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Comment la foi et le jeu nous aident à survivre aux pires moments

« À quoi ressemble l’église quand elle ne ressemble pas à l’église? »
« À quoi ressemble l’église quand elle ne ressemble pas à l’église? »

Il y a de nombreuses années, une ancienne civilisation a souffert d’une grave famine qui a duré des années. Pendant cette famine, les gens ont lutté pour leur survie même. Finalement, comme l’écrit l’historien Hérodote, les habitants de Maeonia ont développé des jeux impliquant des dés, des osselets et des balles. Ils mangeaient tous les deux jours et, les deux jours, ils jouaient à des jeux. Hérodote a dit que c’était seulement à cause de ces jeux que les gens ont enduré et ont survécu. Pendant des millénaires, les jeux ont aidé les gens à survivre à des moments difficiles, à créer une communauté et à inspirer la société.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui, quand nous nous demandons comment nous allons survivre à ces temps difficiles et comment nous serons une église quand nos églises physiques pourraient ne pas répondre à notre besoin d’un sentiment de communauté. Avec la pandémie COVID-19, un plus grand nombre de personnes se tournent vers les jeux pour traverser cette période difficile. Ils recherchent des outils de résilience face à l’inconnu.

Parfois, le monde qui nous entoure ne se sent pas héroïque ou juste. Ceux qui jouent à des jeux cherchent souvent l’inspiration dans les histoires de héros, jouent à des jeux avec des règles connues et où l’équité et la justice occupent la place centrale. De cette façon, les jeux nous inspirent à créer un monde meilleur. C’est l’une des choses que nous avons découvertes avec CrossFire, un ministère du jeu en ligne que j’ai aidé à créer. Je n’ai pas créé une communauté religieuse en ligne pour supporter une pandémie ou changer le monde, mais la pandémie a rendu la nécessité d’un tel projet plus évidente que jamais auparavant.

« À quoi ressemble l’église quand elle ne ressemble pas à l’église? »

Cette question suppose que nous avons une certaine idée de ce qu’est l’église. Qu’il s’agisse d’un édifice, d’une heure le dimanche ou d’une organisation remplie de comités, la plupart d’entre nous conviennent d’une définition commune de l’église.

Mais si nous poussons un peu les choses, nous pourrions poser plus de questions. L’église peut-elle être un voyage de pêche? Déjeuner en public? Un baignade dans une piscine? Jeux? Ces événements se produisent dans les Écritures, mais pourraient ne pas être ce que nous pensons quand nous imaginons l’église. (Jean 21: 1-6, Matthieu 14: 13-21, Jean 5: 1-15, Matthieu 18: 3).

En 2017, j’ai posé la question suivante : « L’Église pourrait-elle exister en tant que groupe de joueurs partageant un objectif commun, une foi et une communauté partagés? » La réponse est devenue un « OUI! » retentissant. Depuis 2017, Crossfire: Faith + Gaming a activement créé une communauté confessionnelle de joueurs qui s’engagent dans une fraternité qui change la vie et partagent des outils pratiques pour la résilience dans un monde difficile.

En 2020, le monde qui nous entoure a changé. Les bâtiments de l’église ont été fermés, le culte a été diffusé en ligne et des retransmissions en direct de communion ont invité les fidèles à manger du jus et des craquelins à la maison. Les débats de longue date sur la question de savoir si l’église en ligne était « valide » ont pris fin. Pour la plupart d’entre nous, l’église en ligne était le seul moyen sûr de faire l’église.

Avec ce changement, Crossfire: Faith + Gaming était dans une position unique pour montrer la résilience des joueurs et être un modèle pour la façon de faire du ministère. Notre fraternité hebdomadaire sur Discord (une plate-forme de chat en ligne populaire parmi les joueurs) ressemblait à la façon dont les églises se sont déplacées vers les études bibliques par chat vidéo et le culte en direct-streaming. Nous n’avons plus besoin d’habiter le même espace physique ou de vénérer en même temps pour nous considérer comme une communauté de foi.

Alors, comment pouvons-nous « faire de l’église » lorsque la communauté est définie davantage par les intérêts communs ou les espaces en ligne que nous habitons et moins par nos codes postaux ou les limites de la ville?

Depuis des décennies, les gens parlent d’églises qui « rencontrent les gens là où ils sont ». Cette méthode pour sortir du bâtiment et entrer dans la communauté nécessite de parler la langue des gens, d’être là où les gens sont et de s’engager plus profondément qu’un café et un biscuit pré-église.

Alors, où sont les joueurs?

C’est une question piège. C’est comme demander: « Où sont les chrétiens? » Ils sont partout. Les recherches de Pew indiquent que 49 % des adultes jouent à des jeux et 10 % se considèrent comme des joueurs. [1]

60% pensent que la plupart des personnes qui jouent aux jeux vidéo sont des hommes - un point de vue partagé par 57 % des femmes qui jouent elles-mêmes aux jeux vidéo. Mais les données montrent que, d’une certaine façon, cette hypothèse est erronée : une proportion presque identique d’hommes et de femmes déclarent avoir déjà joué à des jeux vidéo (50 % des hommes et 48 % des femmes).

Pourquoi les joueurs ne sont-ils pas plus visibles?

En explorant cette question dans notre podcast Crossfire:faith+gaming (Crossfire: foi + jeu), mon co-animateur Russell Dornisch et moi-même avons compris qu’il y a une forte stigmatisation autour du jeu. Souvent, les joueurs ont du mal à s’engager dans la communauté, car de nombreuses communautés ne leur ressemblent pas.

Le travail se déroule devant nous - déstigmatiser le jeu, créer une communauté où les joueurs se sentent d’appartenance et chercher des liens plus profonds dans la foi. Nous savions que nous étions sur quelque chose quand plusieurs parents nous ont contactés pour nous exprimer leur gratitude que leurs enfants aient trouvé un lieu d’accueil, d’acceptation et d’appartenance.

Au cours de la dernière année, notre podcast a exploré divers sujets, notamment le rôle parental, la violence dans les jeux, la race, la foi, le genre et plus encore. Nous avons également commencé à diffuser sur Twitch - un service de diffusion en continu de jeux vidéo où diffuseurs peuvent recueillir des fonds. En novembre, nous avons recueilli plus de 600 $ pour le Colorado Children’s Hospital (l’hôpital pour enfants du Colorado) en une journée en participant au volet caritatif Extra Life.

La communauté des joueurs de Crossfire: Faith + Gaming est encore nouvelle et nous apprenons toujours. Nous avons seulement commencé à prendre forme et à apprendre le potentiel de notre avenir, mais nous sommes résilients. Nous avons appris à persister dans des moments difficiles: un diagnostic de cancer, les proches perdus, et maintenant, une pandémie. Nous croyons qu’en tant que disciples du Christ, nous pouvons apprendre à prospérer dans les moments les plus difficiles. Et, comme Hérodote l’a noté, les jeux nous aident à y arriver.


  [1] https://www.pewresearch.org/internet/2015/12/15/gaming-and-gamers/

Le révérend David Petty est actuellement le pasteur de Meeker UMC et est le fondateur de CROSSFIRE: Faith + Gaming. Il aime passer du temps avec sa famille et aime les grands espaces.