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A Questão Metodista: Qual é o nosso objetivo final como Metodistas Unidos? É apenas o céu?

Foto de Skeeze, cortesia de pixabay.com. Gráfico original da Laurens Glass; Versão em português Rev. Gustavo Vasquez, Notícias MU
Foto de Skeeze, cortesia de pixabay.com. Gráfico original da Laurens Glass; Versão em português Rev. Gustavo Vasquez, Notícias MU

O objetivo da nossa jornada de seguir a Cristo é uma vida transformada, para sempre com Deus, enquanto vivemos nos planos de Deus para nós.

A última esperança de Deus para o mundo é a completa restauração e transformação de toda a humanidade e criação, à imagem de Jesus Cristo. Quando somos formados à semelhança de Jesus, somos chamados a participar da transformação do mundo por Deus. Em Isaías, Efésios e Apocalipse, vemos que Deus não está esperando para tornar todas as coisas novas. Deus está em ação, fazendo todas as coisas novas - agora.

A vida eterna que Deus oferece começa aqui e agora. Pela graça salvadora de Deus, temos a certeza do perdão de Deus por nossos pecados e somos capazes de vencer o poder do pecado. É uma cura da separação que experimentamos, de Deus e um do outro. Tornamo-nos inteiros e santos agora e para o futuro.

A Bíblia às vezes chama isso de "vida eterna", mas a palavra grega traduzida como "eterna" não é uma referência a "um período infinito de tempo". Pelo contrário, é semelhante à palavra "eon" em inglês, significando uma era. A era mencionada aqui é a era da plenitude do reino de Deus. Portanto, a vida eterna não se refere à duração da vida após nossas mortes, mas à natureza da própria vida, tudo sobre ela, quando ela se move em harmonia com os propósitos de Deus - aqui e agora, e na “era porvir”, quando o reino de Deus finalmente chegar em sua plenitude.

 

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Os Metodistas Unidos, como muitos cristãos, chamam o perdão que recebemos de Deus de "justificação" (de justus , sendo corrigido). A graça justificadora de Deus derruba a barreira do pecado que nos separa de Deus e uns dos outros. Nossos pecados são perdoados e Deus começa o processo de alinhar nossas vidas ao desígnio original de Deus para nós. Nossa reconciliação com Deus torna possível nossa reconciliação com todo vizinho e com a criação.

Chamamos o processo pelo qual somos feitos completos e santos "santificação" (de sanctus , santo). A graça santificadora de Deus nos molda cada vez mais à semelhança de Cristo. À medida que o Espírito Santo enche nossas vidas com amor a Deus e ao próximo, começamos a viver de maneira diferente.

Portanto, salvação significa muito mais do que apenas a garantia de sermos perdoados de nossos pecados e irmos para o céu quando morrermos. A salvação envolve experimentar a cura, a plenitude e a restauração que nos enchem de amor a Deus e ao próximo e nos libertam do poder do pecado. Justificação e santificação juntas geram salvação completa. Nosso objetivo como cristãos metodistas unidos aqui e agora é ajudar as pessoas a experimentarem a salvação completa nesta vida.

E nossa esperança além desta vida não é "ir para o céu". Como Apocalipse 21:1-6 ensina, Deus habita Deus entre nós na nova terra que acompanha a reconstrução de todas as coisas de Deus na segunda vinda de Cristo, sua revelação final.

Portanto, para esta vida, nosso objetivo é ajudar as pessoas a sentirem a certeza do perdão e a se libertarem completamente do poder do pecado.

E para a era vindoura, nosso objetivo é ajudar a preparar o maior número de pessoas possível para ouvir do Juiz de todos: “Muito bem, servo bom e fiel. Entre na alegria de meu Pai” na nova terra. 

Tem perguntas? Pergunte à UMC  ou converse com um pastor  perto de você . Confira outras  perguntas e respostas recentes.

 

*Este conteúdo foi produzido por Pergunte à UMC, um ministério da Comuniacção Metodista Unida.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]