Other Manual Translations: English Español

우리의 네 가지 신학적 지침

우리가 믿는 그것을 믿는 이유는 무엇인가? 네 가지 중요 요소는 우리의 믿음을 형성했고 우리가 계속 궤도 위에 머물게 한다.
우리가 믿는 그것을 믿는 이유는 무엇인가? 네 가지 중요 요소는 우리의 믿음을 형성했고 우리가 계속 궤도 위에 머물게 한다.

“당신의 삶의 경험이 중요합니다. 당신의 생각도 중요합니다…”

듣기 좋은 이야기 아닌가?

13살 때 이 말을 들었던 것을 기억한다. 이런 사고방식은 내 삶의 방향을 설정해 주었고, 나는 오늘도 그 길 위에 있다.

우리가 믿는 그것을 믿는 이유는 무엇인가?

많은 연합감리교회 십 대 학생들의 신앙을 형성하는 중요한 경험은 입교 과정이다. 교회마다 입교는 각양각색이다. 하지만 보통 신앙의 기본교인 자격에 관한 일련의 수업으로 구성된다.

13살 때 받은 입교에 대해 거의 기억나는 것이 없지만, 입교자 교육 중 이상한 사변형에 대해 이야기 했던 것은 기억한다. 기하학은 우리 신앙 형성의 핵심 요소가 아니었다. 하지만 그곳 교회 지하실에서 우리는 분명 사변형 하나에 대해 배웠다. 이동식 칠판에 조잡하게 그려진 것이었지만 우리 신앙 성장에 중요한 역할을 하는 것이라 들었고, 사각형의 각 면이 대단히 중요한 어떤 것을 가리킨다고 했다. 그리고 이 13세 소년에게 깊은 의미를 던져주었던 마법의 단어를 들었다: “당신의 삶의 경험이 중요합니다. 당신의 생각도 중요합니다…”

나는 부모님과 교회의 영향으로 기독교인이 되었다. 하지만 그중에서도 연합감리교인이 된 것은, 입교자 교육에서 배운, “웨슬리 사변형"의 영향 때문이었다.

네 개의 신학적 지침

내가 그날 교회 지하실의 칠판에 그려져 있던 사변형을 통해 배운 것은 우리 신앙이 네 개의 중요한 요소들을 통해 형성된다는 점이었다.

유아기적 신앙은 교리주의(dogmatism)에 치우치게 된다. 내 인생의 그 시점까지 최소한 믿음은 교리적이란 느낌이 강했다. 내가 믿어야 하는 것은 무엇인지에 대해 배웠고 나는 그것을 믿었다. “믿음은 항상 이런 방식이었고, 따라서 네게도 그럴 것이다.”라는 정서가 분명 존재했다. 하지만 사변형적 신학은 믿음 생활 가운데 어떤 개인적 요소를 불어넣어 주었다. 사변형적 신학은 이성과 체험이 신앙을 이해하는 데 어떤 역할을 한다는 것을 가리키고 있었고, 이는 믿음이란 과거에 어떤 것이었고, 현재 무엇을 의미하는지 정의할 수 있는 주체성이 내게 허락되어 있다는 것을 뜻했다. 이것은 대단히 풍부한 삶의 경험과 특출난 이성의 소유자(물론 아무도 이를 인정하려 하지 않았지만)였던 13살짜리에게 대단히 신나는 뉴스였다. 그리고 솔직히 말하면 이 신학적 지침이 제공하는 주체성은 30년이 지난 오늘까지도 나를 흥분하게 한다.

신나는 개념이긴 했지만, 주체성은 또한 어려움을 내포하고 있었다. 믿음에 대해 내 스스로 생각해야만 하는 점이었다. 내가 이성적인 사람이라 자부한다면, 내 믿음을 고수하는 이유를 답할 준비가 되어 있어야 함을 뜻했다. 또한, 내 생각을 뒷받침하는 증거를 찾아야만 했다. 쉽지 않은 일이었다.

믿음과 내 삶의 경험을 조화시키는 일은 쉽지 않은 일이었고, 여전히 그렇다. 하지만 하나님의 역사에 대한 증거를 우리 삶 가운데서 목격하는 일은 분명 값어치 있는 일이라고 생각한다.

웨슬리 사변형의 유래?

“웨슬리 사변형"이라는 말을 들었을 때, 감리교의 창시자 중 한 명인 존 웨슬리가 사용했던 어떤 장치처럼 들렸다. 우리에게 전해 내려온, 감리교인 이라면 무조건 따라야 하는 어떤 것인가 싶기도 했다. 주기도문의 “우리의 죄를 사하여 주옵시고”라는 구절에서 “sin”이 아닌 “trespass”라는 단어를 사용하는 것이나, 웰치 포도 주스만 마시는 것, 또 13세에 입교를 받게 하는 것과 아울러 말이다.

그러나 실제로는 그렇지 않다(위 지침 중 어느 것도 사실이 아니다). 사실 사변형의 개념은 연합감리교인 이자 신학자였던 앨버트 아우틀러에 의해 처음 제시되었다.

세인트폴 신학교 교수이자 연합감리교인인 할 나이트 박사는 새 관점을 제시한다. “웨슬리는 (경건주의적 전통에 따라) 영국 성공회가 믿었던 성서, 전통, 이성이라는 세 권위에 체험을 더한 것이라고 아우틀러는 주장했습니다. 비록 그 자체로는 목록에 불과하지만, 이는 비 웨슬리 계통 교회에서도 편리한 신학적 권위의 목록으로 인기를 얻고 있습니다.”

성서의 우월성

나이트는 또한 이 사변형적 신학 모델이 가진 독특한 형태적 중요성을 지적한다. 정사각형이나 직사각형이 아니다. 각 변의 길이가 일정하지도 않다.

나이트는 말한다. “이 모델이 공격을 받은 주된 이유는 어떤 이들이 웨슬리와는 전혀 다른 방식으로 전통이나 체험을 내세우면서 성서의 권위를 상대화하고자 했기 때문입니다(물론 웨슬리는 절대 하지 않았을 일이지요). 이 모델은 성경이 최우선 권위로 인정되고 다른 세 요소가 성경을 해석하고 보완하는 보조 자료로 기능한다는 전제하에서 여전히 권위의 개념을 생각하는데 유용한 방법으로 많은 이들에게 인정받고 있습니다.”

이는 성서가 웨슬리 사변형 신학 모델의 근간이며 다른 세 요소가 성서의 더 큰 토대 위에 세워져 있음을 뜻한다. 사변형 신학 모델이 형성의 도구이자 계시의 도구임을 기억하는 것이 좋다. 네 가지 지침은 하나님께서 그분을 드러내시는 네 가지 방식이다. 주로 성경을 통해서 이루어지되, 우리의 신앙 전통, 우리의 체험, 우리의 개인적 이성을 통해 이루어지기도 한다.

존 웨슬리의 신학은 체험으로부터 깊은 영향을 받았다. 웨슬리는 초기 목회 기간의 대부분을 의심과 씨름하며 보냈다. 그가 하나님의 은혜를 이해하게 된 것은, 그가 읽은 수많은 성경 구절이나 은혜에 대해 증거하는 설교를 통해서가 아니라, 하나님의 깊은 용서를 체험한 후였다. 개인적 체험을 통해 웨슬리는 하나님의 압도적 사랑을 이해하게 되었다. 그의 체험이 하나님의 사랑을 실재하는 것으로 만들어 주었다.

존 웨슬리의 경험은 중요한 것이었다. 그 경험은 그의 하나님 이해의 핵심이었다.

우리의 어떤 경험이 하나님에 대한 이해를 형성했는가? 나는 30년 전 교회 지하실에서 들었던, 나 자신이 중요하다는 그 말씀을 들은 때를 떠올리게 된다. 그 말씀은 내 가치를 일깨워 주었다. 누군가 나를 보고 있었고 내 이야기를 듣고 있었던 것처럼 느꼈고, 믿음에 참여하라는 초대처럼 느껴졌다. 나는 하나님께서 나를 그분과의 관계성으로 초대하시는 것을 체험했고, 이는 그 이후 모든 삶에 영향을 끼쳤다.

라이언 던은 연합감리교회 공보부의 온라인 참여 및 Rethink Church의 담당 목사입니다. 그는 노스캐롤라이나연회의 안수받은 집사 목사입니다. 이메일을 보내거나 전화 615-742-3736으로 연락하세요.

이 이야기의 영문판 기사는 2020년 2월 19일에 게시되었습니다.