La bonne création de Dieu : Repenser les handicaps

S’il y a des gens dans une congrégation qui se sentent isolés et seuls, alors quelque chose ne va pas avec l’église qu’ils fréquentent.

Malheureusement, de nombreuses personnes handicapées vivent exactement cela, même dans leur église Méthodiste Unie. Personne ne veut le faire, mais ça arrive.

« Lorsque nous avons cette réunion de soins pastoraux, la chose écrasante que nous entendons souvent est que le handicap est une expérience très solitaire et une expérience très isolante », a déclaré le révérend Justin Hancock, un diacre de la North Texas Conference qui vit avec des tro paralysie cérébrale. Il est le cofondateur de The Julian Way, une organisation qui œuvre pour « des environnements où les personnes de toutes les incarnations peuvent travailler ensemble pour le leadership et l’équité tout au long de la vie humaine ». Il a écrit un livre sur le sujet, également intitulé ‘The Julian Way’.

Le nom vient de Julian of Norwich, une mystique anglaise qui a vécu dans les années 1300 et a écrit certaines des premières œuvres survivantes d’une femme.

« L’un des grands principes… de son travail était que toute la création de Dieu est la bonne création de Dieu », a déclaré Justin. « Donc, les choses qui nous sont présentées comme des handicaps par le reste du monde, nous avons tendance à penser que ce sont des handicaps et qu’ils s’accompagnent de difficultés ».

« Mais ce sont aussi des marques de la créativité de Dieu, et si toute la création de Dieu est bonne, même les choses que nous considérons comme des handicaps sont bonnes et peuvent être travaillées par Dieu pour produire de bons fruits ».

Accessibilité

Il reste beaucoup à faire pour revoir notre relation avec les handicaps dans l’église. Un exemple : Comment un pasteur handicapé peut-il diriger une église où il ne peut physiquement monter en chaire ?

« Nous avons des églises qui peuvent accueillir un pasteur handicapé », a déclaré Lisa Hancock, directrice des arts du culte aux United Methodist Discipleship Ministries et co-fondatrice de The Julian Way avec son mari.

« Mais la grande majorité des églises de l’Église Méthodiste Unie sont en fait assez anciennes et rurales et les ressources pour avoir des bâtiments accessibles ne sont pas tout à fait là. »

Le comité du ministère des personnes handicapées de la dénomination aide certaines congrégations à cet égard, mais n’a pas les ressources pour répondre à tous les besoins, a affirmé Lisa.

« Je pense que cela continue d’être un vrai problème », dit-elle. « Pas seulement dans l’accessibilité physique, mais vraiment juste une ouverture à penser que cette personne peut faire ce travail ».

Ne fais pas de mal

Certaines personnes considèrent les handicaps comme une sorte de punition pour les péchés, a-t-elle déclaré.

« Lorsque vous êtes formé et façonné en vivant tout le temps dans un corps handicapé, cela crée vraiment beaucoup de tension et de mal à l’intérieur de vous-même », a déclaré Lisa. « Alors pourquoi iriez-vous à l’église si les églises sont un endroit qui vous dit que vous n’êtes pas assez bon? »

Les personnes handicapées « ont d’énormes dons et atouts à donner à l’église », a déclaré Lisa.

« Mais si les bâtiments physiques, les attitudes et la théologie ne sont pas là pour leur permettre de partager leurs dons, ils iront ailleurs », a-t-elle affirmé. « C’est fatiguant jour après jour de vivre au sein de la communauté des personnes handicapées dans un monde qui n’est pas bien équipé pour permettre à la communauté des personnes handicapées de fonctionner ».

Le travail de Hancock à travers The Julian Way cherche à contrer ces circonstances avec une formation et des ressources pour faire un meilleur travail d’adaptation aux personnes handicapées.

« Que serait-ce si la communauté chrétienne intentionnelle répondait aux besoins des personnes handicapées ? », dit Justin. « Comment pourrait-il combler le fossé entre la solitude d’avoir à négocier le système de santé public ».

Les tests ont commencé sur un cours de formation de trois heures pour aider les gens dans les églises à mieux faire avec leurs fidèles handicapés. Le plan est de donner le cours à plus d’églises et de conférences lorsqu’il sera prêt.

Expérience personnelle

Justin lui-même est un exemple vivant de personne handicapée qui a prospéré à l’intérieur et à l’extérieur de l’église.

« Pour quelqu’un qui fait maintenant un travail de plaidoyer assez piquant, j’ai eu une éducation incroyablement normale », a-t-il déclaré. « Dès mon plus jeune âge, je n’ai jamais eu l’impression qu’il y avait quoi que ce soit que je ne pouvais pas faire à cause de ma paralysie cérébrale ».

Justin était le seul enfant handicapé de la famille.

« Mes parents ont toujours été respectueux de mon handicap et m’ont toujours permis de vivre la différence et la façon dont elle m’affectait comme étant unique, mais cela n’a jamais été considéré comme quelque chose qui allait me limiter », a-t-il dit.

Son handicap est utile pour conseiller les autres, a-t-il déclaré.

Justin a une blague courante qu’il utilise dans les séances de conseil et de formation.

« Vous connaissez ces vieilles publicités des années 1980 pour Hair Club for men? », il a dit.

« Je dis : ‘Je ne suis pas seulement le fondateur. Je suis aussi un client’ ».

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Jim Patterson est un écrivain indépendant de Nashville, Tennessee. Contactez-le par email.