Other Manual Translations: English español

Une pandémie change tout, même le chagrin

COVID-19 a changé notre façon de pleurer et de réconforter ceux qui sont en deuil. Image de Jacques Gaimard de Pixabay.
COVID-19 a changé notre façon de pleurer et de réconforter ceux qui sont en deuil. Image de Jacques Gaimard de Pixabay.

Gerri Helms fait beaucoup plus de vélo ces jours-ci. Pédaler dans son quartier, prendre note des fleurs épanouies et de l’herbe verte, fait partie de sa prescription de chagrin depuis que son mari est décédé il y a quelques semaines.

Conseils lorsque vous êtes en deuil

Gerri Helms et son mari, Doug. Photo de Gerri Helms.
Gerri Helms et son mari, Doug
Photo de Gerri Helms.
1. Écoutez votre âme et faites ce qui est sain pour vous. Cela peut vouloir dire sortir dans la nature, prendre un bain chaud, lire les versets bibliques préférés.

2. Formez un groupe qui vous accompagnera tout au long du processus de deuil. Identifiez vos proches qui se feront un plaisir de vous parler à 3 heures du matin ou celui qui est prêt à rester assis au téléphone en silence pendant longtemps, si nécessaire. Trouvez des personnes qui ne vous dérangent pas si vous les appelez plusieurs fois dans la même journée.

3. Embrassez celui avec qui vous êtes, même s’il s’agit d’un animal domestique. Une étreinte est cruciale en période de deuil. Pour les personnes qui vivent seules, les animaux de compagnie peuvent offrir de l’affection. Mais n’hésitez pas à utiliser des objets tangibles, tels que des animaux en peluche qui ont une signification sentimentale ou une couverture lestée ou une courtepointe. « Cela ne change pas l’état des choses », reconnaît le Dr Terrell McDaniel, « mais cela peut être physiquement apaisant. »

4. Profitez des technologies pour rester connecté. Utilisez votre téléphone, tablette, ordinateur pour parler, envoyer des SMS, chat vidéo avec d'autres.

5. Prenez votre temps pour pleurer. « Le schéma normal du deuil est généralement considéré en termes de deux ans comme point de départ », note McDaniel, ajoutant que la première année sera la plus aiguë.

6. Conseils pour aider un être cher en deuil.

7. Soyez là. Créez un espace pour qu’une personne puisse parler et traiter. « La présence est profondément sous-estimée et les conseils sont surestimés », partage McDaniel. Et à l’ère du COVID-19, cela signifiera de loin.

8. Déposer un repas, envoyer une carte-cadeau de restaurant.

9. Envoyez des cartes ou des lettres pour rappeler à la personne en deuil que les autres se soucient.

10. Faire l’appel. Si vous connaissez bien la personne, vous pouvez coordonner les appels entre un groupe d’amis proches afin que chacun prenne son tour.

11. Rappelles toi. Mettez un rappel dans votre calendrier pour marquer le sixième mois du décès de l’être cher. Tendre la main des mois plus tard est important parce que le deuil continue même si le temps passe et qu’une nouvelle normalité se forme.
Des conseils ont été compilés sur la base d’entretiens avec le Dr Terrell McDaniel et le révérend Jefferson Furtado.
COVID-19 ravage les crevasses de notre monde, même ces coins intimes où nous pleurons en privé et où nos proches désirent entrer dans l’espace de deuil avec nous. Nous ne pouvons tout simplement pas pleurer comme nous le ferions normalement.

« Il n’y a pas de règles pour cela », déclare le révérend Jefferson Furtado de l’Église Méthodiste Unie Connell Memorial de Goodlettsville, Tennessee. « Quand il y a eu une tragédie, la réaction est de se rassembler. C’est la première fois en un siècle que nous ne pouvons pas faire cela ».

Furtado, dont la congrégation a connu six morts en deux semaines, y compris la mort du mari de Helms, se demande comment se réconforter à distance. En tant que pasteur, son rôle a été de rester proche, de se tenir la main et de faire des câlins pendant les moments les plus difficiles de la vie. Il regrette de ne pas avoir pu franchir récemment le parking de l’hôpital pour rejoindre un membre de l’église mourant.

L’histoire d’une femme

Helms a également été confinée dans le parking du centre médical pendant que son mari, Doug, est allé chercher un rendez-vous chez le médecin. À l’insu de Helms, quelques instants après avoir subi une radiographie pour vérifier sa MPOC, Doug s’est effondré suite à une crise cardiaque. Les médecins ont travaillé pendant 10 minutes pour le ranimer, une tentative réussie à l’époque. Cependant, il n’a jamais repris conscience.

Alors que Doug luttait pour vivre, Helms s’assit dans sa voiture à quelques centaines de mètres de là, sans se douter que quoi que ce soit se passe mal. Après deux heures d’attente, elle a commencé à envoyer un texto à son mari, lui demandant pourquoi son rendez-vous prenait si longtemps. Lorsque son téléphone portable a sonné, une administratrice de l’hôpital a posé des questions sur l’assurance médicale de Doug.

Dans un flou d’appels téléphoniques supplémentaires, passant devant la sécurité de l’hôpital  —avec un contrôle de la température— et se précipitant dans une petite pièce, Helms entendit l’incroyable histoire de ce qui s’était passé.

« Je pense, ‘Oh mon Dieu! Je n’ai fait qu’amener mon mari au cabinet du médecin », se souvient-elle. « Et maintenant, ce médecin dit: ‘Voulez-vous faire ceci ou cela ou cela? »

Alors que les membres de la famille tenaient une veillée dans le parking juste devant les portes de l’hôpital, Helms, toute seule mais vêtue d’une combinaison EPI jaune avec masque et gants, a pris les décisions de fin de vie pour son mari.
 
« Nous n’avons pas pu être là en famille et nous étreindre ou pleurer ensemble », se souvient-elle. « Je n’avais personne là-dedans pour dire: ‘Je pense que ce que vous faites est bien’ ou « ce que vous faies est mal. »

Pourquoi l’église compte dans le deuil

Helms est un membre actif de l’Église Méthodiste Unie Connell Mémorial et l’église continuera à la soutenir. Pour ceux qui n’ont pas un réseau solide, cependant, l’Église peut encore jouer un rôle important. Les personnes qui ne sont pas impliquées dans l’église devraient en chercher une, et les églises devraient être prêtes à accueillir ces personnes, dit le Dr Terrell McDaniel, psychologue du Middle Tennessee et membre de la Belmont United Methodist Church à Nashville, Tennessee. 

« Il ne s’agit pas de croyances ou de ralliement, il s’agit de créer des liens humains », précise McDaniel. « Les psychologues savent qu’être impliqué dans une église fournit un système de soutien important et est considéré comme une force. »

« C’est un moment où nous devons nous appuyer sur l’église », dit-il, rien que le clergé, les ministres Stephen et les autres dirigeants de l’église ne peuvent offrir des ressources vitales, ainsi que fournir des soins.

Des conseils ont été compilés sur la base d’entretiens avec le Dr Terrell McDaniel et le révérend Jefferson Furtado.

* Crystal Caviness travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-la par courriel ou au 615-742-5138.

Cette histoire a été publiée le 29 avril 2020.