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Renovando as Águas: como os Metodistas Unidos entendem o Batismo

A água mantém a vida para humanos, animais e plantas. Nós fazemos limpeza com água quente e repousamos em águas frescas. Nós encontramos a paz ao ouvir o som do oceano ou quando caminhamos na chuva. 

Sacramentos: Demonstrações de Deus

Water is important to our life both inside and outside of the church. Photo illustration by Kathleen Barry, United Methodist Communications.

A água é importante pra vida tanto dentro como fora da igreja. Foto ilustrada por Kathleen Barry, United Methodist Communications.

A Igreja Metodista Unida celebra dois sacramentos: o Batismo Santo e a Santa Ceia do Senhor. O nosso relatório oficial sobre a ceia, Esse Mistério Santo, nos ajuda a entender o que queremos dizer quando falamos de sacramento.

“Sacramentos são atos de sinais, que incluem palavras, ações e elementos físicos. Eles expressam e demonstram o gracioso amor de Deus. Eles fazem com que o amor de Deus seja visível e efetivo. Nós até podemos dizer que os sacramentos são demonstrações de Deus, que se comunica conosco de uma maneira que apesar dos nossos limites e fraquezas, possamos receber e experimentar a graça de Deus.”

Pela Água e pelo Espíritoexplica, “O Batismo e a Santa Ceia do Senhor são sacramentos que foram iniciados e comandados por Cristo nos Evangelhos.”

Os elementos de água, pão e vinho são partes muito importantes desses rituais. “Porque Deus criou e está criando tudo que existe”, Pela Água e pelo Espírito ensina, “os objetos físicos da criação podem se tornar condutores da presença divina, poder e significado, e então se tornam meios de graça divina. Os sacramentos são meios efetivos da presença de Deus feita através da criação do mundo”.

Através da Ação de Graças na liturgia da ceia, e do dia de Ação de Graças sobre a Água na liturgia do batismo, nós oramos para que o Espírito Santo seja derramado sobre esses objetos e todos os que os recebem.

“A ação ritual do sacramento não somente mostra a presença de Deus no mundo, mas também participa nisso e se torna um veículo que demonstra essa realidade”, Pela Água e pelo Espírito diz. “A presença de Deus nos sacramentos é real, mas precisa ser aceita pela fé humana para transformar vidas humanas. Os sacramentos não demonstram a graça como mágica ou nem que possa ser retirada, mas eles são canais poderosos através de quem Deus escolheu fazer sua graça disponível a nós.”

A água é importante para a nossa vida dentro e fora da igreja. Ilustração de foto por Kathleen Barry, United Methodist Communications. 

A água também é importante para a nossa vida na igreja.

No Sacramento do Santo Batismo, No Sacramento do Santo Batismo, “nós somos iniciados a igreja santa de Cristo… incorporados nos atos poderosos da salvação de Deus e temos um novo nascimento através da água e do Espírito”, a Introdução a Aliança do Batismo diz. “Tudo isso é um presente de Deus, oferecido a nós de graça”.

A antiga diretor de recursos de culto do Ministério de Discipulado da Igreja Metodista Unida, a Revdo Taylor Burton-Edwards explica, “ O batismo é o meio comum de renascer e ser iniciado a vida, morte e ressurreição de Jesus Cristo”.

A Nossa Necessidade de Salvação

A Bíblia ensina que Deus fez os seres humanos à imagem de Deus, e que toda a criação é boa. O pecado causou a “distorção da imagem de Deus em nós e a corrupção de toda a criação”, Pela Água e Pelo Espírito, a declaração oficial da Igreja Metodista Unida sobre o Batismo relata. 

No batismo, nós rejeitamos o poder do pecado e começamos nossa jornada como discípulos e discípulas de Jesus Cristo.

Aliança do Batismo I, II, e IV do Hinário Metodista Unido (Aliança do Batismo III não é para ser usado) começa com perguntas para os pais e padrinhos dos que vão ser batizados, e os candidatos que podem responder por si mesmos. 

A questão é se a pessoa renuncia a maldade, rejeita o mal, e se arrepende do pecado; aceita a liberdade e o poder de Deus para rejeitar o mal, a injustiça e opressão; e confessar que Jesus é o Salvador,  confiar em sua graça, e promete servir a Ele como Senhor ao lado dos que são parte da igreja universal. (Para mais detalhes nesse ritual, veja  Essa é a Liturgia do seu Batismo.)

“O batismo começa o processo de nos separar do poder do pecado”, Burton-Edwards explica, “mas é a graça santificadora na nossa vida que realmente faz isso acontecer."

Através das águas do batismo, nós somos limpos do pecado e nascemos para uma nova vida. Seja criança ou adulto, isso é só o começo.

Batismo Infantil

Assim como a circuncisão de bebês meninos é o ato inicial da aliança de Deus com o povo Hebreu  (veja Gênesis 17:9-14), o batismo é a nossa iniciação na nova aliança em Jesus Cristo.

No dia de Pentecostes, Pedro oferece a promessa do batismo sem limite de idade, dizendo que é para os que estão presentes, seus filhos e para os que estão longe (Atos 2:38-41). Depois em Atos, nós lemos sobre Paulo e Silas batizando Lídia e sua casa, e depois o carcereiro e sua família inteira (Atos 16).

Nós continuamos essa prática de batizar os filhos dos que reafirmam os seus votos de batismo, recebendo-os nos atos maravilhosos da salvação de Deus.

Membros de Igreja

Todos os que recebem sacramentos em um templo da Igreja Metodista são batizados como membros da Igreja universal, na denominação da Igreja Metodista Unida, e na igreja local, independente de sua idade.

Pela Água e pelo Espírito” diz, “Assim como bebês são membros de suas famílias humanas, mas não pode participar de todos os aspectos da vida familiar, então crianças batizadas são membros da Igreja - da família da fé - mas ainda não são capazes de compartilhar em tudo que é envolvida na vida de um membro.”

Assim como todos batizados na Igreja Metodista são membros, quando relatamos nas estatísticas de membros, nós contamos os membros professos, aqueles que são batizados e professaram publicamente os votos de  batismo e os seus votos de membros.

Para mais estudo

Baptism unites us as a community of faith, as Bishop Elaine J.W. Stanovsky illustrated in the baptism of the daughter of two elders during the 2013 Rocky Mountain Annual Conference. File photo, United Methodist Communications.
O batismo nos une como comunidade de fé, como a Bispa Elaine J.W. Stanovsky ilustra no batismo da filha de dois pastores presbíteros da conferência em 2013 da região de Rocky Mountain. Foto da United Methodist Communications.

O Ministério de Discipulado da Igreja Metodista Unida oferecem duas opções de download para os que querem mais informação.  

Pela Água e pelo Espírito: O entendimento sobre o Batismo da Igreja Metodista Unida é a declaração oficial que a igreja adotou na Conferência Geral de 1996.

Essa é a sua liturgia do batismo: um recurso para o entendimento do Ritual do  Santo Batismo na Igreja Metodista Unida explica o propósito de cada parte que o culto atua.

Os dois estão disponíveis de graça como um download gratuito que pode ser usado para estudo individual, de classes, e grupos pequenos.

Só uma vez

Porque o batismo é um ato de Deus, nos iniciando na igreja universal, “o sacramento é recebido pelo indivíduo apenas uma vez,” Pela Água e pelo Espírito diz.

Algumas pessoas que foram batizadas podem querer comemorar e celebrar profundas experiências de fé de um modo especial. Para esse propósito, o Hinário Metodista Unido tem A Aliança do Batismo IV, que o Pela Água e pelo Espírito chama de “um poderoso ritual de reafirmação que usa água de um jeito que nos lembra do nosso batismo.” Os votos de membros da Igreja Metodista Unida também contém uma reafirmação de votos de batismo.

Andando no caminho que leva a vida

Depois do ato do batismo no nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo, o (a)  pastor(a) oferece uma benção com a imposição de mãos que pode incluir o óleo. O pastor diz, “Que o Espírito Santo trabalhe em você, para que sendo nascido da água e do Espírito, você seja um (a) discípulo (a) fiel de Jesus Cristo.”

Pela Água e pelo Espírito ensina, “Essa união promete a pessoa batizada o poder de viver fielmente o tipo de vida que o batismo com água significa.”

Um dos presentes que o Espírito Santo dá é a igreja, local e universal, em que o Sacramento do Santo Batismo nos inicia.

“Nesse culto,” Burton-Edwards explica, “a congregação também faz votos. Eles vão te cercar com uma comunidade de amor e perdão, e vão orar por você, que você possa ser um (a)  discípulo (a) de Jesus Cristo que anda em um caminho que leva a vida”.

Por esse motivo, os batismos devem acontecer na presença da comunidade de fé. A congregação recebe os novos membros, e renova a aliança de vida do (a) discípulo (a).

“O batismo não é um ato que dá algo só pra você”, Burton-Edwards explica. “É um ato que te leva a um relacionamento espiritual com o corpo de Cristo inteiro. Nele você se torna um e ele se torna um com você”.

Juntos sejam batizados - a Igreja de todas as idades, nações e raças - caminham em um caminho que leva a vida.

*Joe Iovino trabalha para a UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ele por e-mail ou ligando para 615-312-3733. 

Este artigo foi publicado em 12 de Outubro, 2015.

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