Se connecter par SMS

Un nombre croissant de Méthodistes Unis ont trouvé que les SMS étaient un moyen à la fois d’encourager et d’être encouragés, ainsi que de développer leur foi aux côtés des autres. Conception de la toile par Crystal Caviness, United Methodist Communications.
Un nombre croissant de Méthodistes Unis ont trouvé que les SMS étaient un moyen à la fois d’encourager et d’être encouragés, ainsi que de développer leur foi aux côtés des autres. Conception de la toile par Crystal Caviness, United Methodist Communications.

Chaque matin à 7 heures depuis plus d’une décennie, Amy Lax, membre de la Fairfield United Methodist Church , envoie un SMS avec une chanson inspirante, souvent une courte dévotion, et toujours un emoji au cœur rose. En quelques minutes, le téléphone de Lax s’allume avec des réponses textuelles, certains partageant des demandes de prière, d’autres se connectant avec un « Bonjour », mais tous finissant leurs textes de la même manière, avec un cœur de couleur spécifique.

Lax et les membres de son groupe de texte font partie d’un nombre croissant de Méthodistes Unis qui ont trouvé que les SMS étaient un moyen à la fois d’encourager et d’être encouragés, ainsi que de développer leur foi aux côtés des autres, souvent en temps réel et quel que soit l’endroit.

« La lecture du texte est la façon dont je commence ma journée », déclare Sharon Hennis, membre de l’église méthodiste unie Sedge Garden, qui fait partie du groupe de texte de Lax. « Cela fait partie de ma routine d’écouter la chanson et de lire la dévotion. » La routine comprend également la réponse avec un emoji au cœur rouge.

Lax, Hennis et cinq autres membres du groupe ont une amitié qui dure depuis plus de 40 ans, à partir du moment où ils étaient colocataires à l’université. Bien qu’ils soient restés proches et aient vécu de nombreux événements de la vie ensemble, les textes quotidiens ont renforcé les relations.

« Tout le monde a besoin d’un groupe de soutien, que ce soit à l’église, un petit groupe d’amis pour se réunir en cercle, ou sur des textes, comme nous », dit Lax. « Je pense que vous avez besoin de ce soutien pour faire la vie. Chacun de nous a vécu des moments où nous nous sommes sentis tristes, seuls ou effrayés. Bien que nous sachions que Dieu nous a, c’est une assurance que nous avons du groupe. »

Quand un emoji signifie quelque chose de plus

« Quand nous voyons des mains en prière avec un cœur, ce n’est pas seulement un emoji. C’est sérieux. Et quelqu’un prie », souligne Hennis.

« C’est vraiment comme si nous avions notre propre groupe de prière 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 », ajoute Lax.

June Hayes, membre de l’Église méthodiste unie de Brookstown (et de l’emoji au cœur vert), affirme que les textes quotidiens ont eu un impact positif sur son parcours de foi.

« En raison des textes, en particulier des préoccupations de prière, je passerai du temps dans ma journée où je suis calme et toujours avec Dieu pour pouvoir me concentrer sur les choses qui sont demandées », partage-t-elle. « Je ne ferais peut-être pas cela normalement un jour donné, mais les textes me poussent à emménager dans cet ( espace ) en raison des besoins que nous avons. »

La messagerie texte est une opportunité pour le ministère

Le révérend Taurai Emmanuel Maforo a commencé à utiliser WhatsApp, une application de messagerie instantanée gratuite disponible à l’échelle internationale, en 2016 lorsqu’il a envoyé des dévotions quotidiennes à environ 2 000 personnes dans son pays d’origine, le Zimbabwe. Lorsque la pandémie a envoyé tout le monde au confinement, Mafora a lancé le groupe WhatsApp qu’il a appelé le ‘Prayer Closet’ comme moyen de partager des prières. Ce qui a commencé initialement pour le circuit UMC Bindura s’est rapidement étendu à d’autres parties du monde. Au-delà du Zimbabwe, les participants en Afrique du Sud, au Botswana, en Zambie, en Namibie, au Mozambique, aux Émirats Arabes Unis, au Qatar, en Chine, en Corée du Sud, en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Irlande, au Royaume-Uni et aux États-Unis comptent désormais environ 20 000 participants dans 77 groupes WhatsApp.

« Si WhatsApp est l’endroit où les gens passent le plus clair de leur temps, c’est une opportunité d’envoyer l’évangile à cette plate-forme », note Mafora. « La messagerie texte est devenue une opportunité pour le ministère, élargissant la portée du local au mondial. »

Grâce à ces groupes, des relations se sont formées, dit Mafora, les participants partageant leurs réflexions sur le sermon hebdomadaire, tout en s’encourageant les uns les autres.

« Dans le cas d’un participant perdant ses proches — Mafora propose à titre d’exemple —d’autres membres du groupe envoient des mots qui apaisent les personnes en deuil ».

Être ensemble tout en étant séparés

Lorsque Marne’ Price a organisé une étude de livre à l’automne 2019 à la Christ United Methodist Church, dont elle et sa famille sont membres, elle n’avait aucune idée que le petit groupe hebdomadaire traditionnel se transformerait en une bouée de sauvetage quotidienne pour ses participants.

Une combinaison de facteurs, y compris le déplacement du groupe en ligne pendant la pandémie et plusieurs des membres perdant des maris et d’autres membres de la famille à cause de Covid, a conduit le groupe à se faire appeler les Praying Angels ( Anges en prière ).

« Pendant la journée, si quelqu’un a quelque chose qui se présente, soit avec lui-même, soit avec une connaissance, il envoie simplement un texto au groupe et dit: « S’il vous plaît, priez pour cela, puis il nous met au courant tout au long de la journée », explique Price.

« Quand je vois ce groupe apparaître », partage Price, « cela me fait réaliser à quel point notre connexion les uns avec les autres est importante. »

La sœur et le mari de Becky Calvin sont décédés pendant la pandémie, des pertes traumatisantes que les membres du groupe ont partagées avec Calvin bien qu’ils n’étaient pas ensemble en personne.

« C’était vraiment comme s’ils étaient là avec vous même s’ils ne l’étaient pas parce que les textos sont en temps réel », souligne Calvin. « Je savais qu’ils étaient tous avec moi dans le cœur et me faisaient savoir à quel point ils étaient dévastés avec moi. »

« Ils me donnaient beaucoup d’encouragement spirituel. Ils ne citaient pas nécessairement des versets, mais le simple fait d’entendre leur opinion sur certaines choses m’a aidé à me vider l’esprit et à me concentrer sur le côté spirituel de ce qui se passait », se souvient Calvin.

« Pendant ce temps aussi, d’autres personnes demandaient des prières dans ces textes. Voir cela et savoir que d’autres personnes avaient des problèmes m’a également aidé à réaliser que je n’étais pas le seul à souffrir », déclare Calvin. « C’est facile d’avoir l’impression d’être ici tout seul. Les textos m’ont permis de me sentir inclus. »

« Le ministère que nous avons pu faire ensemble et ne pas être ensemble a été important », dit Price. « Je n’ai jamais vécu quelque chose comme ça. C’est une toute nouvelle façon d’être en communauté. »

Crystal Caviness travaille pour UMC.org chez United Methodist Communications. Contactez-la par email.

Ce contenu a été publié le 16 juin 2022.