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Como a fé e o video game nos ajudam a sobreviver aos piores tempos

"Com que a igreja se parece quando não se parece como igreja?"
"Com que a igreja se parece quando não se parece como igreja?"

Muitos anos atrás, uma antiga civilização sofreu uma severa fome que durou anos. Durante esta fome, as pessoas lutaram com sua própria sobrevivência. Eventualmente, como escreve o historiador Heródoto, o povo de Maeonia desenvolveu jogos envolvendo dados, ossos de mão e bolas.  Eles comiam dia sim, dia não, e em dias alternados, eles jogavam. Heródoto disse que foi só por causa desses jogos que as pessoas perseveraram e sobreviveram. Por milênios, os jogos ajudaram as pessoas a sobreviver em tempos difíceis, reunir uma comunidade e inspirar a sociedade.

Avance até hoje, quando perguntamos como sobreviveremos a esses tempos difíceis e como seremos uma igreja quando nossas igrejas físicas não atenderem à nossa necessidade de um senso de comunidade. Com a pandemia COVID-19, mais pessoas estão recorrendo a jogos para passar por esses momentos difíceis. Eles buscam ferramentas para resiliência diante do desconhecido.

Ocasionalmente, o mundo ao nosso redor não parece correto, heroico, ou justo.  Aqueles que jogam jogos muitas vezes buscam inspiração nas histórias de heróis, jogando jogos com regras conhecidas e onde a igualdade e a justiça tomam o centro do palco. Dessa forma, os jogos nos inspiram a criar um mundo melhor. Esta é uma das coisas que descobrimos com o CrossFire— um ministério de jogos online que ajudei a criar. Eu não comecei uma comunidade de fé online a fim de suportar uma pandemia ou mudar o mundo, mas a pandemia tornou a necessidade de tal projeto mais evidente do que nunca.

"Com que a igreja se parece quando não se parece com igreja?"

Esta pergunta presume que temos uma ideia do que é igreja.  Seja um prédio, uma hora no domingo, ou uma organização cheia de comitês, a maioria de nós concorda com uma definição comum de igreja.

Mas se empurrarmos as coisas um pouco, podemos fazer mais perguntas. A igreja pode ser uma viagem de pesca? Almoço em público? Um mergulho em uma piscina? Jogos? Esses eventos ocorrem nas escrituras, mas podem não ser o que pensamos quando imaginamos a igreja. (João 21:1-6,  Mateu s 14:13-21, João 5:1-15,  Mateus 18:3)

Em 2017, fiz a pergunta: "A igreja poderia existir como um grupo de jogadores com um propósito compartilhado, fé e comunidade?" A resposta tornou-se um retumbante "SIM!" Desde 2017, o Crossfire:faith+gaming criou ativamente uma comunidade baseada na fé de jogadores que se envolvem em uma bolsa de estudos que muda a vida e compartilham ferramentas práticas de resiliência em um mundo desafiador.

Em 2020, o mundo ao nosso redor mudou. Edifícios da igreja fechados, adoração movida online, e transmissões ao vivo de comunhão convidaram congregantes para comer suco e biscoitos em casa. Os debates de longa data sobre se a igreja online era "válida" terminaram. Para a maioria de nós, a igreja online era a única  maneira segura de ser igreja.

Com essa mudança, Crossfire:faith+gaming  estava em uma posição única para mostrar a resiliência dos jogadores e ser um modelo de como fazer ministério. Nosso  encontro semanal no Discord  (uma plataforma de bate-papo online popular entre os jogadores) parecia semelhante à maneira como as igrejas mudaram para estudos bíblicos de bate-papo por vídeo e adoração ao vivo. Não precisamos mais habitar o mesmo espaço físico ou adoração ao mesmo tempo para nos considerarmos uma comunidade religiosa.

Então, como "somos igreja" quando a comunidade é definida mais por interesses compartilhados ou pelos espaços online que habitamos e menos pelos nossos CEPs ou fronteiras da cidade?

Durante décadas, as pessoas falam sobre igrejas "encontrar pessoas onde elas estão". Esse método de sair do prédio e entrar na comunidade requer falar a língua das pessoas, ir aonde as pessoas estão, e se envolver mais fundo do que um café e biscoito pré-igreja.

Então, onde estão os jogadores?

É uma pegadinha. Como perguntar: "Onde estão os cristãos?" Eles estão por toda parte. A pesquisa da Pew diz que 49% dos adultos jogam e 10% se consideram jogadores. [1]

60% acreditam que a maioria das pessoas que jogam videogame são homens – uma visão que é compartilhada por 57% das mulheres que jogam videogame. Mas os dados ilustram que, de certa forma, essa suposição está errada: uma parcela quase idêntica de homens e mulheres relatam sempre jogar videogame (50% dos homens e 48% das mulheres).

Por que os jogadores não são mais visíveis?

Ao explorar essa questão em nosso Podcast Crossfire:faith+gaming,  meu co-apresentador Russell Dornisch e eu entendemos que há um estigma pesado em torno dos jogos. Muitas vezes, os jogadores lutam para se envolver em comunidade, já que muitas comunidades não se parecem com eles.

O trabalho se desdobra diante de nós – desestigmatizar jogos, criar uma comunidade onde os jogadores se sintam pertencentes e busquem uma conexão mais profunda na fé. Sabíamos que estávamos fazendo a diferença quando vários pais entraram em contato expressando gratidão por seus filhos terem encontrado um lugar de acolhimento, aceitação e pertencimento.

No ano passado, nosso podcast explorou vários temas, incluindo: paternidade, violência nos jogos, raça, fé, gênero e muito mais. Também começamos a transmitir no Twitch – um serviço de streaming de videogames onde streamers podem arrecadar  dinheiro.  Em novembro, arrecadamos mais de US$ 600 para o Hospital Infantil do Colorado em um dia, participando da transmissão beneficente Extra Life.

A comunidade de jogadores no Crossfire:faith+gaming  ainda é nova e ainda estamos aprendendo. Nós apenas começamos a tomar forma e aprender o potencial para o nosso futuro, mas somos resilientes. Aprendemos a persistir em tempos difíceis: um diagnóstico de câncer, a perda de entes queridos, e agora, uma pandemia. Acreditamos que, como seguidores de Cristo, podemos aprender a prosperar nos tempos mais desafiadores. E, como Heródoto observou, os jogos nos ajudam a superar isso.


  [1] https://www.pewresearch.org/internet/2015/12/15/gaming-and-gamers/

Rev. David Petty atualmente atua como pastor da Meeker UMC e é o fundador do CROSSFIRE: faith+gaming. Ele gosta de passar tempo com sua família e adora estar ao ar livre.