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'Tout est prière’ : comment les paroles et les actions servent Dieu et les autres

Lorsque survient une tragédie, nous offrons nos pensées et nos prières pour les victimes. Quand un ami traverse une période difficile, nous promettons de prier pour lui. Quand nous avons une grande décision à prendre, nous demandons aux autres de prier pour nous.

Certains diront qu’au lieu de prier pour les victimes, nous devrions faire ce que nous pouvons pour éviter une répétition de la tragédie. Lorsque nous parlons à quelqu’un d’une lutte et qu’il dit qu’il va prier pour nous, une petite partie de nous peut se demander s’il n’y a pas quelque chose de plus concret qu’il pourrait offrir. Lorsque nous demandons aux autres de prier pour être guidés, ils peuvent plutôt être prompts à offrir des conseils pour nous aider à notre décision.

Alors qu’est-ce que c’est ? Devrions-nous prier ou faire quelque chose ?

Pour John Wesley, le fondateur du mouvement méthodiste, ce n’était pas un choix / ou question. Dans A Plain Account of Christian Perfection, Wesley écrit :

«Que nous pensions à Dieu ou que nous parlions à lui, que nous agissions ou souffrions pour lui, tout est prière, quand nous n’avons d’autre objet que son amour et le désir de lui plaire.

Tout ce qu’un chrétien fait, même en mangeant et en dormant, c’est la prière, lorsqu’elle est faite dans la simplicité, selon l’ordre de Dieu, sans y ajouter ou en diminuer par son propre choix (A Plain Account of Christian Perfection, Q 38, 5). »

Wesley a enseigné que le chrétien complet a une vie spirituelle bien équilibrée, s’occupant parfois de sa propre âme et d’autres fois au service des autres. Il a appelé ces « actes de piété » et « actes de miséricorde ».

Les actes de piété comprennent des choses comme lire la Bible, aller à l’église et recevoir la communion. Les actes de miséricorde sont des choses comme offrir du réconfort aux autres, rendre visite aux malades et aux détenus, et travailler pour changer les systèmes qui blessent et victimisent les gens.

Pour Wesley, les actes de piété et de miséricorde font partie d’une vie de prière. « Dans les âmes remplies d’amour, poursuit Wesley, le désir de plaire à Dieu est une prière continuelle. »

Prier les uns pour les autres

Une des façons dont nous montrons de l’amour pour les autres est de les élever devant Dieu dans la prière. Nancy Miles, de Madison (Géorgie) Première Église Méthodiste Unie, connaît la puissance de ces prières d’intercession.

« J’ai eu un cancer en 1996 et j’ai commencé à recevoir des cartes de prière de l’Église Méthodiste Unie de Peachtree Road à Atlanta. Notre belle-fille était membre de leur équipe de prière d’intercession », poursuit Nancy. « Cela m’a époustouflé que des gens que je ne connaissais même pas me soulèvent. »

Les cartes et les prières ont également impressionné son mari Jack. Il a dit à Nancy : « Quand vous allez bien, nous allons commencer un ministère de prière ici à Madison. »

En 2016, les Miles en sont à leur 19e année de direction de ce ministère qui s’est développé pour inclure 100 membres de leur congrégation se portant volontaires pour prier une heure par semaine. Après avoir prié, les fidèles envoient des notes manuscrites, un peu comme celles que Nancy a reçues des années auparavant.

« L’importance de ces cartes », dit Jack, « ne peut pas être surestimée. Certains destinataires ont collé toutes les cartes qu’ils ont reçues et elles deviennent une tête de lit sur leur lit d’hôpital », rapporte-t-il. Un autre a dit à Nancy : « Je ne peux pas me débarrasser des cartes que tu as écrites pour ma mère. »

Couvert de prière

Chaque mois, « nos serviteurs se rassemblent pour aider avec les diverses tâches liées à la création d’une courtepointe de prière », rapporte Parker. Ces courtepointes spéciales comportent des fils lâches appelés ‘liens’ dans les coins de chaque carré.

Une fois terminé, Parker montre la courtepointe avec une carte décrivant pour qui la congrégation priera. « Notre congrégation est invitée à offrir une prière aimante et silencieuse pour le destinataire, et ensuite attacher cette prière à la courtepointe avec un nœud carré. »

Depuis 2012, « nous avons fait, prié et offert ce merveilleux cadeau d’amour à 68 saints », rapporte Parker. « Chaque courtepointe a 96 ‘liens’ et souvent il y a plusieurs nœuds sur chaque ‘liens’», elle continue. « Le nombre de prières est incalculable. Dieu est le seul qui sait avec certitude. »

Les destinataires de la courtepointe de prière les emmènent souvent en traitement ou à l’hôpital. C’est tout à fait une source de réconfort d’être littéralement enveloppé dans les prières de votre église.

Relations

C’est aussi une bénédiction de faire partie d’une équipe qui prie.

Jack rapporte que son temps avec la prière d’intercession « fait comprendre à quel point il est important de communiquer régulièrement avec notre Père céleste, en raison des choses merveilleuses qui affectent la relation que nous avons avec lui ».

Nancy est d’accord. « L’une des femmes de notre groupe original a dit : ‘C’est la meilleure heure de la semaine pour moi’», se souvient-elle.

Jane Parker rapporte que Prayers & Squares non seulement enveloppe les gens dans l’amour et les prières du peuple de Dieu, mais il encourage également les membres de la congrégation à développer une vie de prière plus profonde.

Concentrer les gens sur la prière pour les autres non seulement approfondit notre relation avec Dieu; il rassemble ceux qui prient ensemble.

« Je peux mieux le décrire comme une conexión », explique Parker, « un lien avec chacune de nos âmes et de nos cœurs qui ne semblaient pas exister aussi complètement que maintenant. »

Ces connexions viennent en s’unissant dans la prière, en travaillant sur des courtepointes, en écrivant des cartes et en accomplissant d’autres actes d’amour. « Tout est prière », Wesley a écrit, « quand nous n’avons d’autre objet que l’amour [de Dieu] et le désir de lui plaire. »

Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-le par courriel.

Cet article a été publié pour la première fois le 5 mai 2016.