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Communion: un acte contre-culturel

Communion and Worship at Relevance X, February 2016
Communion and Worship at Relevance X, February 2016

Qu’est-ce que la communion et pourquoi est-ce une pratique si importante pour les chrétiens?

Dans les premiers jours du christianisme, ceux en dehors de la religion soupçonnaient que le nouveau culte chrétien consistait en cannibales. Lors de leurs réunions, les pratiquants chrétiens ont parlé de manger le corps de Jésus et de boire le sang de Jésus.

Hors contexte, cela semble déconcertant. Surtout que nous parlons toujours de manger le corps de Jésus et de boire le sang de Christ aujourd’hui.

Est-ce à dire que nous sommes des cannibales?

Dans notre Tradition Méthodiste Unie, nous ne croyons pas que le pain et le vin (ou, plus souvent pour nous, le jus de raisin) deviennent littéralement la chair et le sang de Jésus. Mais nous croyons que Jésus est présent d’une manière ou d’une autre dans le pain et le vin. Il se peut que Jésus soit présent dans notre souvenir commun de la vie et de la résurrection de Jésus invoquées par le rituel de communion. Ou il se peut que Jésus soit présent dans ceux qui se sont rassemblés en communauté pour partager les traditions de Jésus. La communion a été appelée un « mystère sacré ». Et sûrement en essayant de comprendre la relation exacte entre Jésus et les éléments de la communion nous amène à comprendre pourquoi. 

Nous observons la communion comme un souvenir du dîner final de Jésus avec ses amis la veille de sa crucifixion. Cette nuit-là, il leur a donné du pain et du vin en disant que ces paquets de nourriture étaient son corps et son sang et que chaque fois qu’ils y prenaient part, ils devraient se souvenir de lui. Il a fait quelque chose de très intelligent, levant les éléments normaux d’un repas et cooptant leur consommation comme un souvenir.

Au sens littéral, ces éléments de communion sont de la nourriture. Au repas de Jésus, ils étaient les aliments de base de la nourriture: le pain et le vin. Alors, quand il a donné ces aliments de soutien à ses amis, il a également suggéré « Je vais vous soutenir ». Aujourd’hui, lorsque le message et la pratique chrétiens sont observés dans les cultures du monde entier, les éléments de subsistance sont différents de ceux qui nous sont familiers —ou de Jésus. Dans plusieurs cultures africaines, au lieu du pain, ils peuvent utiliser du fufu: une substance féculente à base de racine de manioc moulue. Dans de nombreuses cultures du Pacifique, la viande de noix de coco a été utilisée. Un prêtre anglican de l’Ouganda a noté que le vin fabriqué à partir de raisins était extrêmement cher dans sa région et a plutôt utilisé des jus de fruits distillés (comme le vin de fruit de la passion). 

La diversité des éléments représentatifs de la communion suggère quelque chose de spécial: si ces éléments représentent le corps du Christ, alors nous voyons la diversité à travers ce corps. La table de communion, qui comprenait environ 12 personnes lorsque Jésus l’a mise en œuvre pour la première fois, s’est considérablement agrandie.

Invité à la table

C’est une belle idée: Christ nous soutient où nous sommes. Christ nous soutient par ce qui est à notre disposition. Le Christ nous invite au repas par tous les moyens qui nous sont proposés —qu’il s’agisse de gaufrettes sans gluten et de jus de raisin Welch ou de chips de plantain et de jus de goyave.

Dans la Tradition Méthodiste Unie, nous avons quelques mots prescrits utilisés avant de recevoir la communion. Parmi ces mots se trouve cette invitation:

Le Christ invite à sa table tous ceux qui l’aiment, qui se repentent sincèrement de leur péché et cherchent à vivre en paix les uns avec les autres.

Avec ces mots, nous pensons que nous invitons tous à une table ouverte. Il n’y a aucune condition d’adhésion pour recevoir la communion. Les paramètres sont relativement accessibles: il faut simplement vouloir partager un repas avec le Christ. Si l’on désire accepter cette invitation, alors le tableau est préparé pour vous.

Oui, même toi.

Christ est mort pour nous alors que nous étions encore des pécheurs; cela prouve l’amour de Dieu envers nous.

Nous utilisons également ces mots d’assurance dans la préparation de la communion. La communion a été appelée un moyen de grâce. La grâce est l’action imméritée, imméritée et aimante de Dieu. La communion est donc l’une des façons dont nous rencontrons l’amour librement donné de Dieu.

Comment rencontrons-nous la grâce à la communion?

Il y a plusieurs façons de rencontrer la grâce à travers la table de communion. Au niveau le plus simple, nous recevons quelque chose que nous apprécions sans conditions de réciprocité. Nous ne pouvons pas retourner le cadeau que nous recevons en communion.

Nous sommes également liés, surtout à la communion. La communion doit être considérée comme un repas (je sais que ses offres sont maigres par rapport à nos normes occidentales de portions alimentaires). Nous partageons un repas, qui est un acte d’intimité. À tel point que certains d’entre nous préféreraient manger seuls plutôt que de partager un repas avec quelqu’un que nous ne connaissons pas. Les repas sont des expériences contraignantes. Ce sont des moments de vulnérabilité. En partageant un repas, nous partageons un peu de qui nous sommes.

Souvent, nous attirons délibérément l’attention sur cette expérience partagée. Certaines liturgies de communion attirent l’attention sur la façon dont nous sommes liés par la communion. Nous parlons du pain que nous mangeons provenant d’un seul pain. Et juste, comme ces nombreuses parties proviennent d’un seul corps, nous qui partageons le pain de communion, nous sommes aussi un seul corps.

Nous sommes liés ensemble dans l’amour familial. Et parce que nous sommes une communauté d’amour, notre réponse à la communion devrait être d’inviter d’autres personnes à la table. Le don de la grâce de Dieu n’est pas seulement pour ceux d’entre nous qui reçoivent le pain et le vin. C’est pour le monde entier. Nous avons le privilège de partager le grand don de Dieu en invitant les autres à nous rejoindre à la table de communion.

Cela signifie que nous devons nous préoccuper de qui n’est pas à la table. Notre réponse à la communion pourrait être considérée comme une invitation à rechercher ceux qui ne savent pas qu’ils ont été invités à la table… et à les inviter.

La communion devient un acte contre-culturel dans ce sens parce qu’une grande partie de notre culture comprend des mouvements vers la polarisation  —où les gens se divisent de plus en plus en troupeaux de « nous » et « eux ». Lorsque nous sommes réunis autour d’une table et que nous partageons un pain, étant appelés un seul corps, il est difficile de se sentir divisé.

Vous vous demandez quelles sont d’autres pratiques spirituelles significatives? Visitez notre page sur les pratiques spirituelles.