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A Comunidade e o nosso melhor

Uma bicicleta amarela forneceu relação e conexão
Uma bicicleta amarela forneceu relação e conexão

Relacionamentos não projetos.

Isso é algo que eu mantenho sempre na minha mente ao me envolver em qualquer tipo de ministério.

É muito fácil fazer um projeto de divulgação/serviço e fazê-lo por  ou  para  as pessoas, em vez de se conectar com e engajar com as pessoas.

Eu falo disso porque sou introvertido. Há muitos introvertidos chamados para o ministério. É como se Deus tivesse um senso de humor estranho, porque ministério é um esforço que envolve muita interação de pessoa a pessoa. Minha tendência natural é passar por um evento com mínima  interação humana. Quando tenho a oportunidade de visitar uma igreja, costumo escolher uma grande igreja onde eu possa me misturar, sentar atrás, e as únicas pessoas com quem tenho que interagir são os recepcionistas. Eu sei, eu sei...

Eu estava servindo uma igreja no subúrbio de Los Angeles e tínhamos feito muita divulgação com os sem teto.

No entanto, todo o trabalho que estávamos fazendo parecia - pelo menos para mim - incompleto. Eu sabia o trabalho que estávamos fazendo; o problema que estávamos abordando, era que eu não tinha ideia de quem estava servindo. Eu continuei indo embora com uma sensação irritante de que tudo era transacional ao invés de relacional. Isso foi mais do meu querer-estar-na-minha-concha recebendo o melhor de mim, mas eu não foi culpa daqueles que planejaram os eventos.

Durante a temporada da Quaresma daquele ano, nossa igreja fez um estudo (para acompanhar a série de sermões) sobre o que significa amar nossos vizinhos — particularmente aqueles que a sociedade facilmente demite e/ou ignora.

Eu compartilhei com meu pequeno grupo que eu queria realmente focar em amar meus vizinhos sem teto. Compartilhei com o grupo minhas lutas entre projetos versus relações, serviço transacional versus serviço relacional, e como eu continuei escolhendo a saída mais fácil. Eu estava compartilhando simplesmente porque era a minha vez de compartilhar. Para meu aborrecimento, meu pequeno grupo começou a empurrar e me fazer perguntas.

Quais são as maneiras de você ser mais relacional em nossos ministérios de divulgação da igreja?

Quais são as coisas que podemos fazer para ajudar a nos conectar melhor com as pessoas que servimos?

O que você pode fazer para ser mais relacional por conta própria?

Sem pensar, respondi à última pergunta com um local em nossa cidade onde todas as pessoas sem teto se reuniam: eu sempre quis construir conexões lá, mas nunca consegui.

Então as pessoas- que eu pensei que eram meus amigos - fizeram a pergunta que realmente doeu:

"Por que não?" E seu melhor amigo, "O que tem te impedido?"

Eu não estava preparado para tal ataque à minha personalidade.

A verdade (ou pelo menos 75% da verdade) era que eu não tinha meios para chegar a essa área. Minha esposa e eu dividimos um carro e seu trabalho foi de 20 minutos de deslocamento enquanto meu trajeto para a igreja era de 10 minutos de caminhada (e isso foi muito antes de Über ou Lyft existirem). O lugar onde muitas das pessoas sem teto se reuniram ia ser uma caminhada muito longa.

Então um dos pequenos membros do grupo (que eu esqueci era ávido em mountain biker) disse: "É só meia hora de bicicleta, eu acho. Mais ou menos 10 minutos. Isso não é tão ruim, certo?

"Não, isso não é nada ruim", eu concordei, só porque eu não tinha uma bicicleta nem pretendia comprar uma bicicleta.

Então minha vez no banco das testemunhas terminou.

No dia seguinte, recebi uma ligação de um dos meus pequenos membros do grupo, o ávido mountain biker. Ele disse que estava indo para o meu apartamento e queria me ver. Então eu saí para encontrá-lo e o encontrei ao lado com uma mountain bike amarela. Confuso eu o cumprimentei: "Ei! Legal. Bike nova? Você veio de bicicleta aqui? O que está acontecendo?

"Não, isso é para você."

Ele explicou que tinha peças de bicicleta suficientes em casa para fazer pelo menos duas bicicletas completas e pensou que após nossa discussão da noite anterior, eu poderia usar uma bicicleta.

Eu aprendi que há uma palavra japonesa, arigata-meiwaku,  que descreve o sentimento que você tem quando alguém lhe faz um favor que você não queria que eles fizessem, e que poderia ter causado problemas, mas você tem que agir grato de qualquer maneira.

Ele então disse: "Se você pegar as trilhas de bicicleta, você vai chegar lá de 30-40 minutos, dependendo de quão rápido você vai. Levou 25 minutos pra mim. Então vá fazer a sua coisa!”

Na semana seguinte, quando nos reunimos com o pequeno grupo, meu "amigo" do mountain bike me perguntou: "Você teve a chance de se conectar com algumas pessoas desde a última vez que nos encontramos?"

Eu não tinha ido. E eu me senti imensamente culpado por não ter ido depois que ele tinha colocado tempo, esforço e amor em montar uma bicicleta para mim (que eu não pedi).

Na verdade, a culpa foi suficiente para que quando nos encontrássemos na próxima semana, eu não ia decepcioná-lo (não que eu o fiz).

Esse é o bom sobre a comunidade: eles nos responsabilizam. Eles nos pressionam para sermos versões melhores de nós mesmos.

Eu fui pela primeira vez para aquela parte da cidade de uma mistura de culpa e obrigação com membros do meu pequeno grupo, particularmente o Mountain Biker. Mas isso foi apenas o Espírito Santo trabalhando ao longo do tempo para passar pela minha densa cabeça.

Eu era capaz de construir relacionamentos e fazer amizades com minhas excursões semanais de bicicleta graças ao meu pequeno grupo. Começo a ver rostos familiares quando me voluntariei na missão de resgate local ou quando nossa igreja faria nossos ministérios de divulgação.

Aquele pequeno grupo me forçou a conhecer e amar meus vizinhos. Mas, mais importante, eles me ajudaram a ser um bom vizinho dos novos amigos que conheci[4].

Acredito muito em pequenos grupos. Como Andy Stanley disse uma vez: a formação da fé acontece em círculos, não em filas, o que significa que nosso senso de comunidade precisa ir mais fundo do que o que acontece apenas no domingo de manhã.

Se sua igreja já tem um ministério de pequenos grupos, tenha a coragem de se conectar a um. Se não, tenha a coragem de começar um. Há muitos grandes  recursos lá fora que podem ajudá-lo a tocar a bola. Uma das maneiras mais fáceis de começar algo é fazer com que algumas pessoas se comprometam a ler um livro e se reunir para discuti-lo através de uma reunião virtual ou fisicamente distante. Lembre-se sempre,  círculos são melhores que linhas.


Joseph Yoo é da costa-oeste de coração e vive em Houston, Texas com sua esposa e filho. Ele serve na Igreja Mosaico em Houston. Encontre mais de suas redações em josephyoo.com.