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Conectando-se por meio de mensagens de texto

Um número crescente de Metodistas Unidos descobriram que enviar mensagens de texto é uma maneira de encorajar e ser encorajado, bem como desenvolver sua fé ao lado de outros. Design do Canva por Crystal Caviness, United Methodist Communications.
Um número crescente de Metodistas Unidos descobriram que enviar mensagens de texto é uma maneira de encorajar e ser encorajado, bem como desenvolver sua fé ao lado de outros. Design do Canva por Crystal Caviness, United Methodist Communications.

Todas as manhãs às 7 horas por mais de uma década, Amy Lax, membro da Igreja Metodista Unida de Fairfield, envia uma mensagem de texto com uma música inspiradora, geralmente um pequeno devocional e sempre inclui um emoji de coração rosa. Em poucos minutos, o telefone de Lax acende com respostas de texto, alguns compartilhando pedidos de oração, outros verificando com um "Bom dia", mas todos terminando seus textos da mesma maneira, com um coração colorido específico.

Lax e aqueles em seu grupo de texto estão entre um número crescente de Metodistas Unidos que encontraram texting ser uma forma de encorajar e ser encorajado, bem como desenvolver sua fé ao lado de outras pessoas, muitas vezes em tempo real e independentemente do local.

“Ler o texto é como começo meu dia”, diz Sharon Hennis, membro da Igreja Metodista Unida Sedge Garden que está no grupo de texto de Lax. “Ouvir a música e ler a devoção faz parte da minha rotina.” A rotina também inclui responder com um emoji de coração vermelho.

Lax, Hennis e outros cinco membros do grupo têm uma amizade de mais de 40 anos, começando quando eram colegas de quarto na faculdade. Embora tenham permanecido próximos e vivenciado muitos eventos da vida juntos, os textos diários fortaleceram os relacionamentos.

“Todo mundo precisa de um grupo de apoio, seja na igreja, um pequeno grupo de amigos para se reunir em um círculo ou em mensagens de texto, como nós”, diz Lax. "Eu acho que você precisa desse apoio para fazer a vida. Cada um de nós experimentou momentos em que nos sentimos tristes, solitários ou com medo. Embora saibamos que Deus é conosco, é uma garantia que recebemos do grupo."

Quando um emoji significa algo mais

"Quando vemos mãos orando com um coração, não é apenas um emoji. É sério. E alguém está orando", ressalta Hennis.

"É definitivamente como ter nosso próprio grupo de oração 24 horas por dia, 7 dias por semana", Lax acrescenta.

June Hayes, membro da Igreja Metodista Unida de Brookstown de coração verde), diz que os textos diários impactaram positivamente sua jornada de fé.

“Por causa dos textos, principalmente os pedidos de oração, eu passo tempo durante o dia quando estou quieta com Deus para poder me concentrar nas coisas que são solicitadas ", ela compartilha. "Eu normalmente não posso fazer isso em um determinado dia, mas os textos fazem com que eu me mova para esse (espaço) por causa das necessidades que temos”.

Mensagens de texto são uma oportunidade para o ministério

O Revdo. Taurai Emmanuel Maforo começou a usar o WhatsApp, um aplicativo gratuito de mensagens instantâneas disponível internacionalmente, em 2016, quando enviou devocionais diários para aproximadamente 2.000 pessoas em seu país natal, Zimbábue. Durante a pandemia, Mafora iniciou o grupo de WhatsApp que ele chamou de “Armário de Oração” como uma forma de compartilhar orações. Zâmbia, Namíbia, Moçambique, Emirados Árabes Unidos, Catar, China, Coreia do Sul, Austrália, Nova Zelândia, Irlanda, Reino Unido e Estados Unidos agora compreendem aproximadamente 20.000 participantes em 77 grupos de WhatsApp

“Se o WhatsApp é onde as pessoas estão passando seu tempo, isso é como uma oportunidade de enviar o evangelho para essa plataforma ", observa Mafora. "As mensagens de texto se tornaram uma oportunidade para o ministério, ampliando o alcance do local para o global.”

Através desses grupos, relacionamentos se formaram, diz Mafora, com os participantes compartilhando seus pensamentos sobre o sermão semanal, além de encorajar uns aos outros.

“Nos casos de um participante perder seus entes queridos, Mafora oferece como exemplo, os membros do grupo enviam palavras que acalmam os enlutados”.

Estar juntos enquanto separados

Quando Marne' Price organizou um estudo de livro no Outono de 2019 na Christ United Methodist Church, onde ela e sua família são membros, ela não tinha ideia de que o tradicional pequeno grupo semanal se transformaria em uma linha de vida diária para seus participantes.

Uma combinação de fatores, incluindo a mudança do grupo online durante a pandemia e vários membros perdendo maridos e outros membros da família para o Covid, resultou no grupo se autodenominando Anjos da Oração.

“Durante o dia, se alguém tem algo que surge, seja com eles mesmos ou com um conhecido, eles apenas enviam uma mensagem de texto para o grupo e dizem: 'Por favor, ore por isso' e, em seguida, eles nos atualizam ao longo do dia", diz Price.

"Quando vejo esse grupo aparecer", compartilha Price, "me faz perceber o quão importante é nossa conexão um com o outro.”

A irmã e o marido de Becky Calvin morreram durante a pandemia, perdas traumáticas que os do grupo compartilharam com Calvin, embora não estivessem juntos pessoalmente.

“Parecia que eles estavam ali com você apesar de não estarem porque texting é em tempo real", Calvin aponta. "Eu sabia que eles estavam todos comigo no coração e me deixando saber o quão devastados eles estavam."

"Eles me davam muito encorajamento espiritual. Eles não necessariamente citavam versículos, mas apenas ouvir sua opinião sobre certas coisas era capaz de ajudar a limpar minha mente e focar no lado espiritual do que estava acontecendo", lembra Calvin.

"Durante esse tempo, também, outras pessoas estavam pedindo orações nesses textos. Ver isso e saber que outras pessoas estavam tendo problemas também me ajudou a perceber que eu não era a única que estava sofrendo ", diz Calvin. "É fácil sentir como se eu estivesse aqui sozinha. As mensagens de texto me fizeram sentir incluída.”

"O ministério que pudemos fazer juntos e não estar juntos foi significativo", diz Price. "Nunca experimentei algo assim. Tem sido uma maneira totalmente nova de estar em comunidade."

Crystal Caviness trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ela por mail.

Este conteúdo foi publicado em 16 de Junho de 2022.