Pâques : une explication adaptée aux enfants

Il est important de garder les choses simples et d’utiliser un langage pertinent pour expliquer l’histoire de Pâques aux enfants. Photo de Cottonbro provenant de Pexels.
Il est important de garder les choses simples et d’utiliser un langage pertinent pour expliquer l’histoire de Pâques aux enfants. Photo de Cottonbro provenant de Pexels.

Expliquer l’histoire de Pâques complexe et multicouche aux enfants peut être aussi simple que de s’inspirer de films pour enfants.

« Les enfants comprennent, parce que nous leur avons raconté des fables, des contes folkloriques et même des films Disney, qui parlent de la mort », explique Melinda Shunk, coordinatrice pour les enfants, Conférence de l’Arkansas de l’Église Méthodiste Unie.

Qu’est-ce que tu penses?

« C’est difficile en tant qu’adultes de mettre notre cerveau dans l’esprit des enfants », suggère Shunk. « Ramenez simplement la conversation plus loin sans vous concentrer sur les détails, en particulier lorsque vous répondez aux questions. »

Poser cette seule question est un bon point de départ : « Qu’en pensez-vous ? »

La question a un triple avantage, explique Shunk.

En plus d’encourager un enfant à réfléchir davantage à ce qu’il demande, cela montre également du respect pour les pensées et les opinions de l’enfant. Troisièmement, entendre la réponse aide l’adulte à comprendre ce que l’enfant sait déjà et l’informe en donnant une réponse adaptée à son âge.

Si la question est renvoyée, l’adulte peut répondre : « Je ne sais pas. Parlons-en. »

« Admettre que vous n’avez pas la réponse vous rend humain », dit Shunk, ajoutant que la réponse modélise également l’apprentissage continu en tant que pratique religieuse. Ensemble, adultes et enfants peuvent choisir de lire sur Pâques dans une Bible adaptée à leur âge (voir la liste dans l’encadré).

Vendredi saint dit en deux phrases

Les événements du Vendredi Saint, de l’arrestation à la douleur et à la souffrance et à la mort éventuelle, peuvent être difficiles à expliquer en termes adaptés aux enfants.

« Le vendredi saint est généralement facile à comprendre pour les enfants s’il est manipulé correctement, car les enfants comprennent quand nous utilisons des mots qu’ils comprennent comme ‘dirigeants cupides’, ‘mensonges’, ‘être traités injustement’, ‘douleur’ et ‘tristesse’ . »

« ‘Sin’ est un mot générique dans le ‘parler de l’église’ qui peut être sans rapport avec les enfants », dit-elle.

De même, la plupart des enfants connaissent déjà la mort, les adultes ne devraient donc pas essayer d’omettre cet événement clé de l’histoire de Pâques.

« La mort n’est pas un secret pour les enfants car elle fait partie de la vie », souligne-t-elle. « Ils voient la nature morte, ils ont un animal de compagnie qui est mort ou, malheureusement, une personne de leur vie qui est décédée. »

Là où les adultes s’égarent, c’est dans le partage excessif.

« Vous n’avez pas besoin de partager les détails de la mort. Dans un film de Disney, la scène devient sombre et vous voyez alors le corps immobile. Nous n’avons pas besoin de voir les clous martelés et les coups de fouet. Nous pouvons ressentir la perte sans le traumatisme », souligne Shunk.

Le Vendredi Saint peut être mieux expliqué en deux phrases : Jésus meurt. Ses disciples étaient tristes.

« Tous ces mots sont connus des enfants », dit Shunk.

Tout comme Jésus a dit

Comme pour les événements du Vendredi saint, les adultes peuvent compliquer la résurrection, dit Shunk, ajoutant que le matin de Pâques consiste simplement à ce que Dieu tienne sa promesse, un concept que les enfants comprennent facilement.

« La résurrection prouve que Dieu est Dieu et ce que Jésus a enseigné sur la connexion de Dieu avec nous », explique Shunk. « Les enfants disent : ‘Oh, regarde ! Le voilà! Le tombeau est vide ! C’est arrivé exactement comme Jésus l’avait dit !’ »

Crystal Caviness travaille pour UMC.org chez United Methodist Communications. Contactez-la par courriel.

Cette histoire a été publiée le 16 mars 2021.

Melinda Shunk, coordinatrice des enfants à la Conférence de l’Arkansas de l’Église Méthodiste Unie, est une éducatrice formée de l’Université du nord du Colorado. Elle a travaillé dans l’enseignement public pendant sept ans et dans le ministère auprès des enfants pendant 17 ans. Elle et son mari ont quatre enfants, âgés de 16 à 21 ans. Shunk offre plus de conseils ici.