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Le mentorat change la vie dans une rue à double sens

Angie (à gauche) a été encadrée à l’école élémentaire par Karen Hunt (au centre) dans le cadre du ministère de la First United Methodist Church à Fort Worth’s Kids Hope Mentoring. Sur la photo, à droite, le cousin d’Angie. Photo gracieuseté de Gay Ingram.
Angie (à gauche) a été encadrée à l’école élémentaire par Karen Hunt (au centre) dans le cadre du ministère de la First United Methodist Church à Fort Worth’s Kids Hope Mentoring. Sur la photo, à droite, le cousin d’Angie. Photo gracieuseté de Gay Ingram.
Rachel Shockney (à gauche) fait partie du ministère de mentorat du campus de l’église méthodiste unie de College Avenue à Muncie, Indiana. Son mentor est John Ledbetter (à droite), professeur à la Ball State University et membre de l’église. Photo gracieuseté de l’église méthodiste unie de College Avenue.
Rachel Shockney (à gauche) fait partie du ministère de mentorat du campus de l’église méthodiste unie de College Avenue à Muncie, Indiana. Son mentor est John Ledbetter (à droite), professeur à la Ball State University et membre de l’église. Photo gracieuseté de l’église méthodiste unie de College Avenue.
Le mentor Susan Idleman (à droite), du ministère de mentorat Kids Hope de la First United Methodist Church de Fort Worth, lit avec Johan (à gauche), un élève de quatrième. Les deux se rencontrent chaque semaine à l’école de Johan. Photo gracieuseté de Gay Ingram.
Le mentor Susan Idleman (à droite), du ministère de mentorat Kids Hope de la First United Methodist Church de Fort Worth, lit avec Johan (à gauche), un élève de quatrième. Les deux se rencontrent chaque semaine à l’école de Johan. Photo gracieuseté de Gay Ingram.

Sans un soupçon d’exagération, Angie ** dit que le mentorat a changé sa vie.

La jeune femme, maintenant étudiante en deuxième année à la Texas A&M University à College Station, attribue à sa confiance en soi et à son succès jusqu’à présent ce qu’elle a appris sur la navigation à la fois à l’école et dans la vie au cours de ses 10 années en tant que membre d’un ministère de mentorat à la First United Methodist Church, à Fort Worth, Texas.

Angie est une Aggie maintenant!

Angie, à droite, attribue au mentorat de lui avoir donné la confiance en soi nécessaire pour atteindre ses objectifs. Elle et un ami (à gauche) sont photographiés lors d’un match de football à la Texas A&M University à College Station, où Angie a reçu une bourse pour y assister. Photo gracieuseté de Gay Ingram.
Angie, à droite, attribue au mentorat de lui avoir donné la confiance en soi nécessaire pour atteindre ses objectifs. Elle et un ami (à gauche) sont photographiés lors d’un match de football à la Texas A&M University à College Station, où Angie a reçu une bourse pour y assister. Photo gracieuseté de Gay Ingram.
«Je pense que le mentorat a permis à Angie de se sentir chérie. Elle savait que lorsque je suis arrivé à son école, j’étais là juste pour elle », se souvient Karen Hunt, membre de la First United Methodist Church de Fort Worth et mentor de l’école primaire d’Angie. Cependant, a-t-elle ajouté, la jeune fille n’était pas la seule à bénéficier de la relation. « Angie m’a donné de l’espoir dans ma capacité à avoir un impact dans la communauté. J’ai vu comment un petit geste de ma part pouvait faire une grande différence dans sa vie. »

Au cours des 15 dernières années, le programme de mentorat Kids Hope USA de la First United Methodist Church de Fort Worth a travaillé avec des élèves d’écoles élémentaires voisines. Le slogan du ministère est « un enfant, une heure, une église, une école à la fois ». La dernière année scolaire, plus de 60 membres d’église se sont inscrits. Pendant toute la durée du ministère, une moyenne de 95 pour cent des volontaires s’engagent à plus d’un an, dit Gay Ingram, le directeur de l’église Kids Hope.
 
« Il n’y a pas un seul enfant qui ne bénéficierait pas d’un mentor », dit Ingram, directeur d’école et éducateur à la retraite. « Mais c’est une rue à double sens. Si vous appelez nos bénévoles et demandez leurs impressions, je suis certain que 99% vous diront qu’ils tirent plus de leurs expériences que les enfants. Ils ressentent vraiment ça. »

Hunt dit que le mentorat était un moyen pour elle de vivre sa foi « en s’engageant de façon désintéressée envers un enfant », une action qui a été accompagnée de récompenses exponentielles. « C’est incroyable d’être témoin de la transformation qui vient de passer une heure par semaine avec un étudiant. »

Angie a récemment écrit une lettre à l’église et aux bénévoles de Kids Hope. « Kids Hope m’a définitivement façonné et m’a aidé à devenir la personne que je suis aujourd’hui », a-t-elle écrit, ajoutant « Mme. Karen a définitivement changé ma vie. Elle attribue également à sa mentor du collège, Mme Paula, de lui avoir appris à « faire confiance et croire en elle-même … afin que je puisse réaliser tout ce que je voulais dans la vie. »

Le mentorat est attentionné
 
« Ce ministère se soucie simplement de vos voisins, se soucie du bien-être de l’enfant, de l’éducation et sert d’exemple chrétien à ceux avec qui vous entrez en contact », explique Ingram.

Il y a des paramètres, bien sûr. « Nous ne mentionnons pas notre foi, nous ne prions pas avec les enfants, ne lisons pas les Écritures ou ne parlons de rien de biblique », dit-elle. « Nous essayons d’être les mains et les pieds de Jésus, par exemple. »

Ne vous y trompez pas, cependant. Kids Hope est un programme basé sur la foi. Chaque mentor est jumelé à un partenaire de prière, les femmes méthodistes unies de l’église et les classes de l’école du dimanche donnent des articles, comme des fournitures scolaires, et, cet été, le fonds Kids Hope a acheté des produits d’épicerie pour les familles des mentorés. Dans le passé, les enfants ont été invités à l’école biblique de vacances et tous les événements parascolaires, tels que les fêtes de Noël, ont lieu à l’église.

Le programme de la First United Methodist Church à Fort Worth est calqué sur une organisation nationale du même nom. Ingram s’extasie sur Kids Hope, mais souligne que le succès de leur programme est moins lié à l’affiliation à une organisation spécifique qu’aux membres d’église impliqués.

Nous vous invitons à vous joindre à nous dans les célébrations #IGiveUMC programmées tout au long de l’année, une campagne de dons pour votre église locale. La priorité actuelle des dons est destinée aux enseignants et aux éducateurs. Si vous avez été inspiré par un enseignant ou un éducateur dans votre vie, vous pouvez envisager d’exprimer votre appréciation en faisant un don à une Église Méthodiste Unie locale en son honneur. Tous les dollars #IGiveUMC collectés resteront dans l’église pour les aider à pourvoir à leurs ministères.
Nous vous invitons à vous joindre à nous dans les célébrations #IGiveUMC programmées tout au long de l’année, une campagne de dons pour votre église locale. La priorité actuelle des dons est destinée aux enseignants et aux éducateurs. Si vous avez été inspiré par un enseignant ou un éducateur dans votre vie, vous pouvez envisager d’exprimer votre appréciation en faisant un don à une Église Méthodiste Unie locale en son honneur. Tous les dollars #IGiveUMC collectés resteront dans l’église pour les aider à pourvoir à leurs ministères.
« Ce sont les bénévoles qui interviennent chaque jour pour servir ces enfants qui font la différence », déclare Ingram. « Le mentorat, c’est être un ami fidèle pour un enfant qui a besoin d’un soutien supplémentaire et qui a besoin d’être édifié et encouragé. Nous ne nous considérons pas comme des conseillers ou des réparateurs », précise Ingram. « Nous ne pouvons pas résoudre leurs problèmes ou leurs préoccupations, mais nous pouvons égayer leur journée pour être un bon exemple et nous pouvons les aider à prendre de meilleures décisions. »

Faire la distinction entre conseiller et mentor est également important au ministère de mentorat sur le campus de l’église méthodiste unie de College Avenue. L’église, située à deux pâtés de maisons de la Ball State University à Muncie, Indiana, se concentre sur l’intersection de la vocation et de la foi pour son ministère. Créée il y a cinq ans, grâce à une subvention de durabilité de la dotation Lilly, l’église jumelle des étudiants avec des membres d’église dont la carrière correspond aux domaines d’études des étudiants.

L’intersection de la foi et du travail

« Notre ministère ne consiste pas à dire aux étudiants ce qu’ils doivent faire », déclare Chris Mahon, pasteur intergénérationnel à l’église méthodiste unie de College Avenue. « Nous marchons à leurs côtés. Nous offrons nos expériences, notre foi. »

Rachel Shockney, étudiante à la Ball State University, a discuté avec son mentor, John Ledbetter, de ce à quoi cela pourrait ressembler d’intégrer sa foi dans sa future carrière commerciale. 

« Il a expliqué que lorsque vous êtes en tête-à-tête avec un client, c’est une occasion de montrer votre foi », partage-t-elle, ajoutant qu’ils ont également discuté de l’importance de prendre du temps pour la prière personnelle et d’autres pratiques religieuses.
 
« Dans ce programme, l’intérêt de la relation est de faciliter la croissance de Rachel dans sa foi », déclare Ledbetter, professeur agrégé de comptabilité à l’Université Ball State et membre de l’église méthodiste unie de College Avenue. Son rôle de mentor, dit-il, n’est pas d’être un enseignant ou d’être quelqu’un qui a toutes les réponses. « Je dois vraiment être un facilitateur pour elle, une ressource pour elle, en particulier sur la foi. 

« Et», ajoute-t-il, « nous parlons beaucoup de la vie. »

* Crystal Caviness travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-la par courriel ou en appelant le 615-742-5138.

** Les noms de famille des mentorés ne sont pas divulgués.

Cette histoire a été publiée le 12 août 2020.