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8 maneiras de nutrir a fé em crianças pequenas

A formação da fé não se limita ao tempo gasto na igreja. Especialistas do ministério infantil Metodista Unido compartilham dicas para ajudar os pais a tornar o dia a dia mais sagrado para toda a família. Na foto: Participantes do culto de domingo na Igreja Metodista Unida St. Paul em Fremont, Califórnia. Foto de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
A formação da fé não se limita ao tempo gasto na igreja. Especialistas do ministério infantil Metodista Unido compartilham dicas para ajudar os pais a tornar o dia a dia mais sagrado para toda a família. Na foto: Participantes do culto de domingo na Igreja Metodista Unida St. Paul em Fremont, Califórnia. Foto de Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Nunca é cedo demais para começar a compartilhar práticas de fé com nossos filhos. “Ajudar as crianças a conhecer o amor de Deus e saber que Deus as ama é um conceito realmente fundamental que os pequenos, mesmo de fraldas, podem ser ensinados”, diz a Revda. Kathy Pittenger, Coordenadora de Iniciativas Infantis da Conferência de Michigan Conference da Igreja Metodista Unida.

A Revda. Joanna Cummings, pastora de crianças e famílias na Igreja Metodista Unida East End em Nashville, Tennessee, concorda: “Acredito que as crianças são seres espirituais e acredito que elas têm muito a nos mostrar sobre quem é Deus”.

Inclua a formação da fé no cotidiano

Nutrir a fé em bebês, crianças pequenas e pré-escolares não é apenas significativo, mas também muito divertido. É possível que sua família ocupada incorpore esse importante trabalho à vida cotidiana, você só precisa encontrar as práticas espirituais que funcionam melhor para sua família especial.

Cummings e Pittenger compartilham estas ideias práticas:

1.   Avalie seus ritmos diários
Identifique transições e pausas onde você pode adicionar oração, discussão e Escrituras às suas rotinas. Por exemplo:

  • Escreva ou imprima orações e pendure-as acima do trocador de fraldas como um lembrete para orar nesses momentos juntos.
  • Mantenha uma pilha de iniciadores de conversa no carro. Faça perguntas que não tenham respostas “corretas”, como: “Como seria ver Jesus andando sobre as águas?”
  • Use as refeições, a hora da soneca e a hora de dormir como oportunidades para ler histórias da Bíblia e compartilhar orações.

2.   Ore de maneiras diferentes
Explore uma variedade de práticas de oração para encontrar as opções que seu filho mais gosta. À medida que crescem, experimente novos para atender às suas necessidades em constante mudança.

  • O Pai Nosso e a Doxologia: A repetição é útil para as crianças. Dizer a mesma oração repetidas vezes é bom; na verdade, pode trazer familiaridade e conforto.
  • Oração do corpo: Use o movimento para expressar uma oração.
  • Dê um passeio: Saia para se maravilhar com a criatividade de Deus e agradecer por isso.
  • Oração artística: Peça ao seu filho para desenhar o que gostaria de dizer a Deus.

3.   Leia, brinque e aprenda
Ler uma história da Bíblia, como no livro Celebrate Wonder Bible Storybook, dá vida às Escrituras por meio de ilustrações e vocabulário acessível. Considere também livros infantis, livros para a hora do aconchego e livros com foco em orações para as famílias. Como as crianças aprendem brincando, fantoches de dedo ou ferramentas interativas podem ajudar a tornar a hora da história divertida e memorável. Confira as Playlists de Formação de Fé Digital, criadas por Pittenger e sua equipe, que incluem leituras, perguntas, orações, músicas, atividades e muito mais.

4.   Modele sua fé
Nossos filhos aprendem conosco nos observando. À medida que você lidera a oração, o estudo da Bíblia, a adoração, a conversa sobre Deus, o serviço aos outros, a participação em uma comunidade de fé e a exploração de práticas espirituais, as crianças vão querer se juntar a você. Eles vão esperar esses componentes de sua rotina e começarão a incorporá-los à deles também. As crianças podem até lembrá-lo de concluir uma atividade esquecida ou sugerir uma nova.

5.   Acolha perguntas difíceis
Não há problema em não ter respostas para grandes perguntas, dizer: “Não sei – vamos tentar encontrar a resposta juntos” e, em seguida, recorrer a um pastor, recursos ou amigos para ajudá-lo a descompactar tópicos desafiadores. Afinal, os pais também estão em uma jornada espiritual de crescimento, e é ótimo para as crianças verem você aprendendo ao lado deles. Para pré-escolares, responda a perguntas com uma resposta: “O que você acha?” Isso os incentivará a se apoiar em sua espiritualidade e no aprendizado prévio para tirar conclusões, descobrir outros tópicos sobre os quais se perguntam e gerar mais conversas.

6.   Ofereça uma bênção
Dizer uma bênção sobre seu filho em um momento importante do dia, como antes da pré-escola ou na hora de dormir, pode ajudá-lo a se conectar profundamente com você e com Deus. Segure ou faça contato visual com seu filho para criar um momento especial. Cummings compartilha isso com seu bebê: “Eu te abençoo enquanto você cresce, eu te abençoo enquanto você vai, eu te abençoo enquanto você brinca, eu te abençoo hoje”. Pittenger compartilha isso com seus filhos em idade escolar: “Deus abençoe meus filhos e os ajude a crescer mais, mais fortes, mais sábios e mais apaixonados por Deus e todas as pessoas todos os dias”.

7.   Ajudar os outros
Participar do serviço comunitário pode ser uma excelente maneira de criar laços em família e oferece uma oportunidade de falar sobre amar o próximo, ser um seguidor de Jesus e viver nossa fé. Projetos como separar itens em um banco de alimentos geralmente são apropriados para voluntários de todas as idades. Participar de um esforço de advocacia relacionado a uma questão de justiça social pela qual sua família é apaixonada é uma maneira poderosa de as crianças verem que sua voz é importante e que podem fazer a diferença em nome de outras pessoas.

8.   Encontre conexão
Ser ativo em uma comunidade de fé ajuda as crianças a verem seu papel no corpo de Cristo. Incluir crianças pequenas nos cultos amplia sua compreensão da igreja e o que significa louvar a Deus. Também é importante que as crianças saibam que podem confiar e aprender com outros adultos além de seus pais, sejam eles professores da Escola Dominical, avós ou amigos da família. Como um bônus adicional, a comunidade oferece aos pais um sistema de apoio à medida que você busca ideias e recursos de pastores, funcionários da igreja e outras famílias que estão em uma situação de vida semelhante.

Incentivos para os pais

“[Os pais] podem não ser especialistas em todas as coisas teológicas, mas são especialistas em seus filhos. Não precisamos ter todas as palavras certas ou todas as respostas certas”, diz Pittenger.

Cummings compartilha: “Pais, dêem-se graça. Você está amando e nutrindo a fé de seu filho no meio de uma temporada realmente difícil e desafiadora, especialmente para famílias jovens. Qualquer coisa que seja intencional sobre compartilhar o amor de Deus, sobre compartilhar a história de Deus ou até mesmo compartilhar sua fé com seu filho em uma conversa é realmente impactante”.

Laura Buchanan trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ela por e- mail.

Esta história foi publicada em 2 de Março de 2022.