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La foi exige-t-elle de la souffrance?

Notre foi est-elle fondée sur la souffrance?
Notre foi est-elle fondée sur la souffrance?

A-t-on l’impression que les religieux recherchent la souffrance ?

Quand j’étais plus jeune, je ne voulais rien de plus que souffrir. Je voulais souffrir comme certaines personnes veulent de l’argent. Je voulais l’acquérir, le faire venir à moi, le créer, l’amasser à l’excès.

Cela peut sembler déroutant pour les personnes qui n’ont pas grandi dans la tradition chrétienne particulière que j’ai connue, où la souffrance est et a été glorifiée et romancée. Je dois admettre, cependant, qu’il y a certainement des preuves que d’autres expriment ce désir tout au long de la Bible. Le Lévitique et le Deutéronome sont largement consacrés à l’importance des sacrifices et de la repentance. Le but de ces livres est de fournir des instructions pour l’exonération, ce qui corrige la relation des gens avec Dieu. Dans les Évangiles, Jésus dit de façon inquiétante à ses disciples que s’ils veulent vraiment le suivre, ils doivent prendre leur croix et se renier. Ces enseignements ascétiques ont été amplifiés dans les enseignements de l’apôtre Paul et la communauté chrétienne primitive, qui ont renoncé aux besoins de leur corps au service de leur mission divine. La mort de Jésus elle-même a finalement été comprise comme le sacrifice ultime qui rachète l’humanité.

Quand j’avais 17 ans et que je réfléchissais à la façon de passer mon été, j’ai pensé à l’activité de charité la moins agréable et la moins intense, croyant que cela me donnerait une meilleure évaluation des performances au paradis. Trouver un emploi dans un glacier ou comme sauveteur? Non. Prenez un cours d’écriture créative dans votre université locale? Absolument pas. Vivre parmi les plus pauvres des pauvres et manger des conserves pendant six semaines? Bingo.

Dans le même temps, cependant, une idée contrastante est également tissée dans toute la Bible. Le psalmiste explique au peuple que Dieu n’exige pas de sacrifices, mais plutôt un cœur dévoué. De même, l’auteur de Joël nous conseille de « déchirer vos cœurs et non vos vêtements ». Jésus lui-même annonce : « Venez à moi tous ceux qui sont fatigués et je vous donnerai du repos » et « Le sabbat a été fait pour l’homme, et non l’homme pour le sabbat. »

L’Évangile, qui signifie littéralement « bonne nouvelle », n’est que joie. L’ange Gabriel dit à Marie qu’il apporte de bonnes nouvelles de réconfort et de joie. Réconfort et joie. Comme il est apaisant d’entendre ces paroles. Joie, joie, joie - ce mot est partout dans la Bible. C’est la raison pour laquelle nous sommes tous ici. De plus, ce n’est pas quelque chose que nous devons viser ou gagner. C’est un pur cadeau, donné à chacun d’entre nous, peu importe ce que nous avons fait ou non.

C’est pourquoi j’ai une relation compliquée avec la souffrance.

En vieillissant et en (ahem) plus sage, j’ai pu comprendre ces idées opposées à travers une étude incessante, la prière et le questionnement. J’ai toujours eu une curiosité insatiable sur la nature de la divinité, notre relation avec elle et le but de notre vie (il n’est donc pas étonnant que je sois finalement devenu un ministre).

La nature de la souffrance

Voici où j’ai atterri à ce stade. Je dis « à ce stade » parce que j’ai appris que les connaissances sont illimitée et que ceux qui veulent apprendre et grandir ne s’arrêteront jamais. Et cette prise de conscience peut être particulièrement utile alors que nous nous trouvons au milieu du Carême, une période de la vie chrétienne connue pour sa promotion de la souffrance intentionnelle.

Je crois qu’il existe deux types principaux de souffrance. La première est la souffrance qui fait partie intégrante de la vie dans ce monde en tant que créatures sensibles et finies : nous contractons des maladies, nous avons des accidents de voiture, faisons de mauvais choix à cause de blessures émotionnelles ou de connaissances limitées, et bien d’autres choses qui nous conduisent à la douleur et à la tristesse indésirables. La seconde est la souffrance que nous pouvons rechercher et dont nous pouvons nous vanter parce que nous pensons que c’est agréable à Dieu.

Mais pour revenir à ce que le psalmiste a écrit, Dieu n’exige pas nos sacrifices comme un dictateur dans le besoin et impétueux. Dieu nous a donné nos vies comme une expression gratuite de la créativité de Dieu et nous, étant créés à l’image de Dieu, sommes dotés de la même créativité pour créer des vies de notre propre conception. Nous n’avons pas besoin de rechercher ce second type de souffrance parce que Dieu ne veut ni n’exige cela de nous.

La première sorte de souffrance, cependant, contient les graines de notre floraison et, finalement, de notre joie. De peur que nous ne pensions que ce genre de souffrance soit plus facile à avaler que le genre rigoureux que nous recherchons souvent, je suis désolé de le dire - cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

L’amour ne peut exister sans cette première sorte de souffrance. C’est à la fois le test ultime de l’amour et la propriété alchimique qui transforme même les situations les plus sombres. Marcher aux côtés d’un ami qui souffre d’une maladie potentiellement mortelle, pardonner à la personne en qui vous avez le plus fait confiance, garder le contrôle quand vous voulez riposter, pratiquer la patience avec les membres de la famille - ce sont tous des exemples de la souffrance dans laquelle Jésus nous invite et de ce qu’il veut dire par les mots « prenez votre croix ».

Comment prenons-nous notre croix?

Il est clair pour nous tous qui vivons avec nos propres problèmes, nos propres luttes et nos propres épreuves que ce ne sont pas des situations que nous devons rechercher ou créer - elles sont déjà tout autour de nous. Cependant, nous résistons souvent à répondre à ces défis, parce qu’ils manquent de l’éclat de la souffrance glamour et choisie par eux-mêmes. Comme l’a écrit l’activiste chrétien Shane Claiborne : « Tout le monde veut une révolution, mais personne ne veut faire la vaisselle. »

 

Les « plats », c’est-à-dire nos réponses fidèles à la souffrance quotidienne qui nous entourent, sont cependant ce qui nous permet de vivre l’expérience de la plénitude de joie dont parle Jésus quand il dit: « Je vous ai dit ces choses pour que ma joie soit en vous, et que votre joie soit complete ».

 

Contrairement au bonheur, la joie n’est pas la conséquence superficielle des conditions de vie idéales. Le bonheur est une émotion fugace. Il se présente habituellement lorsqu’un résultat espéré a eu lieu. La joie est un sentiment de paix plus profond que l’on n’atteint pas, mais plutôt qu’on se connecte quand on reconnaît que leur vie est un don pur et gratuit de Dieu et que tout le monde autour d’eux est aussi une expression de l’amour et de la créativité de Dieu. Et si la joie est la destination que nous recherchons tous, alors notre souffrance fidèle est le véhicule qui nous y conduit.

Revenons à Lydia, 17 ans, qui a décidé de faire un stage d’été dans une communauté pauvre au lieu de suivre un cours d’écriture créative. Voici ce que je dirais à 38 ans si je le pouvais: « Prenez le foutu cours d’écriture parce que c’est ce que vous voulez vraiment  faire! » Votre désir de créer n’est pas seulement un don de Dieu, c’est une expression de la propre identité de Dieu. Et j’ajouterais: « Vous souvenez-vous de la fois où vous avez dit à votre amie Susan qu’elle est moins éclairée parce qu’elle n’est pas chrétienne? » Ne pas avoir l’air mieux que les autres est vraiment le genre de douleur que Dieu vous demande. Et puis il lui disait: « Dites » oui « à Jimmy quand il vous demande d’aller au bal. D’une certaine manière, c’est plus amusant de passer du temps avec des gens dont vous n’êtes pas amoureux. »

Writer and pastor Lydia SohnLa révérende Lydia Sohn est une ancienne méthodiste unie ordonnée au sein de la California Pacific Conference (Conférence du Pacifique de Californie). Elle a quitté son rendez-vous à temps plein à l’église au début de la pandémie de COVID-19 pour écrire un blogue, un livre et être une mère au foyer pour ses deux jeunes enfants. Suivez-la à www.revlydia.com.