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Le pouvoir de la joie restaurée

La méthodiste unie Ernestine Shepherd, une championne du monde de physiotourisme de 84 ans qui est apparue dans une vidéo de Beyoncé, a retrouvé sa joie après avoir lutté contre l’anxiété et la dépression. Photo avec l’aimable autorisation de Yohnnie Shambourger
La méthodiste unie Ernestine Shepherd, une championne du monde de physiotourisme de 84 ans qui est apparue dans une vidéo de Beyoncé, a retrouvé sa joie après avoir lutté contre l’anxiété et la dépression. Photo avec l’aimable autorisation de Yohnnie Shambourger

« Déterminé, dévoué, discipliné » est le mantra avec lequel vit Ernestine Shepherd. Cette physiobuilder de 84 ans, qui détient un record du monde et a récemment ajouté à ses réalisations un camée dans une vidéo de Beyoncé, respire la force et la confiance.

Connue pour son esprit et sa franchise, la méthodiste unie de longue date parle ouvertement de ses difficultés d’anxiété et de dépression.

Comment il a commencé

L’histoire de remise en forme de Shepherd, qui a commencé à 56 ans est légendaire.

Sheperd et sa sœur aînée Mildred « Velvet » Blackwell, qui avait un an de plus, se sont lancés dans un voyage pour tonifier après avoir été choqués de voir comment ils avaient les robes de bain laissées dans un magasin de vêtements. Les sœurs ont commencé à manger sainement et à faire de l’exercice, y compris l’haltérophilie dans un gymnase local. L’objectif de Blackwell était qu’elle et sa sœur deviennent des physioculturistes professionnels pour inspirer les autres à se mettre en forme et à être en meilleure santé, quel que soit leur âge.

Un an plus tard, Blackwell tomba soudainement malade. Avant de mourir d’un anévrisme cérébral, elle a demandé à Shepherd une « promesse avec le petit doigt » de continuer à travailler pour ses objectifs.

Bien que Shepherd ait promis qu’elle continuerait à faire de l’exercice, la mort de sa sœur aînée l’a sévèrement.

« J’étais la personne la plus méchante et la plus grossière que vous puissiez rencontrer », admet Shepherd dans la façon dont il a agi après la mort de sa sœur. Je détestais tout le monde. Je ne voulais être à côté de personne.

L’anxiété et la haute pression ont envoyé Shepherd aux urgences de l’hôpital à plusieurs reprises sur une période de sept mois. Il était aussi aux prises avec la dépression.

Tout en recevant une assistance médicale, Shepherd attribue à sa sœur décédée l’avoir incitée à faire les premiers pas en avant, l’aidant à traverser cette période difficile. Dieu prend le reste du crédit.

« Une nuit, je dormais, quand, tout d’un coup, ma sœur est venue me voir et m’a dit : « Tu ne fais pas ce que je t’ai demandé de faire. Levez-vous et faites ce que je vous ai demandé de faire », se souvient Shepherd.

Shepherd a supposé qu’elle dormait, alors elle l’a exclu. Deux mois plus tard, Shepherd assistait à une réunion de renaissance dans une église voisine où elle ne connaissait personne.

Le renouveau

Shepherd, qui est membre de l’Union Memorial United Methodist Church de Baltimore depuis 63 ans, n’était pas étranger à l’église. Mais elle admet s’être sentie si mal à l’aise lorsqu’elle s’est présentée au réveil qu’elle s’est assise au dernier rang.

En fait, partage Shepherd, elle se préparait à sortir à la mi-service lorsque la chorale a commencé à chanter : « Me voici, Seigneur . »

«Tout à coup, j’ai été touchée», dit-elle, partageant comment le Saint-Esprit l’a affectée. «C’était une si belle sensation. Quelque chose que je n’avais jamais ressenti de ma vie.

Lorsqu’elle sauta sur ses pieds du banc arrière, le Psaume 51 lui vint à l’esprit et elle prononça à voix haute ces paroles d’une chanson dont elle se souvenait :

« Rends-moi la joie de mon salut. Rends-moi la joie de chaque nouveau jour. Rendez-moi l’amour que j’avais autrefois pour vous. Et ne me laisse jamais, jamais m’éclipser.

Elle a quitté l’église différemment qu’à son arrivée.

« J’étais comme une toute nouvelle personne », se souvient-elle. « J’ai décidé que j’allais faire ce que ma sœur voulait. »

Presque immédiatement, Shepherd était de retour au gymnase, prenant des mesures pour devenir un culturiste professionnel. Elle a atteint cet objectif et bien d’autres au cours des années suivantes. Le ‘Livre Guinness des records du monde’ l’a nommée la plus ancienne culturiste féminine compétitive au monde en 2010 et Ripley’s Believe It or Not l’a surnommée «Six-pack Granny». Elle est apparue sur des couvertures de magazines, dont « Essence » et a été interviewée sur « Good Morning America » et « The View » sur ABC. Elle peut se vanter de plus de 325 000 abonnés sur ses réseaux sociaux et ses vidéos YouTube avec plus d’un million de vues.

Ernestine rencontre Beyoncé

Et puis, il y a la vidéo de Beyoncé.

En 2019, Shepherd a été choisi pour apparaître dans « My Power », une nouvelle vidéo de la superstar de la musique qui a elle-même grandi dans une église méthodiste unie de Houston. Il s’avère que le moment a coïncidé avec un autre moment de transformation pour Shepherd.

En septembre 2019, le mari de Shepherd, Collin, est mort.

« Après cela, j’ai recommencé à souffrir de mon anxiété», dit-elle. « Je n’étais pas méchante et grossière, mais je ne savais pas comment me débrouiller sans lui. Nous étions ensemble depuis 67 ans. »

Un mois plus tard, Shepherd était à Los Angeles, rencontrant Beyoncé et répétant pour la vidéo.

« Quand il était temps de faire ma part, je devais me lever et faire une pose de biceps et j’ai récité quelque chose sur le fait d’être fort », partage Shepherd. « Beyoncé ne sait pas à quel point elle m’a aidé. Faire ça m’a permis de rester deboute. J’avais l’impression d’avoir à nouveau le pouvoir de sourire. »

De retour à la maison, Shepherd a continué à traverser son chagrin. Pour gérer l’anxiété, elle a travaillé avec son médecin pour trouver le bon médicament. Elle commence aussi chaque journée avec Dieu, en lisant, en priant et en chantant. À 6h30 du matin, elle et un ami vont faire une promenade qui pourrait leur prendre cinq ou 20 milles, suivie d’un exercice d’haltérophilie. Ces jours-ci, elle s’occupe également de sa jeune sœur atteinte de la maladie de Parkinson.

C’est un emploi du temps chargé mais l’objectif reste le même que celui qu’elle et sa sœur s’étaient fixé en 1991.

« Tant que le Bon Dieu me le permettra, et par la prière », dit-elle avec assurance, « je continuerai à faire ce que je fais pour aider autant de personnes que possible à vivre en bonne santé, heureuse, positive et confiante vies. »

Crystal Caviness travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-la par courriel ou au 615-742-5138. Cette histoire a été publiée le 18 décembre 2020.