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La Pregunta Metodista: ¿Por qué cambian de iglesia los pastores metodistas unidos?

Imagen de un jinete de circuito, cortesía de la Comisión General sobre Archivos e Historia para La Iglesia Metodista Unida, Universidad Drew.
Imagen de un jinete de circuito, cortesía de la Comisión General sobre Archivos e Historia para La Iglesia Metodista Unida, Universidad Drew.

Nuestro sistema único de designación del clero tiene sus raíces en los primeros días del metodismo. Juan Wesley fundador del movimiento metodista, predicó hasta 40.000 sermones durante su vida, pues era un predicador "itinerante" que viajaba de pueblo en pueblo en Inglaterra, estableciendo sociedades metodistas.

"Juan Wesley creía que los predicadores itinerantes que se mudaban de un lugar a otro eran más eficaces que los que se establecían, se acomodaban y experimentaban un desgaste en lo que tenían que decir" dijo el Rev. Belton Joyner.

En una carta al Rev. Samuel Walker en 1756, Wesley escribió: "Hemos encontrado tras una larga y consistente experiencia que un intercambio frecuente de predicadores es lo mejor: este predicador tiene un talento y ese tiene otro. Todavía no he conocido a nadie que tenga todos los talentos necesarios para comenzar, continuar y perfeccionar la obra de la gracia en toda la congregación".

En los primeros días del metodismo en Estados Unidos un pastor, generalmente un corredor de circuito, podía ser designado para la mitad de un estado o más, y su nombramiento podría ser solo por tres meses, luego de lo cual se mudaría a otro circuito. Miles de las congregaciones metodistas unidas más antiguas de la actualidad remontan su historia a un corredor de circuito.

Estos predicadores viajaron de un lugar a otro para comenzar las sociedades metodistas. Eventualmente y después del establecimiento de la Iglesia Metodista Episcopal en 1784, la mayoría de estas sociedades se convirtieron en congregaciones. Esta práctica continuó y se convirtió en la base del sistema itinerante que La Iglesia Metodista Unida (IMU) usa hoy.

Los/as pastores/as metodistas unidos/as son enviados/as, no llamados/as ni contratados/as. La "itinerancia" se refiere específicamente al compromiso de los/as pastores/as de ir y servir dondequiera sean enviados/as por sus obispos/as, mientras que el "Nombramiento" es la acción tomada por los/as obispos/as. Estos términos son diferentes, pero relacionados.

El clero de La IMU se compromete a servir donde su obispo/a los/as designe y los nombramientos suelen ser por un año, aunque el/la obispo/a puede mover al/la pastor/a itinerante en cualquier momento. El objetivo del proceso de designación es hacer coincidir, tanto como sea posible, los dones y gracias de un/a pastor/a o diácono/a en particular con las necesidades del ministerio de una congregación o entorno ministerial en particular. En este "liderazgo en serie" de pastores/as y diáconos/as consecutivos, no hay dos iguales y con el tiempo, la combinación de habilidades se combina para formar una amplia base para los ministerios desarrollados.

Si bien los/as obispos/as hacen los nombramientos, incorporan un proceso de consulta descrito en el Libro de Disciplina que incluye a los/as superintendentes de distrito, el clero y los comités de relaciones parroquiales entre el/la pastor/a y el personal. Se consideran las necesidades y los deseos del clero, pero la misión de la iglesia es lo primero.

Joyner lo explica así: "En un sistema conexional como el metodismo unido, la pregunta de cualquier congregación individual o de cualquier integrante del clero no es '¿Qué es lo mejor para mí?' La pregunta es '¿Qué es lo mejor para nosotros/as, toda la conexión?' Las decisiones las toma el/la obispo/a quien ejerce la supervision. La palabra utilizada en el Nuevo Testamento para obispo/a es episkopos, que significa 'quien puede ver el cuadro completo'.

"El cambio de pastores/as trae dones diferentes y que a menudo son necesarios en la iglesia local (I de Corintios 12:4) y se considera que el cambio de escenarios puede mantener renovado/a al/la pastora. Los viajes misioneros de Pablo son, sin duda, un recordatorio de eso, ver Hechos 13:2-14:7; 15:36-18:22; 18:23-21:19."

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* Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.