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어린아이의 신앙을 키우는 8가지 방법

신앙의 성장은 교회에서 보내는 시간에만 국한되지 않는다. 연합감리교회 어린이 사역 전문가들은 부모가 일상에서 온 가족을 더욱 거룩하게 만드는 데 도움이 되는 아이디어를 제공한다. 사진: 캘리포니아 프리몬트에 있는 세인트 폴 연합감리교회에서 주일 예배 참석자들. 사진 제공: 캐서린 베리, 연합감리교회 공보부.
신앙의 성장은 교회에서 보내는 시간에만 국한되지 않는다. 연합감리교회 어린이 사역 전문가들은 부모가 일상에서 온 가족을 더욱 거룩하게 만드는 데 도움이 되는 아이디어를 제공한다. 사진: 캘리포니아 프리몬트에 있는 세인트 폴 연합감리교회에서 주일 예배 참석자들. 사진 제공: 캐서린 베리, 연합감리교회 공보부.

자녀들과 어떻게 삶에서 신앙을 실천할지를 함께 나누는데 너무 이른 시간은 없다. “아이들이 하나님의 사랑을 알고 하나님이 그들을 사랑하신다는 것을 알게 하는 것은 기저귀를 찬 어린아이들도 가르칠 수 있는 정말 기본적인 개념입니다.”라고 연합감리교회 미시간 연회의 어린이 이니셔티브 담당자인 케시 피텐거 목사(Rev. Kathy Pittenger)는 말한다. 

테네시주 내쉬빌의 이스트엔드연합감리교회에서 어린이와 가족 사역 담당자인 조안나 커밍스(Joanna Cummings) 목사는 “저는 어린이들이 영적인 존재이며 하나님이 누구신지 그들이 우리에게 보여줄 것이 많다고 믿습니다”라며 동의한다.

일상에서 형성되는 신앙

영유아, 유아 및 미취학 아동의 신앙이 자라는 데는 의미가 있을 뿐만 아니라 많은 즐거움을 줄 수 있다. 일상으로 바쁜 가족이 이중요한 일을 일상생활에 통합하는 것이 가능하다. 여러분의 가족에게 가장 잘 맞는 영성 생활을 찾기만 하면 된다.

커밍스와 피텐거 목사는 다음과 같은 실제적인 아이디어를 나눈다. 

  1. 매일의 리듬을 평가

    일상생활에서 기도, 토론, 성경 묵상을 추가할 수 있는 시간을 찾으라. 예를 들어:

    • 기도문을 쓰거나 인쇄하여 기저귀 교환대 위에 걸어 그 순간마다 함께 기도할 수 있다. 
    • 신앙의 대화를 할 수 있는 질문들을 차에 보관하라. “예수님이 물 위를 걸으시는 모습을 본다면 어땠을까?”와 같이 “정답”이 없는 질문을 하라.
    • 식사, 낮잠, 취침 시간을 성경 이야기를 읽고 기도를 나누는 시간으로 활용하라.
  2. 다양한 방법으로 기도

    자녀들이 가장 좋아하는 방법을 찾기 위해 다양한 방법으로 기도해보라. 그들이 성장함에 따라 변화하는 요구 사항을 충족시키기위해 새로운 것을 시도하라.

    • 주기도문과 송영: 반복은 어린이들에게 도움이 된다. 같은 기도를 반복해서 하는 것은 괜찮다. 사실, 반복은 친숙함과 편안함을가져다줄 수 있다.
    • 몸 기도: 몸의 움직임을 통해 기도를 표현하라.
    • 산책하기: 밖으로 나가서 하나님의 지으신 세계를 보고 그것에 감사하라.
    • 예술 기도: 자녀들에게 하나님께 하고 싶은 말을 그림으로 그리도록 하라.
  3. 읽고, 놀고, 배우기

    Celebrate Wonder 이야기 성경과 같은 이야기 성경을 읽으면 삽화와 이해하기 쉬운 단어를 통해 성경에 생명을 불어넣을 수 있다. 또한 보드 북잠자리에서 읽는 책, 그리고 가족을 위한 기도에 초점을 맞춘 책을 함께 읽으라. 아이들은 놀이를 통해 배우기때문에 손가락 인형이나 대화형 도구를 사용하면 이야기 시간이 재미있고 기억에 남을 수 있다. 읽기, 질문, 기도, 음악, 활동 등이포함된 피텐저 목사와 그녀의 팀이 만든 무료 디지털 신앙 성장 재생 목록(Digital Faith Formation Playlists)을 확인해라.

    신앙형성을위한 부모를 위한 자료 제공   

    A Sacred Home subscription-style boxes are lovingly created and shipped to families yearning for daily faith formation practices. Photo courtesy of the Rev. Joanna Cummings.   

    비드-19 전염병 동안 조안나 커밍스 목사는 가정에서 자녀의 신앙 교육을 위해 쉽게 이용할 수 있고 창의적인 자료가 필요하다고깨달았다. 그녀는 거룩한 가정(A Sacred Home)을 설립하여, 의도적으로 매일의 영성 생활을 갈망하는 가족에게 그녀와 그녀의팀이 직접 참여해서 사랑스럽게 만들고, 디자인하고, 포장하고, 기도한 후 배송하는 구독형 상자를 만들었다.

    이 상자에는 가이드북, 손으로 만들어 서로 대화할 수 있는 품목, 아름다운 초점 공간을 만들기 위한 요소, 대화 힌트들, 가족 공예프로젝트, 기도 연습 도구, 묵상적 독서 등과 같이 모든 연령대의 어린이에게 적용할 수 있는 사려 깊은 도구가 들어 있다.

    이전의 상자는 사순절, 대강절, 오순절, 감사 및 일상적인 믿음에 초점을 맞추었다. ASacredHome.com에서 자세히 알아보고 현재 가능한지 알아보라. 

  4. 믿음의 본보기

    우리 자녀들은 부모를 보고 배운다. 여러분이 기도, 성경 공부, 예배 참여, 하나님에 대해 대화, 다른 사람을 섬김, 신앙 공동체의참여, 그리고 영성 생활을 탐구하는 길로 인도할 때 자녀들은 여러분과 함께하고 싶어 할 것이다. 자녀들은 여러분의 일상에서 신앙생활을 기대하게 될 것이고 자신의 일상에도 가져오기 시작할 것이다. 자녀들은 부모가 신앙생활 중 깜빡 잊은 것과 새로운 신앙생활을 제안할 수도 있다.

  5. 어려운 질문도 환영

    “모르겠어. 같이 답을 찾아보자.”처럼 어려운 질문에 대한 정답을 갖고 있지 않아도 괜찮다. 그런 다음, 어려운 문제를 푸는 데 도움이 되는 목사님, 자료처 또는 친구에게 문의하라. 결국, 부모도 영적 성장의 과정에 있으며, 자녀들은 부모가 함께 배운다는 것을 보는 것이 좋다. 미취학 아동의 경우 질문으로 그들의 질문에 답하라. “어떻게 생각해?” 이런 질문은 아이들이 결론을 내고, 자신들이 궁금해하는 다른 주제를 발견하고 더 진지한 대화를 만들기 위해 자신의 영성과 이전에 배운 것에 의지하도록 돕는 역할을 한다.

  6. 축복 기도 해주기

    학교 가기 전이나 취침 시간처럼 하루 중 중요한 시간에 자녀에게 축복 기도를 하는 것은 자녀들이 부모와 하나님과 깊은 관계를맺는 데 도움이 된다. 특별한 순간을 만들기 위해 자녀를 안거나 눈을 맞추어야 한다. 커밍스 목사는 “엄마는 너희가 성장함에 따라 너희를 축복하고, 너희가 밖으로 나가면서 축복하고, 너희가 노는 것을 축복해. 엄마는 오늘 너희를 축복해.”라고 기도를 나눈다. 피텐거 목사는 학교 다니는 자녀에게 “하나님은 너희들을 축복하시고 너희들이 날마다 하나님과 모든 사람을 사랑하는 가운데 더 자라고 강하고 지혜롭게 자랄 수 있도록 도우신단다.”라는 기도를 함께한다. 

  7. 다른 사람을 돕기

    지역 사회에 봉사하는 것은 가족으로서 결속을 다지는 훌륭한 방법이 될 수 있으며, 이웃 사랑, 예수님의 제자가 되는 것, 신앙생활에 대해 이야기할 기회를 제공한다. 푸드 뱅크에서 물건을 분류하는 것 같은 봉사는 종종 모든 연령대의 자원봉사자에게 적합하다. 가족에게 중요한 사회 정의 문제와 관련된 옹호 활동에 참여하는 것은 자녀들이 자신의 목소리가 중요하고 다른 사람들을대신하여 변화를 일으킬 수 있다는 것을 알게 하는 중요한 방법이다. 

  8. 신앙 공동체 참여

    신앙 공동체에 활동적인 참여는 자녀들이 그리스도의 몸에서 자신의 역할을 이해하는 데 도움이 된다. 예배에 어린아이들을 포함하면 교회와 하나님을 찬양하는 것이 무엇을 의미하는지에 대한 이해가 넓어진다. 또한 아이들이 주일학교 교사, 조부모, 가족의친구 등 부모가 아닌 다른 어른들을 믿고 배울 수 있다는 것을 아는 것도 중요하다. 추가 보너스로 부모가 신앙 공동체에서 비슷한 삶의 상황에 있는 목사, 교회 직원 및 다른 가족으로부터 아이디어와 자원을 지원받을 수 있는 시스템이 되기도 한다.

부모를 위한 격려

“부모는 신학적인 전문가는 아니지만, 자녀에 대한 전문가입니다. 모든 올바른 단어나 모든 정답을 가질 필요는 없습니다.”라고피텐거 목사는 말한다.

커밍스 목사는 “부모들은 자신을 용서해야 합니다. 여러분, 특히 젊은 부모들은, 정말 힘들고 도전적인 시기의 한가운데서 여러분 자녀의 신앙을 사랑하고 양육하고 있습니다. 하나님의 사랑을 나누는 것, 하나님의 이야기를 나누는 것, 또는 대화를 통해 자녀와 믿음을 나누는 것에 대한 의도적인 실천은 무엇이든 영향을 정말로 미칩니다.”

로라 뷰캐넌(Laura Buchanan)은 연합감리교회 공보부의UMC.org에서 일하고 있다. 이메일로 그녀에게 연락할 수 있다.

이 이야기는 2022년 3월 2일에 게시되었다.