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¿Qué necesitamos saber acerca del bautismo en la IMU?

Pastores metodistas unidos de Georgia Norte bautizan a 47 personas en el rio Angat, Las Filipinas. La Conferencia Georgia Norte está asociada con el proyecto Bridges Philippines. Foto por el Rev. Joey Galinato.
Pastores metodistas unidos de Georgia Norte bautizan a 47 personas en el rio Angat, Las Filipinas. La Conferencia Georgia Norte está asociada con el proyecto Bridges Philippines. Foto por el Rev. Joey Galinato.

Bautismo y salvación

¿Tengo que bautizarme para ser salvo?

No. Dios es libre para ofrecer su salvación, no importa si por alguna razón usted no ha sido bautizado al momento de morir.

Si soy bautizado, ¿quiere decir que soy salvo no importa qué pase?

No. El bautismo solo empieza la obra salvadora de Dios por medio de limpiarnos de nuestro pecado y empezar en nosotros la obra de renovación para formarnos a la imagen de Cristo. La palabra clave aquí es comienzo. El bautismo solo empieza un proceso. No lo completa. Por nuestra acción o inacción nosotros podemos decidir que la obra que empezó quede a medias sin producir su efecto completo. Juan Wesley solía decir: “podemos pecar y arruinar la gracia que recibimos en el bautismo”.

¿Cómo se relaciona el bautismo con la salvación?

El bautismo es el medio de gracia “ordinario” o “instituido” para darnos la justificación. Es la forma usual por la que Dios ofrece a la iglesia una forma para que la gente de cualquier edad experimente la gracia justificadora y el poder limpiador del Espíritu Santo en sus vidas. La salvación normalmente empieza a enraizarse en la vida de la gente aquí. De aquí en adelante se nos invita a seguir creciendo en la gracia santificante hasta que por la gracia de Dios y nuestra respuesta fiel seamos “hechos perfectos en amor en esta vida”.

Formas de Bautismo

¿Tiene importancia cómo fui bautizado, sea por inmersión, derramamiento de agua o aspersión?

No. Lo que importa es que una persona autorizada haya oficiado el bautismo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Si así ocurrió, usted recibió el bautismo cristiano. La IMU no rebautiza a quienes ya recibieron el bautismo cristiano. Por agua y Espíritu, nuestra declaración de bautismo explica: “El poder del Espíritu en el bautismo no depende del modo en que se administra el agua, la edad o disposición sicológica de la persona bautizada o del carácter del ministro que lo administra. Es la gracia de Dios lo que hace que el sacramento sea efectivo”.

Otras personas al momento del bautismo

¿Tengo que elegir padrinos cuando bautizo a mi hijo o hija?

Usted no necesita escoger patrocinadores adicionales, que por lo general son llamados padrinos. Pero es una gran bendición tener otra persona cristiana madura que prometa apoyar a su pequeño para que llegue a hacer un compromiso público con Cristo y que crezca en santidad de corazón y vida.

¿Tienen los padrinos que ser miembros de su iglesia local?

Al menos un padre, guardián o patrocinador debe ser miembro de alguna iglesia cristiana. Todos los patrocinadores o padrinos deber ser personas cristianas maduras para que ayuden a la pequeña a crecer en fe y amor hacia Dios y el prójimo.

El bautismo y la iglesia

Si fui bautizada en otra tradición cristiana, ¿puedo recibir la Santa Cena en la Iglesia Metodista Unida?

Sí. En nuestra iglesia invitamos a la Mesa del Señor a las personas de todas las edades que hayan sido bautizadas.

¿Tengo que haber sido bautizado para recibir la Comunión en la Iglesia Metodista Unida?

No, usted no necesita haber sido bautizado, pero tiene que ser capaz de confesar que ama a Cristo, que se arrepiente de sus pecados y que busca estar en paz con su prójimo. Si no ha sido bautizado, le aconsejaremos qué pasos tomar para hacerlo.

¿me hace el bautismo miembro de la Iglesia Metodista Unida?

Sí. Al momento de su bautismo, a usted se le considerará miembro de la iglesia local en la que fue bautizada y de la Iglesia Metodista Unida.

¿Puedo servir en comités de la iglesia, si he sido bautizado?

La respuesta es que depende del comité. El Libro de Disciplina requiere que muchos de los miembros elegidos para algún comité o como oficiales de la iglesia sean bautizados y también miembros profesantes de una iglesia local y de la Iglesia Metodista Unida. Una persona llega a ser miembro profesante cuando toma los votos de bautismo y membresía en un servicio público de pacto bautismal.

El contenido de este artículo fue producido por Ask The UMC, un ministerio de Comunicaciones Metodistas unidas.