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Diante de Deus e uns dos outros: Metodistas Unidos e confissão

Confessamos nossos pecados diante de Deus e uns dos outros. Foto de estoque por FreelyPhotos.com, Creative Commons 0.
Confessamos nossos pecados diante de Deus e uns dos outros. Foto de estoque por FreelyPhotos.com, Creative Commons 0.

Embora a Igreja Metodista Unida não considere a confissão um sacramento, sabemos da nossa necessidade de confessar nosso pecado diante de Deus e uns dos outros.

O pecado é uma luta constante. A Bíblia nos diz que todos nós pecamos, e João Wesley observou em um sermão como os cristãos continuam lutando contra o pecado mesmo após sua conversão. Em "O Caminho da Salvação das Escrituras", Wesley escreve,

Como naturalmente aqueles que experimentam tal mudança imaginam que todo o pecado se foi; que é totalmente enraizado fora de seu coração, e não tem mais lugar lá!... Mas raramente é muito antes de serem iludidos, encontrar o pecado só foi suspenso, não destruído. Tentações retornam, e o pecado revive; mostrando que era, mas atordoado antes, não morto.

Muitos de nós podemos nos relacionar. O pecado é uma força persistente em nossas vidas. A boa notícia é que quando confessamos nosso pecado, Deus promete nos perdoar (1 João 1:9).

Diante de Deus

Quando nos reunimos para adoração, os Metodistas Unidos muitas vezes oram uma oração de confissão juntos. Através de uma oração do Hinário Metodista Unido, O Livro Metodista Unido de Adoração, ou outra fonte, e um tempo de oração silenciosa, confessamos nosso pecado diante de Deus.

A confissão deve ser seguida por declaração de perdão, que pode ser tão simples quanto: "Em nome de Jesus Cristo, você está perdoado!" Confissão e perdão juntos nos lembram que somos pecadores salvos pela graça.

Claro, não precisamos esperar até o próximo culto para confessar nosso pecado. Podemos ir a Deus em oração a qualquer momento para reconhecer nossos fracassos e lutas, e pedir o perdão de Deus.

Regras da Sociedade de Bandas

Em suas instruções sobre como realizar uma reunião de banda, João Wesley disse que cada membro deveria ser questionado a cada reunião semanal:

  1. Que pecados conhecidos você cometeu desde nossa última reunião?
  2. Com que tentações você encontrou?
  3. Como foi [sic] você entregou?
  4. O que você pensou, disse ou fez, do qual duvida se é pecado ou não?
  5. Não tem nada que queira manter em segredo?

João Wesley, "Rules of the Band Societies"
As Obras de João Wesley Vol 9 p 78.

Diante um do outro

Muitos Metodistas Unidos também se reúnem em pequenos grupos  para confessar seu pecado uns aos outros para apoio e crescimento espiritual. Pessoas em nossas vidas que oram por nós, nos animam e perguntam como as coisas estão indo são uma fonte de força enquanto enfrentamos a tentação.

Esses tipos de pequenos grupos têm suas raízes nos primeiros dias do movimento Metodista. João Wesley recomendou que os Metodistas se reunissem semanalmente com aproximadamente cinco pessoas em um pequeno grupo chamado banda, onde eles confessariam seus pecados um ao outro.

O objetivo das bandas, segundo Wesley, era "obedecer a esse comando de Deus, 'confessar seus defeitos um ao outro, e orar um para o outro para que você possa ser curado' [Tiago 5:16]" (João Wesley, "Rules of the Band Societies" Works  78).

Há poucas evidências de que as bandas eram muito populares em um sentido formal. Ao longo dos anos, porém, muitos cristãos encontraram força em ser responsabilizados  por seus votos de viver como Cristo nos faria viver.

Morto ao pecado; vivo para Deus

Na adoração, pequenos grupos, e sempre que escolhemos, os Metodistas Unidos confessam os pecados diante de Deus e uns dos outros. Quando o fazemos, Deus nos perdoa e recebemos força para estar, nas palavras de Wesley, "cada vez mais mortos ao pecado, [e] cada vez mais vivos para Deus" (de "O Caminho das Escrituras da Salvação").

*Joe Iovino  trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ele pelo  e-mail ou pelo telefone 615-312-3733.