Quand les défis révèlent l’appel de Dieu

Pour Ashlyn Stackhouse, la médecine est « un mode de culte ».

Le Méthodiste Uni de 25 ans arrive honnêtement à cette conclusion.

Pendant tout sauf les 16 premières heures de sa vie, Stackhouse et ses parents, membres de la First United Methodist Church of North Wilkesboro, ont traversé une mystérieuse odyssée médicale, une vie d’obstacles qui ont conduit Stackhouse à une carrière de conseillère en génétique à l’École de médecine de l’Université de Caroline du Nord.

Les obstacles de la vie deviennent un appel

Selon Stackhouse, cette profession est un appel à utiliser ses expériences de vie pour sympathiser avec ses patients et offrir espoir et persévérance tout en recherchant des options médicales.

À la naissance, Stackhouse était un bébé normal et en bonne santé.

« Ensuite, j’ai eu un changement radical », a-t-elle déclaré. « Je ne pouvais plus téter, avaler ou nourrir. J’étais mou et j’avais une perte de tonus musculaire. Ils n’avaient aucune idée de ce qui s’était passé. »

Pendant cinq ans, elle a survécu grâce à un tube d’alimentation dans son estomac.

« Il n’y avait pas beaucoup d’espoir », a déclaré Stackhouse. « J’avais beaucoup de faiblesse et mon corps, surtout dans mes jambes », a-t-elle déclaré. « J’avais l’habitude de courir comme Forrest Gump avec les jambes sur le côté. »

Elle ne pouvait pas sourire, à cause de la faiblesse des muscles de son visage. 

« Je me souviens encore que les gens disaient: “ Quand je t’ai rencontré pour la première fois, je pensais que tu étais un tyran. Tu as l’air si méchant, tu ne souriais jamais. Mais au fur et à mesure que j’ai appris à te connaître, je vois que tu es si joyeux et j’aime être ton ami ”. »

Après des années de travail avec des physiothérapeutes, des ergothérapeutes et des orthophonistes, ainsi que des essais cliniques et des traitements expérimentaux, Stackhouse a développé ses muscles et ne passe pas sa vie dans un fauteuil roulant, comme certains l’avaient prédit.

« Ce qui a fait le plus de différence, c’est que (mes parents) n’ont jamais abandonné », a-t-elle déclaré. « Ils n’ont jamais perdu la foi, jamais perdu l’espoir. »

Où les soins de santé rencontrent l’amour de Dieu

Maintenant dans son travail de conseillère en génétique à l’UCN, Stackhouse est résolue à faire de même pour ses patients. L’une des façons dont elle en a fait une priorité a été de passer un an à la Duke Divinity School en tant que boursière du programme de Théologie, Médecine et Culture ( Theology, Medicine and Culture program ). Le programme essaie « d’imaginer un monde dans lequel les pratiques de soins de santé témoignent de l’amour et de la sagesse de Dieu ».

« Ashlyn est arrivée au programme avec une vision très claire », a déclaré le Dr Farr Curlin, professeur a la Josiah C. Trent Humanités Médicales à Duke et codirecteur du programme TMC ( Théologie, Médecine et Culture ). « Elle veut donner aux personnes confrontées à l’incertitude et aux questions sur les diagnostics génétiques, des informations qui non seulement leur donnent le choix, mais les aident à voir le bien qui les attend encore. »

L’idée est de « marcher aux côtés de personnes qui font face à des choses effrayantes et de les aider non seulement à prendre le contrôle, mais à apprendre à vivre de manière à ce qu’elles puissent trouver qu’il y a du bon et pas seulement des choses à redouter », a déclaré Curlin.

Ce dont les gens ont besoin — pas seulement les malades — c’est la communauté, a déclaré Stackhouse.

« Le monde ne fait pas un excellent travail pour accueillir des personnes d’origines, de cognitions et d’apparences physiques diverses. Nous leur donnons des ressources communautaires qui accueillent des personnes de toutes capacités et les considérons comme des porteurs d’images de Dieu », explique Stackhouse.

La vie est un miracle

« Je vois que nous sommes conçus de manière si complexe jusqu’au niveau de l’ADN », partage-t-elle. « La vie est un miracle, et tant de choses peuvent mal tourner. …Nous devons nous rappeler que nous ne sommes pas Dieu dans ce monde. »

« Grâce à la science et à la médecine, il nous permet de comprendre les choses dans une certaine mesure, mais il y a toujours un sentiment de mystère. »

Jim Patterson est un écrivain indépendant de Nashville, Tennessee. Contactez-le par email.

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