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Ministério oferece significado e propósito para aqueles com demência

"Você pode imaginar nunca mais ouvir as palavras 'obrigado'?", pergunta Daphne Johnston, diretora e fundadora do Ministério de Cuidados de Descanso na Primeira Igreja Metodista Unida em Montgomery, Alabama. Ela ouviu pela primeira vez a pergunta de um orador em uma conferência abordando as preocupações das pessoas que vivem com demência. "Que tipo de peso isso leva?", Ela continua. "Você não é necessário."

O Ministério do Cuidado,  que Johnston lidera, atende aqueles que vivem com demência, Alzheimer, Parkinson ou Derrame, e seus cuidadores. Quatro horas por dia, quatro dias por semana, as pessoas vêm para música e dança, exercícios, estudo bíblico, e artes e artesanato. Lá eles encontram significado, propósito, esperança e comunidade.

Respite Ministry volunteers play bingo together.

Aqueles que vivem com demência, seus familiares e assistentes treinados trabalham juntos no Ministério da Assistência à Pausa. Foto de Libby Weatherly Photography, cortesia Daphne Johnston.

Significado e propósito

Palavras de gratidão fluem livremente no Ministério da Assistência de Descanso. Assistentes do programa são treinados para usar frases como: "Agradeço por sua ajuda hoje, George. Sou muito grato por você poder me ajudar com o Ed'", diz Johnston. "Durante todo o dia estamos agradecendo a eles por seu esforço para ajudar alguém além de si mesmos."

Todos que frequentam o Ministério da Assistência à Pausa estão lá para servir. Johnston pede aos médicos que recomendam o programa.

"Não há diferenciação entre voluntários e participantes", relata Johnston. "Estamos todos juntos nisso."

Juntos, eles servem uns aos outros e à comunidade. Eles fazem vasos de flores para enviar para os que não podem sair de casa, reconhecem militares aposentados e fazer projetos de arte para dar aos membros do grupo no hospital. "Estamos constantemente tentando encontrar maneiras de servir os outros", diz Johnston. Esses tipos de oportunidades de serviço oferecem um senso de significado e propósito.

Uma das atividades únicas para crescer a partir e além dos encontros do Ministério da Assistência de Descanso é o Coro Lado a Lado. O coral, cujos participantes incluem aqueles que vivem com demência e seus cuidadores, ensaia 2 horas por semana sob a direção de um diretor musical profissional e acompanhante. Ao final de cada sessão de 10 semanas, o coral se apresenta em igrejas, centro de artes plásticas, asilos e até na prefeitura.

"Todos eles dizem que vão praticar o coral", relata Johnston. "Eles têm um emprego. Eles têm um propósito. Eles têm um grupo a que pertencem."

Encontrar sentido e propósito na vida é importante para todos nós, incluindo aqueles que vivem com demência e seus cuidadores.

Esperança

"Tudo o que fazemos", diz Johnston, "estamos tentando configurá-los para o sucesso."

Voluntários jogam jogos divertidos  que ajudam na memória. "Nosso lema é: 'Queremos continuar aprendendo'", continua Johnston. Tópicos de discussão incluem listar 15 maneiras de ajudar um vizinho, 15 coisas que você pensa quando pensa em um jogo de futebol universitário, ou 15 coisas para fazer para se preparar para uma tempestade. "Discutimos temas que estão enterrados dentro de nós que a doença não pode tirar."

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"Tudo o que fazemos, estamos tentando configurá-los para o sucesso", diz a diretora Daphne Johnston. Foto cortesia Daphne Johnston.

"Outro dia tivemos 15 coisas que você listaria para sua última refeição", lembra Johnston. "Quando você ouve um cara que não fala há um ano cuspir, 'Burger King Whopper', todo mundo só bate palmas e enlouquece."

O programa faz a diferença na vida das pessoas, e está mostrando resultados clínicos.

"Temos uma relação próxima com a Universidade do Alabama, Birmingham, Neurologia", relata Johnston. "Eles viram onde as pontuações de memória das pessoas subiram de quatro a cinco pontos, e sua melhora está ligada a vir para o programa dois ou três dias por semana."

Além disso, o Ministério da Assistência à Pausa fornece apoio aos parceiros assistenciais — cônjuges e outros membros da família. Seu grupo de apoio pode ser o maior do tipo no estado do Alabama.

"Se as pessoas não conseguirem ir ao grupo de  apoio, enviarei pessoas do grupo de apoio para jantares com um novo membro que possa ter trabalho durante o dia. É como um mentor de demência", diz Johnston. "Quando você pode apenas fazer parte de uma comunidade e vencer a parte do isolamento, você pode de alguma forma estojo o resto. Mas se você tem que fazer tudo sozinho, você simplesmente não pode fazê-lo.

Comunidade

Demência pode ser uma doença solitária. "As famílias ficam tão isoladas, fora de uma ilha por conta própria porque estão envergonhadas e não sabem o que fazer", compartilha Johnston. "Eles são separados quando esta doença atinge."

O ministério oferece um lugar para formar novas amizades e sentir apoio através de uma temporada muito difícil. "Descanso é sua própria comunidade. É quase como sua própria igreja.

Johnston se lembra de um participante expressando sua gratidão pelos serviços mensais da capela. "Eu nunca mais posso orar por ninguém, porque não podemos mais ir à igreja por causa da forma como eu me comporto", lamentou.

"Ele teve um colapso na primeira vez que fomos à capela", relata Johnston. "Ele disse: 'Eu posso estar na igreja de novo!'"

It is a labor of love for those who work in the Respite Ministry.

"Deus te dá tanta energia porque essas pessoas são tão gratas e são muito agradecidas." Foto de Libby Weatherly Photography, cortesia Daphne Johnston.

Um trabalho de amor

Johnston, um ex-diretor da comunidade de aposentados, encontra grande satisfação no Ministério da Assistência De Descanso. "É viciante", ela relata. "Deus te dá tanta energia porque essas pessoas são muito gratas e são muito agradecidas. Levamos a mentalidade de que todos ainda estamos inteiros e feitos à imagem de Deus e nenhuma doença pode tirar isso."

As pessoas estão se acostumando. Johnston e sua equipe ajudaram igrejas a replicar o Ministério de Cuidados de Descanso da Primeira Igreja Metodista em outras cidades do Alabama e da Geórgia e pedidos estão vindo de todo os Estados Unidos para ajudar outras pessoas. Eles estão dispostos a compartilhar seu modelo sem nenhum custo para qualquer comunidade interessada em iniciar um programa. (Você pode  entrar em contato com Daphne Johnston aqui.)

"Não é trabalho",diz Johnston. "É nossa oportunidade de deixar a luz de Deus brilhar através dos esforços conjuntos de voluntários dedicados da comunidade."

*Joe Iovino  trabalha para a United Metodista Communications. Entre em contato com ele por  e-mail. Para obter mais informações sobre o Ministério da Assistência de Descanso, ou para iniciar uma em sua igreja, entre  em contato com Daphne Johnston aqui.

Esta história foi publicada em 15 de Setembro de 2017.