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Comme c’est doux : les méthodistes unis et les abeilles

 « Je ne me sens jamais plus connecté à la terre et à Dieu que lorsque je suis entouré d’un million d’insectes venimeux », déclare le Méthodiste Uni Jay Williams à propos de sa passion pour l’apiculture.

Bien que la déclaration de Williams puisse surprendre certaines personnes, lui et d’autres apiculteurs méthodistes unis disent que plonger dans le monde complexe des abeilles a approfondi leur foi.

« Lorsque vous travaillez avec ces petits insectes et qu’ils font toutes ces choses, vous voyez tout cet émerveillement », partage Williams, membre de la Christ United Methodist Church et fondateur de Williams Honey Farm. « C’est comme une tape sur l’épaule qui dit : ‘Hé, il y a plus que ce que tu penses. Célébrez-le et parlez-en au plus grand nombre de personnes possible’. »

Minuscule mais puissant

L’abeille mellifère moyenne pèse 3 grammes; il faut environ 3500 abeilles pour peser une livre. Reconnaître l’impact significatif de quelque chose d’aussi petit a influencé la foi de Tate Abbott.

« Même les choses les plus simples, comme quand les abeilles sortent pour polliniser les fleurs et faire des corvées, c’est peu mais ça compte », dit l’étudiant de 18 ans. « Même si je fais de simples actes de foi pour Dieu, c’est peut-être peu mais cela peut faire une énorme différence. »

« Chaque petite créature est importante... », explique-t-elle. « Les petites choses, comme les abeilles, font une énorme différence. »

Abbott, qui étudie la biologie de la faune au Lees-McRae College, a su très jeune qu’elle voulait devenir apicultrice.

Elle a demandé des abeilles pour la première fois à l’âge de 7 ans, dit son père, John Abbott, une demande que les parents de Tate ont retardé jusqu’au dixième anniversaire de leur fille. Les Abbott, membres de la Covenant United Methodist Church , ont maintenant quelques ruches à côté de leurs arbres fruitiers et de leur potager.

« Je trouve que c’est tellement intrigant », dit John Abbott. « Lorsque vous ouvrez une ruche, vous avez toutes ces abeilles. Vous commencez avec des cadres qui ont une fine pellicule de cire et ils extraient cette cire pour la transformer en nid d’abeille. La matrice que vous avez sur ce nid d’abeilles est parfaite. Comment se fait-il que cet insecte produise quelque chose d’aussi parfait ? Il se passe quelque chose là-bas au-delà de la compréhension normale », songe-t-il.

Abeilles de l’état de la ruche

Kristen Bell a grandi autour des abeilles. (Son père de 91 ans garde toujours des abeilles à Shelburne, dans le Vermont.) Lorsque Bell et son mari, Steve, ont pris leur retraite dans l’Utah, le couple méthodiste uni a décidé que le fait d’être dans l’État de Beehive était une bonne raison de se lancer dans le commerce des abeilles, un passe-temps que les Bells partageaient avec leur église.

Dix ans plus tard, Ogden First United Methodist Church possède un jardin communautaire abondant qui s’épanouit grâce à une plus grande pollinisation par les ruches de l’église, un effort aidé par la formation des EarthKeepers de la dénomination. La sensibilisation de l’église d’Ogden, qui fonctionne avec une poignée de bénévoles dévoués, s’associe également aux écoles voisines pour présenter l’apiculture aux élèves et organise une vente annuelle de miel qui rapporte des fonds pour soutenir les missions locales et mondiales.

« Les abeilles nous apprennent toujours quelque chose », dit Kristen Bell. « C’est aussi une communauté. Une abeille mellifère ne peut pas vivre seule. Je pense que c’est un bel exemple d’humanité. Chaque créature dans la ruche travaille pour le succès de cette colonie. Je pense que Dieu nous dit que nous devons faire la même chose ».

Grâce aux abeilles, Bell dit qu’elle en a appris davantage sur le soin de la création. Elle a également appris une goutte de sagesse.

« ‘Les bonnes paroles sont comme le miel — douces pour l’âme et saines pour le corps’ », cite Bell dans Proverbes 16:24. « J’aime la façon dont c’est réflexif. Mes mots aimables peuvent édifier les autres et, en même temps, me maintiennent dans un état mental positif, qui est si sain pour mon corps. Et, bien sûr, le prix de l’apiculture, la merveilleuse récolte de miel, est ce qui nous fait avancer ! »

L’espoir dans le miel

L’une des missions soutenues par les ventes de miel d’Ogden First United Methodist Church est l’œuvre de Mozart Adevu , un missionnaire méthodiste uni basé à Accra, au Ghana. Adevu est le coordinateur régional pour l’Afrique du Programme d’agriculture et de développement durables de l’UMCOR. Au cours des deux dernières décennies, Adevu a introduit l’apiculture dans les communautés ouest-africaines.

« L’apiculture est devenue la principale source de revenus pour la plupart des agriculteurs, et certains ont indiqué que leurs revenus annuels ont plus que décuplé par rapport à la période précédant leur implication dans l’apiculture », déclare Adevu.

« Les abeilles ont aidé de manière formidable à nourrir les pauvres et les affamés dans les communautés que j’ai servies. Le message de l’Évangile a été bien servi en fournissant de la nourriture aux affamés et aux démunis grâce à l’entraide », dit-il, renforçant l’adage selon lequel il faut enseigner aux communautés « comment pêcher plutôt que de leur fournir du poisson ».

Intendance divine

L’apiculture n’est pas seulement une façon de prendre soin des autres, mais aussi une façon de prendre soin de la création de Dieu.

« L’apiculture est une sorte d’intendance divine pour garder la terre et les créatures de Dieu », partage Mark Price, pasteur de la vie de la congrégation de l’Église Méthodiste Unie du Christ . «Nous sommes aux soins, pas en charge. Vous gardez les abeilles en sécurité et en bonne santé afin qu’elles puissent s’occuper d’elles-mêmes. »

« La santé des abeilles affecte directement notre approvisionnement alimentaire », explique Bell, ajoutant qu’un tiers de la nourriture que nous mangeons nécessite une pollinisation.

« Leur pollinisation est un avantage pour la nature », explique Price. « Le miel est notre cadeau pour les aider à faire de leur mieux là où ils se trouvent. »

Alors que les apiculteurs méthodistes unis sont en effervescence sur les vertus des abeilles, ils savent que les abeilles font peur aux autres. Là réside une signification plus profonde, partage Williams.

« La leçon ici est que ce qui peut sembler effrayant de l’extérieur — des insectes venimeux et piqueurs — est assez beau et calme et thérapeutique et serein. Cela vous ancrera et vous fera ralentir et écouter plus que fuir », explique Williams. « C’est ma version de la foi. »

Crystal Caviness travaille pour UMC.org chez United Methodist Communications. Contactez-la par courriel  ou au 615-742-5138.

Ce contenu a été publié le 13 mai 2021.