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Aniversário de Sandy traz lembranças de renovação

Nenhuma hora é a hora certa para uma grande tempestade que toma 159 vidas e causa mais de $ 80 milhões em danos, mas Frank e MaryEllen Azack foram colocados em uma situação particularmente ruim quando isso aconteceu com eles.

A casa de Azack em Toms River, N.J., foi uma das 346.000 casas danificadas ou destruídas no estado pela super tempestade Sandy em Outubro de 2012. Em um ponto, havia 4 pés de água na estrutura.

Frank Azack refletiu sobre a tempestade por ocasião de seu 10º aniversário em Outubro de 2022.

“Fui aposentado do trabalho por invalidez 30 dias antes da tempestade”, lembrou Azack sobre Sandy, o maior furacão atlântico já registrado com ventos de tempestade tropical abrangendo 1.150 milhas ao largo da costa do nordeste dos EUA.

Demorou cinco meses para receber seu primeiro cheque de invalidez, e ele passou por três cirurgias na mesma época, duas no pé e uma para a apendicite. Além disso, um dos carros da família foi destruído e o outro parou de funcionar. MaryEllen, que tem esclerose múltipla, foi morar com a mãe enquanto Frank consertava a casa.

“Foi um desafio”, disse.

A Future wth Hope, a recovery initiative founded by United Methodists in Greater New Jersey, built 30 new homes and repaired 250 homes after Superstorm Sandy occurred in 2012. Photo courtesy of A Future with Hope.  
Um Futuro com Esperança, fundado por Metodistas Unidos na Grande Nova Jersey, ofereceu assistência de recuperação após a super tempestade Sandy em 2012. A organização agora está ajudando na recuperação do furacão Ida em 2021.

Um futuro com esperança

Isso é onde Um futuro com esperança entrou. A organização foi fundada por Metodistas Unidos na Conferência Anual da Grande Nova Jersey depois de Sandy para ajudar na recuperação. A organização agora está ajudando na recuperação do furacão Ida, que atingiu o país no ano passado.

“Construímos 30 casas novas e consertamos outras 250 (depois de Sandy)”, disse Bobbie Ridgely, membro da Igreja Metodista Unida de Red Bank que foi diretor executivo de Um Futuro com Esperança até 2018. “A outra coisa que fizemos, que era muito grande, tínhamos um empreiteiro geral que trabalhava conosco e ele era o empreiteiro geral de vários elevadores residenciais.

Os elevadores domésticos eram importantes para os proprietários que não conseguiam obter a aprovação dos códigos, a menos que reconstruíssem sua casa mais alta para protegê-la até certo ponto de eventos climáticos futuros.

“Muitas dessas casas aqui embaixo eram uma comunidade costeira e muitas delas eram bangalôs desatualizados”, disse Azack. “Agora, com os novos códigos de construção, eles … precisam erguê-los em pilares ou substituí-los totalmente e construí-los com padrões mais elevados.”

Como sua casa rachou após a tempestade e afundou no solo, a casa dos Azacks teve que ser totalmente reconstruída.

“Fomos a um seminário sobre a reconstrução das casas, onde nos juntamos a Um Futuro com Esperança”, disse Azack. “Sem eles, acho que a casa não teria sido reconstruída, porque eles me ajudaram em todo o processo.”

A demanda por papelada era grande, disse ele.

“Era um trabalho de tempo integral”, disse ele. “Eu ficava no computador 10 horas por dia. Não é exagero. … Às vezes, eles perdem sua papelada e isso se torna um verdadeiro pesadelo.

Os Azacks passaram por duas impressoras durante os cinco anos que levaram para reconstruir sua casa, disse ele.

“No que diz respeito a fazer a papelada, ajudar com a ajuda do aluguel, lidar com o seguro e um construtor (Um Futuro com Esperança) foram uma grande ajuda”, disse ele. “Eu nunca poderia ter feito isso sem eles.”

Algumas coisas são insubstituíveis

Como muitas famílias, os Azacks perderam coisas na história que não podem ser substituídas.

“Minha irmã me enviou uma caixa de sapatos cheia de fotos antigas que foram tiradas de toda a minha vida nos anos 1960 e 1970”, disse ele. Como seu primeiro projeto após a aposentadoria, ele planejava digitalizar as fotos.

“Bem, aquela caixa de fotos estava na minha mesa e a água veio em cima da mesa e as estragou”, disse ele. “Está tudo perdido.”

Apesar de tais perdas insubstituíveis, foi edificante ver de perto quantas pessoas estenderam a mão para ajudar, disse Ridgely.

Uma linda conexão

“Parecia muito grande e emocionante na época”, disse ela. “Mas foi incrível (…) experimentar essa conexão Metodista. Acabamos de receber todos os tipos de doações, telefonemas e pessoas entrando em contato de todo o país. Isso foi muito tocante, ofertas de apoio, doações e pessoas se oferecendo para vir e ajudar.

“Foi muito, muito bonito.”

Jim Patterson é um escritor freelance de Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele por email.

Este conteúdo foi publicado em 14 de Dezembro de 2022.