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Vivendo nossa salvação

O dom da salvação de Deus nos torna santos. É a nossa entrada para nos unirmos a Deus. Em outras palavras, quando somos salvos, isso se torna evidente em nossas ações agora. Foto de Joe Center, Memorial Drive UMC, Houston, Texas
O dom da salvação de Deus nos torna santos. É a nossa entrada para nos unirmos a Deus. Em outras palavras, quando somos salvos, isso se torna evidente em nossas ações agora. Foto de Joe Center, Memorial Drive UMC, Houston, Texas

“Você é salvo?”

Se você quiser encerrar uma conversa antes que ela aconteça, essa é uma ótima pergunta principal. Igualmente, “você conhece o destino eterno de sua alma?”

Estas questões que colocam muitos no limite são questões essenciais para a nossa identidade Metodista Unida.

Nossas respostas a perguntas como essa não falam apenas de nossas suposições sobre nossos destinos futuros. Quando dizemos que estamos salvos, não estamos simplesmente reivindicando a certeza de que entraremos no céu no futuro. Em vez disso, estamos fazendo uma declaração sobre nossos valores e ações como existimos no mundo hoje. Na visão Wesleyana, a salvação não é meramente uma reivindicação futura. É uma realidade atual.

Um tema central

A salvação é um assunto delicado. Mesmo aqueles que se sentem à vontade com os princípios teológicos e a linguagem sentem-se um pouco reservados quando se trata da noção de salvação. Como a salvação é muitas vezes ligada à conversa sobre julgamento, no interesse de não julgarmos, nos abstemos de conversas sobre salvação – e encerramos conversas sobre ser salvo antes que elas comecem. Ligamos a salvação ao pecado.

Afinal, do que estamos assumindo que somos salvos? Muitos de nós fazem a conexão imediata com o julgamento: estamos sendo salvos do justo julgamento de Deus sobre nossos pecados. E, honestamente, o que poderia ser um assunto mais delicado do que julgamento e pecado?

Mas a salvação é um grande negócio em nossa tradição Metodista. João Wesley escreveu e pregou muito sobre salvação. A salvação era o ponto central da crença de Wesley. Ele deixou isso claro ao fornecer instruções para os pregadores e ajudantes que enviou para promover o movimento Metodista:

Você não tem nada a fazer senão salvar almas. Portanto, gaste e seja gasto neste trabalho. E vá não só para aqueles que precisam de você, mas para aqueles que mais precisam de você. Observe: não é seu dever pregar tantas vezes, e cuidar desta ou daquela sociedade; mas para salvar tantas almas quanto puder; para trazer o maior número possível de pecadores ao arrependimento.

Aí está. João Wesley queria ver as pessoas salvas de seus pecados. Mas essa salvação não era simplesmente salvar as pessoas para uma vida após a morte cheia de céu.

A salvação é entregue através da graça de Deus, que nos justifica diante de Deus e nos reconcilia no relacionamento correto com Deus.

O dom da salvação de Deus nos torna santos. É a nossa entrada para nos unirmos a Deus. Em outras palavras, quando somos salvos, isso se torna evidente em nossas ações agora.

De “salvo de” a “salvo para”

2 Coríntios 5:17 fornece um belo lembrete da ação salvadora de Deus por meio de Cristo. Na fé somos feitos novos. O velho se foi. O novo chegou. Os versículos seguintes ensinam que pela fé nos tornamos embaixadores de Cristo, oferecendo aos outros o ministério da reconciliação.

Wesley levou adiante essa ideia, observando que não somos apenas salvos de nossos pecados, mas que somos salvos para a santa obra de oferecer a graça de Deus aos outros. Nossa salvação não é apenas sobre uma condição futura, mas também sobre a realidade atual. Somos salvos com o propósito de revelar a graça de Deus.

Como tal, algumas das pessoas mais sagradas que conhecemos têm alguns dos passados mais coloridos. A adicta em recuperação que agora dedica seu trabalho a oferecer ajuda e cura a outros que lutam contra o vício foi salva para a graça. O racista em recuperação que convida os outros a considerar os efeitos prejudiciais de suas ações foi salvo pela graça. Um novo trabalho começou.

E se a salvação for sobre liberdade?

A salvação representa a libertação do julgamento e a libertação da nossa natureza pecaminosa. Como observou Albert Outler, a “plenitude da salvação foi a recuperação de nosso poder negativo de não pecar e nosso poder positivo de amar a Deus supremamente”. Nossa salvação nos livra dos desejos de pecar.

Estamos livres não apenas dos efeitos de julgamento do pecado, mas da própria vontade de pecar. Em vez disso, nossa fé alinha nossos pensamentos e ações com a vontade de Deus.

Para Wesley, a fé é o agente da salvação. Encontramos nossa salvação através da nossa fé. Mas as marcas de nossa salvação ainda não devem ser determinadas pelo destino de nossas almas eternas. Nem a nossa salvação é marcada por uma decisão momentânea. Em vez disso, nossa salvação é marcada por nossos frutos em boas obras. A fé produz amor.

Portanto, ainda podemos lutar pelas palavras para responder a uma pergunta como “você é salvo?” Mas a verdade é que nossas ações muitas vezes falarão por nós.

Ryan Dunn é Ministro de Engajamento Online para United Methodist Communications. Ele é um diácono ordenado na Conferência da Carolina do Norte da Igreja Metodista Unida.

Este conteúdo foi publicado em 14 de Junho de 2021.