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La Pregunta Metodista: ¿La celebración de Navidad tiene raíces en creencias paganas?

Fotografía de archivo de un nacimiento hecho en Perú, exhibido en el Museo de "E Aposento Alto" en Nashville, estado de Tennessee. Foto de Mike DuBose, Comunicaciones Metodistas Unidas.
Fotografía de archivo de un nacimiento hecho en Perú, exhibido en el Museo de "E Aposento Alto" en Nashville, estado de Tennessee. Foto de Mike DuBose, Comunicaciones Metodistas Unidas.

La afirmación de que la Navidad es simplemente una fiesta pagana "cristianizada" simplemente no es cierta.

En su libro, The Origins of the Liturgical Year (Los Orígenes del Año Litúrgico), Thomas Talley muestra que el 25 de diciembre se celebró en la iglesia primitiva en el siglo III y sugiere un origen norteafricano más que romano para la fiesta y su datación.

Había principios teológicos e históricos en juego para llegar a esa fecha. El proceso comenzó buscando establecer la fecha histórica probable de la muerte de Jesús en la Pascua. Se pensaba que era el 25 de marzo. La anunciación se fijó para que coincidiera con esa fecha, de modo que, teológicamente, la concepción de Jesús y la muerte de Jesús se observan como parte de un mismo todo. La fecha para observar el nacimiento de Jesús se estableció agregando nueve meses al 25 de marzo, llegando así al 25 de diciembre.

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Este proceso de datación histórica y teológica ya estaba en marcha en algunas de las iglesias del norte de África ya a finales del siglo II y parece haberse extendido por todas las iglesias desde allí.

Una afirmación que se escucha frecuentemente sobre el origen de la celebración de la Navidad como una "fiesta pagana cristianizada", se relaciona con la observancia romana del Sol Invictus. El problema con esta afirmación, basada en los hallazgos de Talley, se vuelve histórico. Sol Invictus data del 274, aproximadamente un siglo después de que tenemos evidencia de que algunas iglesias cristianas ya celebran la fiesta de la natividad de Jesús el 25 de diciembre.

Así que la Navidad no es desde sus inicios una "cristianización" de una fiesta pagana preexistente. En cambio, es una extensión de la historia cristiana central de la crucifixión de Jesús, "Cristo nuestra Pascua" sacrificado por nosotros.

Al hacer explícita esta conexión con la Pascua, se nos recuerda que en la concepción, el nacimiento y la crucifixión de Jesús el mundo entero encuentra la liberación decisiva de Dios de la esclavitud, la opresión y el poder del pecado en esta vida y, en la era venidera, la resurrección. en nueva creación y vida eterna.

 

* Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]