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Témoin de l’amour

Un événement de la Rethink Church
Un événement de la Rethink Church

Les histoires qui sortent des églises sont souvent teintées d’un ton négatif. J’ai entendu trop d’histoires de gens qui ont été blessés par l’église. Certaines histoires sont horribles et elles ont laissé une cicatrice profonde et brûlante dans l’âme du conteur. Certains que vous entendez et qui sont comme « C’Mon, Corps du Christ, faisons et soyons meilleurs ».

Une fois, j’ai fait visiter l’église où j’étais pasteur. Nous célébrions un baptême et la famille voulait organiser une fête après le service. Après toute la nourriture et les festivités (et nous les Coréens savons manger ...), les gens sont restés pour aider à nettoyer, y compris ce visiteur. Je lui ai dit qu’il n’avait pas besoin de rester, que nous l’avons eu. Mais il a insisté pour aider et a porté des chaises à empiler contre le mur. Je me suis détourné —pendant une seconde— pour attraper plus de chaises quand j’ai entendu quelqu’un se faire gronder. Je me suis retourné et il y avait l’un des membres de longue date de l’église (bénisse son cœur) réprimandant l’invité pour avoir empilé les chaises dans le mauvais sens. Cela ressemblait à une mère exaspérée réprimandant son enfant après la 25e variation de l’enfant de « Maman » (... ne parlant absolument pas par expérience). Le péché cardinal? Il a empilé les chaises 6 de haut quand elles sont censées être de 5 haut. Il était un bon sport à ce sujet (Dieu merci) et nous en avons parlé (rires) autour d’un café plus tard dans la semaine. Mais il n’est jamais revenu. Nos esprits semblent être conçus pour s’attarder sur le négatif. Je peux recevoir plus de 100 compliments sur quelque chose que j’ai fait et une critique négative et mon esprit se concentre sur ce commentaire négatif. (Ce n’est sûrement pas seulement moi, non?)

Le bien que les églises ont fait —et continuent de faire— est annulé par les histoires négatives à notre sujet. Certains ne méritent pas et sont injustifiés. Pourtant, des histoires sur nous existent où nous avons causé un préjudice irréparable.

Je veux juste prendre cet espace pour mettre en évidence les manières dont les églises ont été témoins d’aimer. Nous essayons de faire le bien, mais comme nous tous, parfois nous échouons.

Lorsque l’ouragan Harvey a rendu visite à Houston (et s’est attardé pendant cinq jours), les églises du Grand Houston se sont rassemblées pour aider à reconstruire Houston. (Mon image préférée était des religieuses utilisant des tronçonneuses pour couper les arbres tombés). St. Andrew’s (pumpkinchurch.com) de Pearland a même lancé une organisation appelée Mosaic in Action (MosaicinAction.org) pour aider à ramener les gens chez eux. Deux ans après Harvey, lorsque de nombreuses organisations mettent officiellement fin aux reconstructions de Harvey, Mosaic in Action continue de reconstruire des maisons. Ils ont aidé à reconstruire plus de 250 maisons.

Il y a eu des histoires sur les églises qui ont acheté les dettes de repas scolaires pour les écoles de leur quartier. Une église de Birmingham a remboursé 7 à 8 millions de dollars de dettes médicales dans leurs communautés.

L’église centrale de Galveston raconte l’histoire d’une personne de leur communauté nommée Jacob. Voici ce que leur pasteur, Michael Gienger, a partagé:

D’une certaine manière, nous avons oublié la parenté, mais Jacob m’aide à me souvenir.

Alors que j’ai peut-être la « une vie dure » écrite dans mon cœur, Jacob l’a tatouée sur ses paupières. Alors que beaucoup de membres de ma famille sont allés à Penn State, beaucoup d’entre eux sont allés à la plume de l’État. En surface, nous ne pouvions pas être plus différents. Et pourtant, hier, nous avons prié sur le même autel, entendu les mêmes paroles de grâce et de pardon, reçu le même pain et l’avons trempé dans la même coupe.

Imaginez ce qui se passerait si Jacob et moi commençons lentement à nous souvenir que nous appartenions l’un à l’autre. Imaginez ce qui m’arriverait ... à mon église ... à ma ville ... Imaginez ce qui arriverait si vous nous rejoigniez.

Parenté radicale. Imaginer.

Eglise à Kinship

Mon fils est sur le spectre de l’autisme. Il aime l’église. Surtout l’Eucharistie. Il chante au sommet de ses poumons, la plupart du temps juste en dessous du terrain. S’il connaît l’une des liturgies, il le dit pour que toute la ville puisse l’entendre. Il imite souvent les mouvements de la main du prédicateur et du célébrant de l’Eucharistie. Il peut être une distraction. Mais pas une seule personne —dans aucune des communautés dont nous faisions partie— ne lui a jamais fait sentir qu’il ne faisait pas partie de la communauté. Il a toujours été chaleureusement et chaleureusement embrassé et encouragé (souvent à mon embarras) à être encore plus fort. De l’église méthodiste de la famille aimante de Santa Barbara qui l’a accueilli comme notre enfant en famille d’accueil —même en payant ses frais préscolaires— à l’église épiscopale de Pearland qui ont fait tout leur possible pour le couvrir d’amour. Depuis qu’il est avec nous, il n’est jamais parti sans amour. Nous ne sommes peut-être pas riches en matériaux, mais nous avons des gens. Nous avons toujours eu l’église.

Lorsque nous, l’église, sommes à notre meilleur niveau: nous remettons en question le statu quo en disant aux gens « cela n’a pas à être comme ça, et nous pouvons y faire quelque chose »;

Nous menons, non avec peur et/ou haine, mais avec amour. Un amour sacrificiel qui exige que nous recherchions l’imago Dei chez notre prochain, et même chez nos ennemis;

Nous ne sommes pas définis par ce que nous sommes contre, mais par ce que nous sommes. Et ce pour quoi nous sommes, c’est l’amour, la joie, la paix, la patience, la gentillesse, la bonté, la fidélité, la douceur et la maîtrise de soi.

Peut-être aujourd’hui, réfléchissez à la façon dont les églises ont été témoins de l’amour du Christ. Et si ces réflexions sont loin et rares entre les deux, alors considérons-nous attentivement pour susciter l’amour et les bonnes actions.


Joseph Yoo est un Coaster Ouest dans l’âme vivant à Houston, au Texas, avec sa femme et son fils. Il sert à la Mosaic Church de Houston. Retrouvez plus de ses écrits sur josephyoo.com.