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Mentoria muda vidas em uma via de mão dupla

Mentor Susan Idleman (right), from First United Methodist Church Fort Worth's Kids Hope Mentoring ministry, reads with Johan (left), a fourth grader. The two meet weekly at Johan's school. Photo courtesy of Gay Ingram.
Mentor Susan Idleman (right), from First United Methodist Church Fort Worth's Kids Hope Mentoring ministry, reads with Johan (left), a fourth grader. The two meet weekly at Johan's school. Photo courtesy of Gay Ingram.

Sem exagerar, Angie** diz que a mentoria mudou sua vida.

A jovem, estudante de segundo ano da universidade Texas A&M University em College Station, credita sua autoconfiança e sucesso até agora ao que aprendeu sobre como navegar tanto na escola quanto na vida durante seus 10 anos como parte de um ministério de mentoria na Primeira Igreja Metodista Unida em Fort Worth, Texas.

  Angie (right) attends a football game at Texas A&M University at College Station, where she is a sophomore. Photo courtesy of Gay Ingram. 
 Angie é agora uma estudante universitária!

Angie (à direita) diz ter ganho a confiança para alcançar seus objetivos com a mentoria. Ela e sua amiga (esquerda) são fotografadas em um jogo de futebol da Universidade do Texas A&M em College Station, onde Angie ganhou uma bolsa de estudos para freqüentar a faculdade. Foto gentilmente cedida pela Gay Ingram.

"Acho que a mentoria fez Angie se sentir querida. Ela sabia que quando eu ia à escola dela eu estava lá apenas para ela", lembra Karen Hunt, membro da Primeira Igreja Metodista Unida em Fort Worth e mentora da escola primária de Angie. No entanto, acrescentou, a jovem não foi a única que se beneficiou com o relacionamento. "Angie me deu esperança na minha capacidade de fazer um impacto na comunidade. Eu vi como um pequeno gesto da minha parte poderia fazer uma grande diferença em sua vida.

Nos últimos 15 anos, o programa Kids Hope USA Mentoring na First United Metodista Church em Fort Worth  trabalhou com estudantes em escolas primárias próximas. O slogan do ministério é "uma criança, uma hora, uma igreja, uma escola de cada vez". No ano passado, mais de 60 membros da igreja se inscreveram. Ao longo da duração do ministério, uma média de 95% dos voluntários se comprometem com mais de um ano, diz Gay Ingram, diretora do programa Kids Hope da igreja.

"Não há uma criança que não se beneficie de ter um mentor", diz Ingram, diretora e educadora aposentada da escola. "Mas é uma via de mão dupla. Se você ligar para nossos voluntários e perguntar suas impressões, tenho certeza que 99% dirão que eles recebem mais de suas experiências do que as crianças. Eles realmente se sentem assim.

Hunt diz que a mentoria era uma maneira dela viver sua fé "fazendo um compromisso altruísta com uma criança", uma ação que veio com recompensas exponenciais. "É incrível testemunhar a transformação que vem de passar uma hora por semana com um aluno."

Angie escreveu recentemente uma carta para a igreja e voluntários do Kids Hope. "O Kids Hope definitivamente me moldou e me ajudou a me tornar a pessoa que sou hoje", escreveu ela, acrescentando que "a Sra. Karen definitivamente mudou minha vida". Ela também dá crédito a sua mentora do ensino médio, Sra. Paula, que pode ensiná-la a "confiar e acreditar em si mesma ... para que eu pudesse alcançar qualquer coisa que eu queria na vida.

Mentoria é cuidar

"Este ministério é de simplesmente se preocupar com seus vizinhos, se preocupar com o bem-estar, a educação e servir como exemplo cristão para aqueles com quem você entra em contato", explica Ingram.

Há parâmetros, é claro. "Não mencionamos nossa fé, não oramos com as crianças, lemos escrituras ou falamos sobre qualquer coisa biblicamente relacionada", diz ela. "Tentamos ser as mãos e pés de Jesus através do exemplo.

No entanto, não se engane. Kids Hope é um programa baseado na fé. Cada mentor  tem um parceiro de oração, as Mulheres Metodistas Unidas da igreja e  as turmas de Escola Dominical doam itens, como material escolar, e neste verão, o fundo Kids Hope comprou mantimentos para as famílias dos estudantes do programa. No passado, as crianças foram convidadas para a Escola Bíblica de Férias e todos os eventos extracurriculares, como festas de Natal, que acontecem na igreja.

O programa da Primeira Igreja Metodista Unida em Fort Worth é modelada após uma organização nacional de mesmo nome. Ingram fala sobre o Kids Hope, mas ressalta que o sucesso de seu programa é menos sobre afiliação com uma organização específica e mais sobre os membros da igreja envolvidos.

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Convidamos você a se juntar a nós nas celebrações #IGiveUMC programadas ao longo do ano, uma campanha de doação para sua igreja local. O foco atual é para professores e educadores. Se você foi inspirado por um professor ou educador em sua vida, você pode considerar expressar a sua gratidão fazendo um presente para uma Igreja Metodista Unida local em sua honra. Todos os dólares arrecadados através da #IGiveUMC ficarão dentro da igreja para ajudá-los a prover seus ministérios.

"São os voluntários que se dedicam todos os dias para servir essas crianças é que fazem a diferença", diz Ingram. "A mentoria é ser uma amiga fiel de uma criança que precisa de apoio extra e que precisa de apoio e encorajamento. Não nos consideramos conselheiros ou disciplinadores", esclarece Ingram. "Não podemos resolver seus problemas ou suas preocupações, mas podemos alegrar o dia deles para ser um bom exemplo e podemos ajudá-los a tomar melhores decisões."

Fazer a distinção entre conselheiro e mentor é importante no Ministério de Mentoria do Campus da Igreja Metodista da College Avenue United,também. A igreja, localizada a duas quadras da Universidade Ball State University em Muncie, Indiana, concentra-se na intersecção de vocação e fé para seu ministério. Iniciada há cinco anos, graças a uma bolsa de sustentabilidade do Lilly Endowment, a igreja une estudantes com membros da igreja cujas carreiras correspondem aos campos de estudo dos alunos.

Intersecção de fé e trabalho

"Nosso ministério não é apenas sobre dizer aos alunos o que eles precisam fazer", diz Chris Mahon, ministro intergeracional da Igreja Metodista Unida College Avenue. "Estamos caminhando ao lado deles. Estamos oferecendo nossas experiências, nossa fé."

Rachel Shockney, uma estudante da Ball State University, discutiu com seu mentor, John Ledbetter, como seria incorporar sua fé em sua futura carreira empresarial.

"Ele explicou que quando você está cara a cara com um cliente, essa é uma oportunidade de mostrar sua fé", compartilhá -la, acrescentando que eles também discutiram a importância de ganhar tempo para orações pessoais e outras práticas religiosas.

"Neste programa, o objetivo da relação é facilitar o crescimento de Rachel em sua fé", diz Ledbetter, que é professor associado do departamento de contabilidade na Ball State University e membro da Igreja Metodista Unida College Avenue. Seu papel como mentor, diz ele, não é ser professor ou ser alguém que tenha todas as respostas. "Eu realmente sou um facilitador para ela, um recurso para ela, especificamente sobre fé.

"E," ele acrescenta, "falamos muito sobre a vida."

* Crystal Caviness trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ela por e-mail ou pelo telefone 615-742-5138.

** Os sobrenomes dos mentoreados não são divulgados.

Esta história foi publicada em 12 de agosto de 2020.