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Quão doce é: Metodistas Unidos e abelhas

“Eu nunca me sinto mais conectado à terra e a Deus do que quando estou cercado por um milhão de insetos venenosos”, diz o Metodista Unido Jay Williams sobre sua vocação de apicultura.

Embora a declaração de Williams possa surpreender algumas pessoas, ele e outros apicultores Metodistas Unidos dizem que mergulhar no complexo mundo das abelhas aprofundou sua fé.

“Quando você está trabalhando com esses pequenos insetos e eles estão fazendo todas essas coisas, você vê toda essa maravilha”, compartilha Williams, da Igreja Metodista Unida de Cristo e fundador da Williams Honey Farm. “É como um tapinha no ombro que diz: 'Ei, há mais do que você pensa. Celebre e conte ao máximo de pessoas que puder.'”

Pequena, mas poderosa

A abelha média pesa 3 gramas; são necessárias aproximadamente 3.500 abelhas para pesar um quilo. Reconhecer o impacto significativo de algo tão pequeno influenciou a fé de Tate Abbott.

“Mesmo as coisas mais simples, como quando as abelhas saem para polinizar flores e fazer tarefas domésticas, é pouco, mas isso importa”, diz a estudante universitária de 18 anos. “Mesmo se eu estiver fazendo simples atos de fé para Deus, pode ser pouco, mas pode fazer uma enorme diferença.”

“Toda pequena criatura é importante…”, explica ela. “Pequenas coisas, como abelhas, fazem uma enorme diferença.”

Abbott, que é especialista em biologia da vida selvagem no Lees-McRae College, sabia desde jovem que queria ser apicultora.

Ela pediu abelhas pela primeira vez quando tinha 7 anos, diz seu pai, John Abbott, um pedido que os pais de Tate demoraram a cumprir até o décimo aniversário de sua filha. Os Abbotts, membros da Covenant United Methodist Church, agora mantêm algumas colméias ao lado de suas árvores frutíferas e hortas.

“Acho que é tão intrigante”, diz John Abbott. “Quando você abre uma colmeia, você tem todas essas abelhas. Você começa com molduras que têm uma película fina de cera e extraem essa cera para se transformar em favo de mel. A matriz que você tem naquele favo de mel é perfeita. Como é que esse inseto produz algo tão perfeito? Há algo acontecendo lá além da compreensão normal”, ele reflete.

Beehive State abelhas

Kristen Bell cresceu em torno de abelhas. (Seu pai de 91 anos ainda cria abelhas em Shelburne, Vermont.) Quando Bell e seu marido, Steve, se aposentaram em Utah, o casal Metodista Unido decidiu que estar no estado da colmeia era uma boa razão para entrar no negócio de abelhas, um passatempo que os Bells compartilhavam com sua igreja.

Dez anos depois, Primeira Igreja Metodista Unida de Ogden ostenta uma abundante horta comunitária que floresce por meio de uma maior polinização pelas colmeias da igreja, um esforço auxiliado pelo treinamento dos Guardiões da Terra da denominação. O evangelismo da igreja de Ogden, que opera com um punhado de voluntários dedicados, também faz parceria com escolas próximas para apresentar a apicultura aos alunos e organiza uma venda anual de mel que gera fundos para apoiar missões locais e globais.

“As abelhas estão sempre nos ensinando alguma coisa”, diz Kristen Bell. “Eles também são uma comunidade. Uma abelha não pode viver sozinha. Acho que é um grande exemplo da humanidade. Cada criatura na colméia está trabalhando para o sucesso dessa colônia. Acho que Deus está nos dizendo que devemos fazer a mesma coisa.”

Por causa das abelhas, Bell diz que aprendeu mais sobre os cuidados com a criação. Ela também aprendeu uma gota de sabedoria.

“'Palavras gentis são como mel – doces para a alma e saudáveis para o corpo'”, Bell cita Provérbios 16:24. “Eu amo como isso é reflexivo. Minhas palavras gentis podem edificar os outros e, ao mesmo tempo, me mantêm em um estado mental positivo, o que é tão saudável para o meu corpo. E, claro, o prêmio da apicultura, a maravilhosa colheita de mel, é o que nos mantém em movimento!”

Esperança no mel

Uma das missões apoiadas pelas vendas de mel da Primeira Igreja Metodista Unida de Ogden é o trabalho de Mozart Adevu, um missionário Metodista Unido situado em Accra, Gana. Adevu é o coordenador regional da África para o Programa de Agricultura e Desenvolvimento Sustentável da UMCOR. Nas últimas duas décadas, Adevu introduziu a apicultura nas comunidades da África Ocidental.

“A apicultura tornou-se a maior fonte de renda para a maioria dos agricultores e alguns indicaram que sua renda anual aumentou mais de dez vezes em comparação com o período anterior ao seu envolvimento na apicultura”, afirma Adevu.

“As abelhas ajudaram de maneira tremenda a alimentar os pobres e famintos nas comunidades que servi. A mensagem do evangelho tem sido bem servida por meio do fornecimento de alimentos aos famintos e necessitados por meio de auto-ajuda”, diz ele, reforçando o ditado de ensinar as comunidades “a pescar em vez de fornecer peixes”.

Mordomia divina

A apicultura não é apenas uma forma de cuidar dos outros, mas também uma forma de cuidar da criação de Deus.

“A apicultura é uma espécie de mordomia divina de manter a terra e as criaturas de Deus,” compartilha Mark Price, Igreja Metodista Unida de Cristo, pastor da vida congregacional. “Nós cuidamos, não somos responsáveis. Você está mantendo as abelhas seguras e saudáveis para que elas possam cuidar de si mesmas.”

“A saúde das abelhas afeta diretamente nosso suprimento de alimentos”, explica Bell, acrescentando que um terço dos alimentos que ingerimos requer polinização.

“Sua polinização é um benefício para a natureza”, explica Price. “O mel é o nosso presente para ajudá-los a fazer o melhor que podem no lugar onde estão.”

Enquanto os apicultores Metodistas Unidos estão alvoroçados sobre as virtudes das abelhas, eles sabem que as abelhas deixam os outros com medo. Aí reside um significado mais profundo, compartilha Williams.

“A lição aqui é que o que pode parecer assustador do lado de fora – insetos venenosos e urticantes – é muito bonito, calmo, terapêutico e sereno. Isso fará com que você desacelere e ouça mais do que corra”, explica Williams. “Esta é a minha versão de fé.”

Crystal Caviness trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ela por mail ou pelo telefone 615-742-5138.

Este conteúdo foi publicado em 13 de Maio de 2021.