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‘기쁘다 구주 오셨네’: 우연히 생겨난 성찬 찬송

“천사 찬송하기를”이나 “그 어린 주 예수”와 나란히 연합감리교회 찬송가에서 발견되는 “기쁘다 구주 오셨네"는 본래 찬송곡으로 쓰인 것이 아니며 성탄에 관한 것도 아니었다. 사진 제공: 크리스털 캐비니스, 연합감리교회 공보부.
“천사 찬송하기를”이나 “그 어린 주 예수”와 나란히 연합감리교회 찬송가에서 발견되는 “기쁘다 구주 오셨네"는 본래 찬송곡으로 쓰인 것이 아니며 성탄에 관한 것도 아니었다. 사진 제공: 크리스털 캐비니스, 연합감리교회 공보부.

“기쁘다 구주 오셨네”는 많은 이들이 가장 좋아하는 성찬 찬송이다. 연합감리교회 회중들은 수십 년 동안 열정적으로 “다 찬양하여라”는 이 찬양의 초청에 응해왔다. 

잘 알려지지 않은 사실 한 가지가 있으니, “천사 찬송하기를”이나 “그 어린 주 예수”와 나란히 연합감리교회 찬송가에서 발견되는 이 찬송의 가사는 사실 성탄과 전혀 상관이 없다는 점이다. 

300년 된 이 찬송은 20세기에 가장 많이 출판된 성탄 캐럴로 칭송받으며, 현재의 형태는 18세기의 유명 찬송 작곡가와 19세기 음악 교사에 의해 확립된 것이다. 

An undated engraving of Charles Wesley from the Perkins School of Theology at Southern Methodist University. 

아이작 와츠는 “예부터 도움 되시고,” “주 달려 죽은 십자가" 등 750곡 이상의 찬송시를 남겼다. 역사가들은 와츠가 찰스 웨슬리에게도 영감을 준 것으로 믿는다. 찰스 웨슬리는 생전에 6천 곡 이상의 찬송을 남겼다.

찬송시

“기쁘다 구주 오셨네"의 가사는 영국의 목사이자 작사가였던 아이작 와츠의 1719년 시집, “신약의 언어를 빌어 기독교 국가와 예배에 적용된 다윗의 시편(The Psalms of David: Imitated in the language of the New Testament, and applied to the Christian state and worship)에 처음 등장했다.  

이 긴 제목의 책에 실린 각 시는 시편을 토대로 쓰인 것이다. “기쁘다 구주 오셨네"는 시편 98편을 기초로 한 것이며, 특히 학자들이 그리스도의 재림을 암시한다고 해석하는 4절부터 9절에 영감을 받아 쓰였다. 

시에서 노래로 

이로부터 100년이 넘은 시점에 로웰 메이슨(Lowell Mason)이라는 미국의 한 작곡가가 아기가 아니라 심판의 주로 이 땅에 오실 예수님에 대한 이 시를 성탄 음악으로 바꿨다. 

메이슨은 재능있는 음악가이자 교사였다. 그는 미국 학교 최초의 음악 교사였으며, 후에 미국 공립 학교 음악 교과과정의 발판을 마련한 선구자이기도 했다. 또한 1,600곡 이상의 찬송을 작곡하기도 한 그는 와츠의 “기쁘다 구주 오셨네"라는 시를 발견하고 이를 음악으로 옮겼다. 

헨델, 하이든, 모차르트, 베토벤 같은 작곡가들에게 큰 영향을 받았던 메이슨은 종종 그들의 작품을 자신의 곡의 기초로 사용하기도 했으며, “기쁘다 구주 오셨네"도 이와 같은 방법으로 작곡하였다. 우리에게 친숙한 이 곡조는 메이슨이 헨델의 “메시야”(“문들아 머리 들라,” “내 백성을 위로하라")에서 차용하여 만든 후렴에 “안디옥"이라는 이름을 붙인 것이다.  

좋은 시기 

1839년 메이슨은 “현대적 시편 기자: 교회 음악 모음집"을 출판했고, 여기에 우리가 현재 부르는 “기쁘다 구주 오셨네"가 포함되었다. “현대적 시편 기자"는 성탄 즈음에 출판된 것으로 추정되며, 이는 “기쁘다 구주 오셨네"가 성탄 절기의 가장 인기 있는 찬양이 되는 발판이 되었다. 이 전염성이 강하고 흥겨운 노래를 부르던 이들에게 그 노랫말이 아기로 이 땅에 오신 예수님과 무관하다는 것은 문제가 되지 않았다. 

물론 “기쁘다 구주 오셨네"의 성공이 그저 순탄하기만 했던 것은 아니었지만, 연합감리교회 회중들은 300년이 지난 후에도 “다 화답하여라"라는 후렴구를 여전히 부르고 있다. 

크리스털 캐비니스는 연합감리교회 공보부의 UMC.org 담당 부서에서 일합니다. 이메일이나 전화 615-742-5138로 연락하세요. 이 이야기의 영문 기사는 2020년 12월 4일에 처음 게시되었습니다.