Historia metodista: El primer Día del Padre en la Iglesia

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La congregación en la Iglesia Metodista Unida Central, en Fairmont, Virginia Occidental, celebra el Día del Padre de una forma muy especial cada año. Escuchan la historia del primer servicio del Día del Padre en Estados Unidos, que se celebró en su ciudad el 5 de julio de 1908, luego de que una integrante de la iglesia metodista sugirió la idea. Su congregación consideró importante seguir el mandamiento que dice "honra a tu padre y a tu madre". Don Downs, un miembro actual de la iglesia, dice que eso se sigue aplicando hoy en día. "Eso habla muy bien de lo que los metodistas piensan de la familia, quizá lo más importante además de Dios". En este video exclusivo, visita el sitio histórico.

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Guión:

Actor habla en la iglesia: "Soy el Reverendo Fletcher Golden, el padre de familia que inspiró el Día del Padre".

Todos los años, se imparte una lección de historia viviente en la Iglesia Metodista Unida Central, en el pequeño pueblo de Fairmont, Virginia Occidental.

Blain Taylor: "Me sorprendí al enterarme de esto porque no sabía que el Día del Padre fue creado en Fairmont. No tenemos muchas cosas aquí".

Actor habla: "Se eligió el día 5 de julio…"

El Rdo. D.D. Meighen, ex pastor de la iglesia, se disfraza y da vida a la historia del primer servicio del Día del Padre en la iglesia, un motivo de orgullo para esta congregación.

Don Downs: "Eso habla muy bien de lo que los metodistas piensan de la familia, quizá lo más importante además de Dios".

Jordan y Katie Darnell: "Hace que realmente se sienta como una familia, amigos y una iglesia muy unida".

El 5 de julio de 1908, se llevó a cabo un servicio para honrar a los padres en la Iglesia Episcopal Metodista Williams Memorial, que después se convirtió en la Iglesia Metodista Unida Central. 

Hoy, un salón de la iglesia dedicado al Día del Padre está lleno de artefactos de ese gran evento.

La inspiración provino de Grace Golden Clayton, la menor de 11 hijos de un pastor metodista ordenado.

A principios del siglo 20, Clayton vivía aquí con su esposo e hijos en medio de la región carbonífera de Virginia Occidental, cuando ocurrió una tragedia cerca de ahí.

Voz del Rdo. D.D. Meighen: "El 6 de diciembre de 1907, el peor accidente minero de la historia conmocionó a este pequeño pueblo de Monongah, a siete millas de Fairmont, cobrando las vidas de más de 360 hombres".

Dora Kay Grubb: "Las vibraciones se sintieron en tres o cuatro pueblos... dejando a más de 1000 niños sin nadie que les diera sustento. Es entonces que te das cuenta de lo valioso que tu padre es para ti".

El Rdo. D.D. Meighen: "Grace Golden Clayton le sugirió a su ministro, el Dr. Thomas Webb, que se llevara a cabo un servicio en honor de todos los hombres que habían muerto en las minas".

Clayton escogió la fecha del 5 de julio porque era el domingo más cercano al cumpleaños de su padre. 

El Rdo. Fletcher Golden había fallecido unos 10 años antes. Había sido un padre de familia amoroso, un hombre autodidacta quien había desempeñado puestos en iglesias metodistas cerca de ahí tras fungir como juez de paz y soldado durante la Guerra Civil.

La iglesia no tiene un boletín  de ese servicio del Día del Padre en 1908, pero hay dos cartas que confirman que se realizó.

Don Downs: "Mi abuelo fue Ward Downs…y es el único miembro que recuerda ese culto, y lo reportó en una carta al Senador del 3er distrito de Virginia Occidental…. para hacer que el Día del Padre fuera festivo a nivel nacional".

La compañía de tarjetas de felicitación Hallmark investigó esa declaración y la confirmó en una carta a la iglesia.

Grace Clayton no vivió para ver el resultado de sus esfuerzos. Murió en 1958, 14 años antes de que el Presidente Richard Nixon designara un día festivo para los padres de familia varones en Estados Unidos.

Habla el actor: "La historia de este evento está grabada en nuestra herencia cultural…"

Esta congregación no afirma haber popularizado el día, eso sucedió gracias a los esfuerzos de Sonora Smart Dodd en Spokane, Washington, en 1910. Sin embargo, los miembros de la iglesia sí se adjudican el crédito de darle al Día del Padre su primera celebración religiosa.

Asa Davison: "Tú sabes, el Día del Padre es un gran día y ellos nunca habían obtenido reconocimiento…. como metodista unido, me siento muy orgulloso".

El Rdo. Hal Hevener: "Creo que transmite que estamos interesados en las personas. Queremos estar ahí con ellas y hacer todo lo posible para ayudarlas en las buenas y en las malas".

Además del Día del Padre, en muchos países se celebra el Día Internacional del Hombre, el 19 de noviembre, para los hombres y niños varones que no son padres de familia. 

Este video fue producido por la Comisión Metodista Unida de Comunicaciones en Nashville, TN.
Contacto de medios Fran Walsh, 615-742-5458.

Este video se publicó originalmente el 13 de junio del 2015.