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A boa criação de Deus: repensando as deficiências

Se há pessoas em uma congregação que se sentem isoladas e solitárias, então algo está errado com a igreja que elas frequentam.

Infelizmente, muitas pessoas com deficiência experimentam exatamente isso, mesmo em sua Igreja Metodista Unida. Ninguém pretende fazer isso, mas acontece.

“Quando temos aquela reunião de cuidado pastoral, a coisa impressionante que muitas vezes ouvimos é que a deficiência é uma experiência muito solitária e muito isolada”, disse o Rev. Justin Hancock, um diácono da North Texas Conference que vive com problemas de paralisia cerebral. Ele é o cofundador da The Julian Way, uma organização que está trabalhando para “ambientes onde pessoas de todas as formas de realização possam trabalhar pela liderança e equidade ao longo de toda a vida humana juntos”. Ele escreveu um livro sobre o assunto, também intitulado “The Julian Way”.

O nome vem de Julian of Norwich, um místico Inglês que viveu em 1300 e escreveu algumas das primeiras obras sobreviventes de uma mulher.

“Um dos principais princípios … em seu trabalho era que toda a criação de Deus é a boa criação de Deus”, disse Justin. “Portanto, as coisas que são enquadradas para nós como deficiências pelo resto do mundo, tendemos a pensar que são deficiências e vêm com dificuldades.

“Mas também são marcas da criatividade de Deus e, se toda a criação de Deus é boa, mesmo aquelas coisas que consideramos deficiências são boas e podem ser trabalhadas por Deus para produzir bons frutos.”

Acessibilidade

Muito precisa ser feito para reformular a forma como nos relacionamos com as deficiências na igreja. Um exemplo: como um pastor com deficiência pode liderar uma igreja onde ele não pode subir fisicamente ao púlpito?

“Temos igrejas que podem acomodar um pastor deficiente”, disse Lisa Hancock, diretora de artes de adoração do United Methodist Discipleship Ministries e co-fundadora do The Julian Way com seu marido.

“Mas a grande maioria das igrejas da Igreja Metodista Unida são realmente muito mais antigas e rurais e os recursos para ter edifícios acessíveis não estão lá.”

O Comitê do Ministério da Deficiência da denominação ajuda algumas congregações com isso, mas não tem recursos para atender a todas as necessidades, disse Lisa.

“Acho que isso continua a ser um problema real”, disse ela. “Não apenas em acessibilidade física, mas realmente apenas uma abertura para pensar que essa pessoa pode fazer esse trabalho.”

Não prejudique

Algumas pessoas veem as deficiências como uma espécie de punição pelos pecados, disse ela.

“Quando você está sendo formado e moldado por viver em um corpo deficiente o tempo todo, isso realmente cria muita tensão e dano dentro de você”, disse Lisa. “Então, por que você iria à igreja se as igrejas são um lugar que estão lhe dizendo que você não é bom o suficiente?”

As pessoas com deficiência “têm enormes dons e bens para dar à igreja”, disse Lisa.

“Mas se os edifícios físicos, as atitudes e a teologia não estiverem lá para capacitá-los a compartilhar seus dons, eles irão para outro lugar”, disse ela. “É cansativo viver dia após dia dentro da comunidade de deficientes em um mundo que não está bem equipado para permitir que a comunidade de deficientes funcione.”

O trabalho de Hancock através do The Julian Way procura combater essas circunstâncias com treinamento e recursos para fazer um trabalho melhor de acomodar pessoas com deficiência.

“Como seria se a comunidade Cristã intencional atendesse às necessidades das pessoas com deficiência?” Justin disse. “Como isso poderia preencher a lacuna entre a solidão de ter que negociar o sistema de saúde baseado no estado.”

Os testes começaram em um curso de treinamento de três horas para ajudar as pessoas nas igrejas a lidar melhor com seus fiéis que são deficientes. O plano é levar o curso a mais igrejas e conferências quando estiver pronto.

Experiência pessoal

O próprio Justin é um exemplo vivo de alguém com deficiência que prosperou dentro e fora da igreja.

“Para alguém que agora faz um trabalho de defesa bastante pungente, tive uma educação insanamente normal”, disse ele. “Nunca houve uma sensação desde muito cedo de que havia algo que eu não pudesse fazer por causa da minha paralisia cerebral.”

Justin era o único filho deficiente da família.

“Meus pais sempre respeitaram minha deficiência e sempre permitiram que eu experimentasse a diferença e a maneira como ela me afetava como sendo único, mas nunca foi visto como algo que me limitaria”, disse ele.

Sua deficiência é útil ao aconselhar outras pessoas, disse ele.

Justin tem uma piada corrente que usa em sessões de aconselhamento e treinamento.

“Você conhece aqueles comerciais antigos do Hair Club para homens dos anos 1980?” ele disse.

“Eu digo: 'Não sou apenas o fundador. Eu também sou um cliente.'”

Jim Patterson é um escritor freelance de Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele por mail.