatée par les gouvernements des États et locaux, Hall s’efforce de maintenir un lien émotionnel grâce à des réunions en ligne, des appels téléphoniques réguliers et d’autres moyens créatifs, tels que les soirées de visionnage de Netflix.

Personnellement, il est venu avec sa propre liste de moyens de traverser la solitude afin que cela ne mène pas à la peur.

Essayez quelque chose de nouveau, revisitez quelque chose d’ancien

« J’ai commencé à cuisiner », explique Hall, notant qu’il n’a jamais eu le temps de faire ça auparavant.
 
« C’est une excellente occasion d’essayer de nouvelles choses », suggère Hall, affirmant qu’essayer quelque chose de nouveau sans public présente des avantages. « Quel est le meilleur moment —et un endroit plus sûr— pour échouer que lorsque vous êtes confiné à votre propre maison? »

Bien que Hall puisse vivre de nouvelles expériences, une façon de lutter contre l’inquiétude consiste à éliminer d’autres choses.
 
« Je suis très intentionnel de ne suivre aucun média », dit Hall. « J’ai le sentiment que toute nouvelle de dernière heure me parviendra d’une manière ou d’une autre. Ce n’est pas sain pour moi d’être bombardé. »

Au lieu de cela, Hall se tourne vers des objets qui lui ont apporté du réconfort dans les moments difficiles passés, tels que les livres.
 
« Je revisite Love Does, de Bob Goff », dit-il. « C’est l’un des deux livres que je possède sur mon Kindle. J’ai probablement lu ce livre 20 ou 30 fois. »

Bien sûr, la prière fait également partie de la prescription de Hall.
 
« Alors que j’ai prié pour que Dieu élimine la peur, alors je fais quelque chose », partage Hall. « Dans ma propre expérience personnelle, j’ai trouvé que mes prières sont meilleures lorsqu’elles sont associées à des actions de ma part. »

Les actions, pour Hall, incluent la création d’une liste de tâches quotidiennes, qui consiste toujours en une liste de 10 personnes à appeler.
 
« S’ils sont dans mon téléphone », dit Hall, « je pense qu’ils sont là pour une raison et cette raison peut être d’appeler et de dire ‘Bonjour’, aujourd’hui.»

Remarque: cet article et les opinions des pasteurs méthodistes unis ne visent pas à remplacer les conseils médicaux. Si vous souffrez de dépression ou de crises prolongées d’anxiété, veuillez demander l’aide d’un professionnel de la santé.

* Crystal Caviness travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-la par courriel ou en appelant 615-742-5138.

Cette histoire a été publiée le 20 avril 2020.