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La foi méthodiste de l’icône du baseball Jackie Robinson

Assiégé par des menaces de mort, des abus raciaux et des dangers physiques, Jackie Robinson n’a jamais publiquement perdu son sang-froid au cours de la saison 1947 de la Major League Baseball (Ligue majeure de baseball), l’année où il est entré dans la ligue.

C’était une réalisation incroyable, étant donné la réputation de Robinson dans la ligue de baseball des Noirs comme ayant un « tempérament de serpent à sonnettes », a déclaré Michael G. Long, co-auteur avec Chris Lamb de Jackie Robinson : A Spiritual Biography.

Robinson avait un allié peu connu qui l’aidait à rester stoïque et à bien performer tout au long de l’épreuve. Il avait la foi.

Après une journée tendue au stade, Robinson se rendait dans sa chambre, s’agenouillait et priait pour avoir force et courage, a déclaré sa femme Rachel Robinson à Long.

« Sa foi a été une source de réconfort, mais aussi un défi », a déclaré Long. «(Il était) réconforté quand il sentait la tension. Elle l’a également mis au défi de… ne rien contre-attaquer. »

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Apprendre encore plus

Lisez « Jackie Robinson, façonné par le méthodisme, continue d’inspirer », un commentaire de Chris Lamb sur UMNews.org. Lamb est le co-auteur de Jackie Robinson: A Spiritual Biography.

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« Dieu est méthodiste »

Robinson a grandi en fréquentant l’église méthodiste Scott à Pasadena, en Californie. Mais son méthodisme et sa relation avec le révérend Karl Everette Downs ont été minimisés ou ignorés dans de nombreuses histoires et biographies.

Il y a une scène dans 42, le film sur Robinson avec Chadwick Boseman, qui mentionne le lien.

Mais elle est bonne.

Branch Rickey, le cadre des Brooklyn Dodgers chargé de recruter Robinson pour briser la barrière des couleurs, est interprété par Harrison Ford. Dans une scène, il déclare : « Robinson est un méthodiste. Je suis méthodiste. Dieu est méthodiste. Nous ne pouvons pas nous tromper. »

Il n’y a aucune confirmation que Rickey ait réellement dit cela, mais il est clair que leur héritage méthodiste commun a été un facteur dans la sélection de Robinson.

Grâce sous pression

Robinson avait une moyenne à vie de .311, a remporté le titre de recrue de l’année et le joueur le plus utile et a aidé les Dodgers à remporter la Série mondiale en 1955. Il est au Temple de la renommée du baseball et son numéro 42 a été retiré par la MLB en 1997.

« Ce qui est le plus remarquable pour moi, c’est que Robinson a publié ces statistiques alors qu’il était menacé de mort », a déclaré Long.

Robinson a joué une grande partie de sa carrière sous des menaces de mort, ainsi que des abus de la part de fans racistes et d’autres joueurs. Certains de ses coéquipiers des Dodgers ont même signé une pétition à Rickey en 1947 pour protester contre l’embauche d’un joueur noir dans l’équipe.

Le manager des Phillies de Philadelphie, Ben Chapman, a lancé le N-word et d’autres épithètes racistes à Robinson, et a encouragé ses joueurs à le faire, lors d’un match à Brooklyn le 22 avril 1947.

« Ces (incidents étaient) vraiment dommageables psychologiquement », a déclaré Long. « Je ne veux pas minimiser cela. Mais aller sur le terrain en pensant que quelqu’un dans les gradins pourrait vous tirer dessus est à un niveau différent. »

Mais Robinson a tenu en échec son désir de riposter dans l’intérêt du plus grand bien. S’il avait échoué, de nombreux joueurs de baseball noirs n’auraient pas eu de chance dans les grandes ligues.

Les racines méthodistes de Robinson

Robinson a fréquenté l’église méthodiste Scott en tant que garçon sur l’insistance de sa mère, Mallie Robinson. L’arrivée de le révérend Karl Everette Downs en 1938 dans l’église a changé la donne pour Robinson, qui était déjà un héros sportif local dans sa jeunesse.

« Ce qu’il a fait, c’est d’injecter une partie de l’évangile social noir dans l’église méthodiste Scott", a déclaré Long. « Et il a commencé à envisager l’église comme ayant un rôle important dans la communauté, et Robinson était vraiment attiré par cela. »

Mallie Robinson avait déjà inculqué la fierté raciale à son fils. Il avait une version de l’histoire d’Adam et Eve que Jackie prenait très au sérieux.

« Mallie Robinson a appris à Jackie qu’Adam et Eve étaient à l’origine noirs », a raconté Long. « Et puis ils ont eu une peur blanche quand Dieu les a surpris en train de manger de l’arbre de la connaissance du bien et du mal. »

La morale de la leçon était que la peau foncée de Jackie était un cadeau de Dieu dont on pouvait être fier. Sa mère lui a également appris que c’était la volonté de Dieu de lutter pour la liberté dans le présent, sur Terre, au lieu d’attendre un monde meilleur dans l’au-delà.

Robinson a poursuivi ce combat après sa carrière de baseball, en tant qu’associé du révérend Martin Luther King pendant les luttes pour les droits civiques des années 1960.

Robinson est décédé en 1972, des complications d’une maladie cardiaque et du diabète, à 53 ans. Il était presque aveugle à cause de cette dernière maladie.

Un article publié en avril par trois chercheurs californiens spécule que la véritable cause de la mort de Robinson était le racisme.

« Lorsqu’une personne subit à plusieurs reprises le stress du racisme, des niveaux élevés de cortisol, l’hormone du stress, sont libérés dans le corps », ont écrit les chercheurs Tamra Burns Loeb, Alicia Morehead-Gee et Derek Novacek dans un article publié par l’Université de Californie. « Un cortisol élevé peut conduire à des niveaux élevés de sucre dans le sang, comme on le voit dans le diabète et l’hypertension. »

Jim Patterson est un écrivain indépendant de Nashville. Vous pouvez le contacter par email.

Ce contenu a été publié le 14 juillet 2021.