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Accents wesleyens caractéristiques

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Bien que Wesley ait partagé avec de nombreux autres chrétiens une croyance en la grâce, la justification, l’assurance et la sanctification, il les a combinés d’une manière puissante pour créer des accents distinctifs pour vivre pleinement la vie chrétienne. La tradition Évangélique des Frères Unis (Evangelical United Brethren), en particulier telle qu’elle est exprimée par Phillip William Otterbein, issu d’un contexte réformé, a donné des accents distinctifs similaires.

La grâce imprègne notre compréhension de la foi et de la vie chrétiennes. Par grâce, nous entendons l’action imméritée et aimante de Dieu dans l’existence humaine à travers le Saint-Esprit omniprésent. Bien que la grâce de Dieu soit indivise, elle précède le salut en tant que « grâce prévenante », se poursuit dans la « grâce justificative » et se concrétise dans la « grâce sanctifiante ».

Nous affirmons que la grâce de Dieu se manifeste dans toute la création même si la souffrance, la violence et le mal sont partout présents. La bonté de la création s’accomplit chez les êtres humains, qui sont appelés à faire alliance avec Dieu. Dieu nous a dotés de dignité et de liberté et nous a appelés à assumer la responsabilité de nos vies et de la vie du monde.

Dans la révélation de soi de Dieu, Jésus-Christ, nous voyons la splendeur de notre véritable humanité. Même notre péché, avec ses conséquences destructrices pour toute la création, ne modifie pas l’intention de Dieu pour nous  —la sainteté et le bonheur du cœur. Cela ne diminue pas non plus notre responsabilité à l’égard de notre façon de vivre.

Malgré notre fragilité, nous restons des créatures créées par un Dieu juste et miséricordieux. La restauration de l’image de Dieu dans nos vies nécessite la grâce divine pour renouveler notre nature déchue.

Grâce prévenante - Nous reconnaissons la grâce prévenante de Dieu, l’amour divin qui entoure toute l’humanité et précède toutes nos impulsions conscientes. Cette grâce suscite notre premier souhait de plaire à Dieu, notre première lueur de compréhension concernant la volonté de Dieu et notre « première légère condamnation transitoire » d’avoir péché contre Dieu.

La grâce de Dieu éveille également en nous un désir ardent de délivrance du péché et de la mort et nous pousse vers le repentir et la foi.

Justification et assurance - Nous croyons que Dieu tend la main au croyant repentant en justifiant la grâce par l’acceptation et le pardon de l’amour. La théologie wesleyenne souligne qu’un changement décisif dans le cœur humain peut se produire et se produit sous l’impulsion de la grâce et sous la direction du Saint-Esprit.

Dans la justification, par la foi, nous sommes pardonnés de nos péchés et rendus à la faveur de Dieu. Ce redressement des relations par Dieu à travers Christ appelle notre foi et notre confiance alors que nous expérimentons la régénération, par laquelle nous sommes faits de nouvelles créatures en Christ.

Ce processus de justification et de nouvelle naissance est souvent appelé conversion. Un tel changement peut être soudain et dramatique, ou progressif et cumulatif. Il marque un nouveau départ, mais il fait partie d’un processus continu. L’expérience chrétienne en tant que transformation personnelle s’exprime toujours comme une foi travaillant par amour.

Notre théologie wesleyenne embrasse également la promesse scripturaire à laquelle nous pouvons nous attendre à recevoir l’assurance de notre salut actuel car l’Esprit « témoigne avec notre esprit que nous sommes enfants de Dieu ».

Sanctification et perfection - Nous soutenons que la merveille de l’acceptation et du pardon de Dieu ne met pas fin à l’œuvre salvifique de Dieu, qui continue de nourrir notre croissance dans la grâce. Grâce à la puissance du Saint-Esprit, nous sommes en mesure d’augmenter la connaissance et l’amour de Dieu et l’amour de notre prochain.

La nouvelle naissance est la première étape de ce processus de sanctification. La grâce sanctifiante nous attire vers le don de la perfection chrétienne, que Wesley a décrit comme un cœur « habituellement rempli de l’amour de Dieu et du prochain » et comme « ayant l’esprit de Christ et marchant comme il marchait ».

Ce don gracieux de la puissance et de l’amour de Dieu, l’espérance et l’attente des fidèles, n’est ni garanti par nos efforts ni limité par nos faiblesses.

Foi et bonnes œuvres - Nous voyons la grâce de Dieu et l’activité humaine travailler ensemble dans la relation entre la foi et les bonnes œuvres. La grâce de Dieu appelle une réponse et une discipline humaines.

La foi est la seule réponse essentielle au salut. Cependant, les Règles générales nous rappellent que le salut se manifeste dans les bonnes œuvres. Pour Wesley, même le repentir doit être accompagné de « fruits se rencontrent pour le repentir » ou d’œuvres de piété et de miséricorde.

La foi et les bonnes œuvres appartiennent à une théologie globale de la grâce, car elles proviennent de l’amour gracieux de Dieu « répandu dans nos cœurs par le Saint-Esprit ».

Mission et service - Nous insistons sur le fait que le salut personnel implique toujours la mission chrétienne et le service au monde. En joignant cœur et main, nous affirmons que la religion personnelle, le témoignage évangélique et l’action sociale chrétienne sont réciproques et se renforcent mutuellement.

La sainteté biblique implique plus que la piété personnelle; l’amour de Dieu est toujours lié à l’amour du prochain, une passion pour la justice et le renouveau dans la vie du monde.

Les Règles générales représentent une expression traditionnelle de la relation intrinsèque entre la vie chrétienne et la pensée telle qu’elle est comprise dans la tradition wesleyenne. La théologie est le serviteur de la piété, qui à son tour est le fondement de la conscience sociale et l’élan de l’action sociale et de l’interaction globale, toujours dans le contexte habilitant du règne de Dieu.

Nourrir et mission de l’Église - Enfin, nous soulignons la fonction nourricière et servante de la communion chrétienne dans l’Église. L’expérience personnelle de la foi est nourrie par la communauté adoratrice.

Pour Wesley, il n’y a pas de religion mais de religion sociale, pas de sainteté mais de sainteté sociale. Les formes communautaires de foi dans la tradition wesleyenne ne favorisent pas seulement la croissance personnelle; ils nous équipent et nous mobilisent également pour la mission et le service du monde.

L’extension de l’église découle de l’action de l’Esprit. En tant que méthodistes unis, nous répondons à cela en travaillant à travers une politique connexionnelle basée sur la réactivité et la responsabilité mutuelles. Les liens de connexion nous unissent dans la foi et le service dans notre témoignage mondial, permettant à la foi de devenir active dans l’amour et intensifiant notre désir de paix et de justice dans le monde.

Tiré de Le Livre de Discipline de l’Église Méthodiste Unie (The Book of Discipline of the United Methodist Church) - 2016. Copyright 2016 par The United Methodist Publishing House. Utilisé avec permission.