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ADN du bon voisin

Pont à Atlanta, GA, quartier
Pont à Atlanta, GA, quartier

Parfois, être avec nos voisins est inconfortable —et pourtant, cela peut être beau.

Je me souviens de la première fois où j’ai adoré dans une église à majorité méthodiste unie noire. C’était l’été après ma première année et j’ai obtenu un stage où ils nous ont placés dans différentes églises de l’État. Je n’oublierai jamais ce premier dimanche au travail. Je suis arrivé tôt à l’église, j’ai été accueilli chaleureusement en entrant, puis on m’a dit de m’asseoir devant, à côté du pasteur. Moi? Mais comment saurai-je quoi faire? Dois-je dire quelque chose? Est-ce que tout le monde ne me regarde pas?

Qu’est-ce qui fait un bon voisin?

1. Apprenez à connaître les gens autour de vous: y compris les organisations et les groupes.
2. Écoutez avec humilité.
3. Reprenez le travail de recherche de justice pour ceux qui vous entourent.

Les premiers accords résonnaient de l’orgue et le chœur émergeait dans l’allée centrale. Tout le monde chantait, mais personne ne semblait utiliser d’hymnes. Dans quoi je me suis embarqué? Me sentant éreinté, j’ai essayé de mettre en bouche les mots que j’avais entendus en arrière-plan mais que je ne pouvais certainement pas chanter par cœur. Je me sentais découragé, au bord des larmes, mais j’ai ensuite senti que quelqu’un touchait mon épaule —un membre de la chorale m’a glissé une copie de l’African American Heritage Hymnal et a chuchoté: « # 261, chérie ». C’est alors que j’ai su que je ne quitterais pas cette église étant la même personne.

Cet a été l’un des meilleurs étés que j’ai connus. J’ai appris à m’asseoir avec inconfort, à écouter plus que je ne parle et à apprendre des dirigeants qui m’entourent. Cet été-là, j’ai réalisé pour la première fois que je ne pourrais jamais comprendre pleinement les expériences vécues de mes frères et sœurs Noirs et Bruns. Mais j’ai eu un aperçu de ce à quoi ressemblent la richesse et la plénitude du royaume de Dieu —surtout quand nous n’ignorons pas la race, mais l’embrassons plutôt et célébrons la beauté de la diversité que Dieu a créée et qualifiée de « bonne ».

Des années ont passé depuis ce stage, mais quand j’ai parcouru les rues d’Atlanta pour protester cette semaine, j’ai ressenti le même genre de connexion. La plupart des manifestations auxquelles j’ai assisté ne sont pas religieuses, mais il y a une certaine essence que je ne peux expliquer que par la brise du Saint-Esprit qui nous entoure alors que nous marchons dans les mêmes rues que Martin Luther King Jr et de nombreux autres héros des droits civils ont marché. Nous marchons sur une terre sainte lorsque nous travaillons ensemble à la résistance et à la recherche de la justice. Il s’agit d’écouter, de suivre et de rester ensemble. Je pense que Jésus aurait marché dans les rues avec nous.

Je travaille sur le personnel de Neighborhood Church, une église implantée dans la ville d’Atlanta, issue d’une fusion vitale entre deux congrégations en déclin. Depuis nos débuts, nous avons adopté l’idée qu’il était important d’être une église qui s’efforce d’être pro-LGBTQIA + et antiraciste. Nous avons rapidement appris qu’il s’agissait davantage d’un voyage éternel que d’une identité pouvant être affichée sur une bannière. Cela signifie prendre des décisions chaque semaine pour nous assurer de continuer sur la voie de la recherche de la justice plutôt que de faire ce qui est le moins cher, le plus facile ou le plus célèbre. La recherche de la justice est ancrée dans notre ADN à Neighborhood Church.

Ainsi, lorsque les tragédies des meurtres d’Ahmaud Arbery, Breonna Taylor et George Floyd ont frappé, nous avions déjà un cadre en place pour lutter contre le racisme. Cependant, nous avons commencé à nous poser des questions: que pouvons-nous vraiment faire maintenant? Aurions-nous déjà dû avoir des groupes de lecture et des partenaires de conversation en place? Avons-nous ignoré cela depuis trop longtemps? Pouvons-nous nous rattraper?

Nous avons rapidement réalisé que plutôt que nos voix étant simplement fortes en ce moment, elles doivent être placées intentionnellement. Dans certains scénarios, cela signifie les garder complètement silencieux pour permettre aux voix noires et brunes d’être amplifiées et suivies. Dans d’autres situations, cela signifie envoyer des messages aux voisins pendant des heures sur les ressources et les lieux pour commencer le travail contre le racisme. Parfois, cela signifie littéralement crier dans les rues pendant des kilomètres pour demander justice à nos frères et sœurs Noirs et Bruns.

Nous nous sommes souvenus des premiers jours où nous faisions des heures et des heures de séances d’écoute communautaire et nouions des relations avec les dirigeants communautaires. Ces dirigeants sont venus nous voir cette semaine et ont posé les mêmes questions: que pouvons-nous faire ensemble? Nous avons donc écouté à nouveau. Nous avons réalisé que ce travail de lutte contre le racisme continue d’être un voyage. Nous nous sommes souvenus qu’il est important de s’engager dans le travail de justice sur le terrain pendant les moments de crise et également de mettre en place des systèmes durables qui visent à créer un changement systémique à long terme. Donc, en ce moment, notre travail implique à la fois des actions immédiates et le calcul des meilleures mesures à prendre pour aller de l’avant après que les gros titres soient moins énergiques et nous ne voyons pas de protestations quotidiennement pendant que nous conduisons à l’épicerie.

Un de nos membres de la communauté nous a approchés avec l’idée de créer un fonds de solidarité qui soutiendrait les entreprises touchées par la violence par un petit nombre de manifestants qui a eu lieu au centre-ville d’Atlanta la semaine après le meurtre de George Floyd. Cela soutiendra également les groupes de justice dirigés par des Noirs qui font le travail d’activisme et s’organisent autour de la ville. Nous pensions que ce serait un bon moyen de rationaliser et de rediriger les fonds pour les personnes qui cherchent à se connecter et à utiliser leurs ressources financières, mais ils ne savent pas où est le meilleur endroit pour le faire. Nous avons une équipe de membres du conseil d’administration ainsi que quelques autres membres de la communauté qui vérifient où l’argent doit être donné et redistribuent cet argent chaque semaine. Nous avons recueilli un peu moins de 2000 $ en une journée, ce qui nous a montré que les gens cherchent réellement à s’engager dans ce travail et intensifient et mettent leur argent là où se trouve leur bouche (une expression signifiant soutenir quelque chose en quoi vous croyez).

Nous avons également fait venir des gens qui ne sont pas en mesure de faire un don pour des raisons financières, mais qui espèrent utiliser d’autres dons pour la cause. Par exemple, l’un des membres de notre communauté possède un salon et offrira des coupes de cheveux gratuites devant l’église un dimanche matin en échange de dons au fonds de solidarité. J’imagine que d’autres idées comme celle-ci Il bouillonne également. Quelle belle itération de nos dons et talents que Dieu utilise tous pour le bien du monde.

En tant que personnes qui cherchent à vivre comme Jésus a vécu, nous devons constamment être ouverts et chercher des moyens de changer et de remodeler notre travail dans nos quartiers. Une partie de ce travail consiste à connaître nos voisins. Alors, première étape: si vous ne connaissez pas les gens qui vivent autour de vous —les dirigeants des organisations communautaires, les gens qui vivent dans le quartier de la ville et qui ont été expulsés par la gentrification— allez-y! Ensuite, deuxième étape: écouter, apprendre, être humble, être prêt à admettre ses erreurs, reconnaître que le racisme est ancré dans les systèmes dans lesquels nous interagissons quotidiennement. Et troisième étape: gardez votre pied sur le gaz (une expression qui signifie se déplacer plus rapidement ou augmenter l’intensité). Nous sommes loin de la justice et nous sommes le peuple que Dieu appelle à continuer de se manifester jour après jour, semaine après semaine.

Il y a toujours plus de travail à faire. Il y a toujours plus de changements et d’apprentissage —plus de recul, de prise de parole et de recul encore. Donc, notre travail sacré, mais difficile, est de trouver un cycle de travail dur, de prendre le temps de se reposer, de se recentrer, puis de recommencer. La bonne nouvelle est que nous ne faisons pas ce travail seul. Nous le faisons tous ensemble en tant que corps du Christ qui a promis de résister au mal, à l’injustice et à l’oppression sous toutes les formes qu’ils se présentent.

Il y a du travail à faire, mes amis. Nous espérons que vous vous joindrez à nous. Nous sommes très reconnaissants d’être votre voisin.

Pour plus d’idées sur le bon voisinage, consultez notre page de sujets Changer le monde.


Michelle Hettmann (elle / elle/sa) aime la randonnée, le café, passer du temps en famille et voyager dans de nouveaux endroits. Elle est récemment diplômée de la Candler School of Theology avec son MDiv (Diplôme de Master of Divinity) et est candidate certifiée à la Virginia Conference sur la voie de devenir une ancienne ordonnée à l’Église Méthodiste Unie. Quand elle n’est pas au travail, elle aime rattraper son retard sur les émissions sur Netflix (Grey’s Anatomy, The Good Place, Friends, n’importe qui?), tester de nouvelles recettes végétaliennes à faible gaspillage et essayer de nouveaux restaurants avec des amis.

Vous pouvez contacter Michelle à [email protected]!