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La spiritualité des châteaux de sable

Dylan Mulligan, le Géorgie marchand de sable, a construit une réplique du château de Highclere, connu dans le monde sous le nom de Downton Abbey. Cette création, construite à Entrée de Gould sur l’île Saint Simons, en Géorgie, a pris un total de sept heures et contient plus de cent gallons d’eau. Photo gracieuseté de Dylan Mulligan.
Dylan Mulligan, le Géorgie marchand de sable, a construit une réplique du château de Highclere, connu dans le monde sous le nom de Downton Abbey. Cette création, construite à Entrée de Gould sur l’île Saint Simons, en Géorgie, a pris un total de sept heures et contient plus de cent gallons d’eau. Photo gracieuseté de Dylan Mulligan.

La plupart des week-ends, Dylan Mulligan se trouve entouré de ciel et de mer, savourant tout ce que la main de Dieu a produit, sifflant son hymne préféré, "This Is My Father’s World" (« C’est le monde de mon père »).

Mulligan construit des châteaux de sable, un passe-temps que les méthodistes unis perpétuent depuis plus de trois décennies. Au fil des années, Mulligan s’est rendu compte que ce que certains pourraient appeler un jeu d’enfant est son don de Dieu.

« Le Seigneur donne à chacun des talents », dit Mulligan. « Quand j’ai réalisé à quel point les gens appréciaient mes créations, la construction de châteaux de sable est devenue quelque chose de plus qu’une activité que j’aimais. Il s’agissait de prendre ce talent pour le glorifier.

Des opportunités à partager

Passer des heures à construire des structures de sable offre l’occasion de parler de sa foi, car les admirateurs interrogent souvent Mulligan sur la façon dont il peut construire les châteaux complexes.

« Ce n’est rien d’autre que la bénédiction du Seigneur », répond toujours Mulligan. « Un être humain ne pouvait pas prendre un tas de sable et le transformer en quelque chose comme ça ».

Mulligan mélange des tas de sable avec des seaux d’eau depuis l’âge de 4 ans. À l’époque, il a construit des châteaux au goutte-à-goutte. « La boue coule de vos mains et s’accumule progressivement », explique-t-il. Le jeune a obtenu son diplôme en petites tours et murs empilés à la main et, jeune adulte, a appris à construire des tours et des murs plus grands.

Prétendant qu’il n’est pas un professionnel, il dit qu’il regarde parfois des vidéos de constructeurs de châteaux de sable professionnels. Cependant, les essais et erreurs étaient principalement ses professeurs. « J’ai compris ce qui fonctionnait pour moi », ajoutant que ses instruments impliquent des seaux à eau, des pelles, des tuyaux en PVC pour former des tours et des outils de sculpture.

Les créations de Mulligan ont inclus des répliques du monde entier, y compris des structures géorgiennes bien connues, telles que la cathédrale Saint-Jean-Baptiste de Savannah, en Géorgie, et la faculté de droit de l’Université de Géorgie, où Mulligan, un avocat, a assisté. Il a récemment construit le château de Highclere, connu dans le monde sous le nom de Downton Abbey dans la série télévisée populaire du même nom.

Réplique de sable de l’Église Méthodiste Unie de Glennville
Réplique de sable de l’Église Méthodiste Unie de Glennville

Une construction spéciale

Sa création préférée  —et son histoire—- concerne son église d’origine, Glennville United Methodist Church.

Le jour où Mulligan a prévu de construire son église bien-aimée, il s’est rendu à Contentment Sandbar sur la rivière Julienton à Shellman Bluff, en Géorgie, où sa famille a une maison de vacances. Au bout de quatre heures, Mulligan admirait sa création nouvellement terminée, une dans laquelle il passait du temps à obtenir le clocher juste et à façonner à la main la croix en herbe des marais. Puis le temps a changé.

« Tout à coup, le ciel est devenu noir et le vent s’est levé et a arraché mon seau et mon chapeau sur le banc de sable », dit-il. « À peu près à ce moment-là, le vent a renversé le clocher. J’avais le cœur brisé. »

Alors qu’il se dirigeait vers le bateau, il a commencé à pleuvoir. « La pluie, c’est comme verser un seau d’eau sur le château de sable », a-t-il expliqué. « Je savais qu’en quittant le banc de sable, il ne resterait plus rien du château de sable à mon retour. »

Trente minutes plus tard, la tempête est passée et Mulligan est revenu pour surveiller les dégâts.

« Et voici, il était toujours debout », s’exclama-t-il. « La direction de la tempête et la façon dont le vent soufflait, la pluie a touché l’arrière de l’église. Le côté que les gens ont vu et tous les détails sont restés intacts. Aucun dommage du tout. »

« Revenir après une énorme tempête et constater qu’il était parfaitement debout », s’émerveille Mulligan, « ce château de sable a pris une signification particulière.»

Mulligan a reconstruit le clocher et a effectué quelques réparations avant de prendre des photos de la version sable de son église natale, qu’il a postée sur la page Facebook de Georgia Sandman.

Rien n’est éternel

« Cette maison construite en sable, malheureusement, ne durerait pas longtemps », a-t-il écrit sur Facebook. « Cependant, cette magnifique église méthodiste construite sur South Caswell Street (Rue South Caswell), à Glennville, en Géorgie, repose toujours sur le Christ, le rocher solide, et ne coulera jamais sous les vagues.

Abandonner ses châteaux de sable aux marées inévitables chaque jour a enseigné à Mulligan une importante leçon spirituelle.

« Rien sur terre n’est permanent, surtout si vous construisez sur du sable », dit-il, faisant référence à la parabole de Jésus de construire sur le roc et non sur le sable (Matthieu 7: 24-27). « Quand j’ai commencé à faire cette analogie biblique, cela a changé ma perspective. J’en suis venu au point maintenant quand je le construis, je l’apprécie juste. Je sais que la marée va le détruire. Il ne sert à rien d’essayer de protéger les choses du monde. »

*Crystal Caviness travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-la par courriel ou en appelant le 615-742-5138.

Cette histoire a été publiée le 20 août 2020.