Other Manual Translations: English 한국어 Português Español

Repenser ce que nous voulons dire quand nous parlons d’évangélisation

Comment partageons-nous les bonnes nouvelles?
Comment partageons-nous les bonnes nouvelles?

Que pensez-vous de l’évangélisation? L’évangélisation est comprise comme le moyen par lequel nous conduisons quelqu’un vers une croyance en Jésus-Christ et le christianisme. Le mot même peut provoquer une résistance instinctive parmi beaucoup d’entre nous - pour des raisons diverses. Il a pour moi, alors je vais le couvrir ici.

Qu’est-ce que l’évangélisation?

L’évangélisation est l’acte de partager les enseignements de Jésus, souvent avec l’intention de convertir un croyant.

Un des nombreux cours requis pour l’ordination dans la dénomination Méthodiste Unie est un cours d’évangélisation. J’ai reporté ce cours pour tout le séminaire. D’autres cours comme la thérapie narrative ou la théologie noire ont attiré mon attention et étaient beaucoup plus attrayants qu’un cours d’évangélisation. Une partie de moi, en tant que chrétien progressiste qui honore les différents voyages de foi que les gens entreprennent à côté du chrétien, était aussi irrité que nous ayons dû gaspiller une de nos précieuses places de cours limitées sur un sujet qui était si… à l’envers. Semestre après semestre, année après année, j’ai reporté ce cours. Ce n’est que des années après l’obtention de mon diplôme, lorsque j’ai soumis ma demande d’ordination, que j’ai finalement cédé et accepté.

La classe, étonnamment, a fini par être éclairante. Non pas parce que je suis d’accord avec tout ce qu’il contient, mais au contraire: Il m’a fait clarifier ma propre réflexion sur la question. Si l’évangélisation était un cours obligatoire pour l’ordination méthodiste unie, c’était clairement une priorité pour cette dénomination à laquelle je jurais ostensiblement allégeance. En tant que tel, par ma propre intégrité en tant que futur pasteur Méthodiste Uni, je me suis dit que je devais développer une théologie de l’évangélisation à laquelle je souscrivais vraiment, ou je devrais envisager de choisir une autre dénomination.

Il pourrait être utile de commencer par ce que je n’aime pas dans la compréhension traditionnelle de l’évangélisation. Ensuite, je passerai à ce que j’aime réellement dans l’évangélisation et comment je le pratique moi-même. Pour faire le premier, je vais commencer par une histoire.

Découvrir l’évangélisation

Au collège, je faisais partie d’un groupe de fraternité chrétienne qui accordait une grande importance à l’évangélisation. Nous tous qui faisions partie du groupe de fraternité avons même été formés sur la façon de guider les non-croyants à travers le processus de conversion. À l’époque, je n’avais pas de réticence à l’égard de cette priorité ou de cette pratique, en partie parce qu’elle était motivée par un tel sérieux et de bonnes intentions. Je croyais de tout cœur à la bonne nouvelle du salut par Jésus-Christ et si j’aimais vraiment mes amis, j’étais alors obligé de la partager avec eux! Ne pas le faire, c’était comme les priver d’un secret qui pouvait altérer leur destin; les envoyer au paradis ou en enfer.

Au cours de ma deuxième année à l’université, j’ai suivi un cours de psychologie et je suis devenu de très bons amis avec deux des étudiants de la classe. Ils étaient intelligents et drôles. J’ai adoré passer du temps avec eux. Le problème était qu’ils n’étaient pas chrétiens. J’ai reformulé ce problème pour être un défi bienvenu. Dans la mesure du possible, j’orientais nos conversations vers la religion et la spiritualité et j’essayais de les amener à me poser des questions comme: « Lydia, comment se fait-il que vous sembliez si en paix avec la vie? Quel est ton secret? Ils ne m’ont jamais posé de telles questions, mais cela ne m’a jamais empêché de répondre à ces questions que j’aurais aimé qu’ils posent. »

Notre amitié a fini par se dissoudre et la raison en est évidente : qui veut se lier d’amitié avec quelqu’un qui essaie toujours de les changer? Des amitiés saines et, en fait, toute bonne relation ne peuvent pas être construite sur le désir de changer l’autre personne. Quand je réfléchis à moi-même à l’université, je suis exaspéré par ses efforts. Je veux simplement lui dire: « Ma fille, calme-toi. Appréciez l’autre personne et apprenez à vraiment la connaître au lieu de la voir comme un moyen d’arriver à une fin. Votre vigilance constante pour les opportunités d’évangélisation vous épuise. Ici, prenez une bière. En fait, allez déguster une bière avec ces deux amis. »

Une façon différente de penser l’évangélisation

Beaucoup de choses ont changé depuis l’université. J’ai finalement découvert le christianisme progressiste, un fil du christianisme que je ne savais pas qu’il existait pendant la majeure partie de mon éducation religieuse, et j’ai lentement assemblé une nouvelle compréhension de Dieu. Cette nouvelle compréhension m’a appris à voir les convertis potentiels comme des individus avec leurs propres riches histoires de vie. Ils n’ont pas besoin de souscrire au mien pour avoir plus de valeur ou être sauvés.

Que dire alors de partager la « bonne nouvelle »? Si je crois vraiment en la puissance salvifique de Jésus-Christ, alors pourquoi ne la partagerais-je pas avec d’autres? Je crois en la puissance salvifique de Jésus-Christ et j’en ai été témoin dans ma propre vie, maintes et maintes fois.

 

J’en ai été témoin quand j’ai lutté contre l’anxiété sévère après l’université parce que je n’étais pas en mesure de trouver un emploi. Cette anxiété a conduit à l’insomnie et pendant l’une de mes nombreuses nuits blanches, j’ai décidé de prier au lieu de m’inquiéter. Pendant cette période de prière, j’ai senti l’étreinte chaleureuse d’une mère qui me tenait et m’apaisait comme un bébé.

J’en ai été témoin lorsque j’ai rencontré les récits de l’Évangile et que j’ai pleuré parce que j’étais tellement surpris par l’amour profond de Jésus pour les membres les plus ostracisés de la société et, par conséquent, pour les parties les plus difficiles de moi-même.

J’en ai été le plus témoin au cours d’une semaine de retraite silencieuse dans la vingtaine. Au début de la semaine, le responsable de la retraite nous a demandé de réfléchir au nom que nous voulions donner à Jésus. Tout comme Agar a donné à Dieu un nouveau nom dans le livre de la Genèse, nous avons été invités à donner à Jésus un nouveau nom qui refléterait fidèlement notre relation unique avec lui. J’ai réfléchi à cette question pendant des jours. Finalement, j’ai choisi «Friend». Jésus était celui avec qui je me sentais à l’aise de partager mes secrets les plus profonds, sans crainte de jugement. C’est Jésus qui m’a accompagné sur mon chemin de vie sans me précipiter ni me tirer par derrière. Le dernier jour de la retraite, je me suis assis dans une église et j’ai laissé les hymnes tomber sur moi comme la pluie. Quand je me suis assis, j’ai entendu plus clairement qu’une voix dans un mégaphone, mais plus bas qu’un murmure: «Parce que je suis un ami pour vous, soyez l’ami des autres. »

Les paroles de Jésus m’ont appelé à un nouveau type d’évangélisation dans chaque relation que j’ai: marcher aux côtés des autres, entendre leurs histoires, pleurer avec eux quand ils ont blessés, ne jamais les pousser vers une direction ou une autre, écouter de tout cœur ce qui les rend vivants. Et surtout, de les laisser offrir la même chose pour moi.

Writer and pastor Lydia SohnLa révérende Lydia Sohn est une ancienne méthodiste unie ordonnée au sein de la Conférence du Pacifique de Californie (California Pacific Conference). Elle a quitté son rendez-vous à temps plein à l’église au début de la pandémie de COVID-19 pour bloguer, pour écrire un livre et être une mère au foyer pour ses deux jeunes enfants. Suivez-la à www.revlydia.com.