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Pionniers du méthodisme : Betsey Dow Twombly

An artist's rendering of Newbury Seminary in Newbury, Vermont, in 1839. The seminary would evolve into Boston University School of Theology. Betsey Dow Twombly became a teacher and head of "women's work" at the school in 1837 at the age of 19. Original image courtesy of Boston University School of Theology; graphic by Laurens Glass, United Methodist Communications.
An artist's rendering of Newbury Seminary in Newbury, Vermont, in 1839. The seminary would evolve into Boston University School of Theology. Betsey Dow Twombly became a teacher and head of "women's work" at the school in 1837 at the age of 19. Original image courtesy of Boston University School of Theology; graphic by Laurens Glass, United Methodist Communications.

Betsey Dow Twombly (1818-1900) a été une pionnière dans l'éducation des femmes et des hommes, a enseigné l'un de ses premiers cours à la Boston University School of Theology et a été un chef de file dans le soutien à la mission des femmes.

Née à Cabot, Vermont en 1818, Betsey était la fille du révérend John G. Dow. En 1837, alors qu'elle n'avait que 19 ans, elle devint précepte (enseignante et dirigeante du « travail des femmes ») au Newbury New-Open Seminary, un institut méthodiste de Newbury, Vermont, pour les conférences annuelles du New Hampshire et du Vermont.

Peu de temps après son arrivée à Newbury, elle a organisé une société littéraire pour les jeunes femmes, la première du genre dans le pays. Alors que les femmes étaient autorisées à recevoir une éducation formelle au milieu du XIXe siècle, le « culte de la domesticité » très influent de cette période considérait le foyer comme la « sphère » appropriée pour les femmes. La société littéraire a provoqué un tollé parmi ceux qui pensaient que ces jeunes femmes « dépassaient leur compétence, étant audacieuses et innovantes en assumant ce qui n'appartenait qu'aux messieurs ». (Histoire de Newbury, Vermont par Frederic P. Wells, The Caledonian Co, 1902).

La même année, un groupe de jeunes intéressés à entrer dans le ministère méthodiste a approché le professeur Newbury et a demandé un cours de philosophie mentale, un sujet avec lequel les candidats au ministère devraient être familiers. Les enseignants de sexe masculin avaient déjà des frais complets dans leurs classes, donc le matériel a été dicté par Miss Dow. Cette classe et d'autres sont devenues le Newbury Bible Institute en 1841, la première institution formelle de formation théologique méthodiste pour les femmes et les hommes du pays. L'Institut a déménagé à Concord, dans le New Hampshire en 1847 sous le nom de General Methodist Biblical Institute, puis à Boston, devenant ce qui est maintenant connu sous le nom de Boston University School of Theology. Par conséquent, les origines des plus anciens séminaires méthodistes qui existent aujourd'hui remontent à un cours de philosophie mentale enseigné par Betsey Dow.

L'influence de Betsey s'est poursuivie lorsqu'elle s'est impliquée dans l'organisation de la Société des femmes missionnaires étrangères. Son influence et son respect pour son leadership étaient particulièrement remarquables en mai 1869. Les hommes de la Church Missionary Society vinrent à Boston pour convaincre les femmes de céder le contrôle de leurs fonds à l'organisation masculine. Betsey a proposé aux femmes de garder le contrôle de leurs propres fonds. La motion a été adoptée, faisant de la Société des femmes missionnaires étrangères la première et la seule société missionnaire de femmes protestantes de l'époque à le faire. Cet héritage s'est poursuivi à travers le travail des Femmes Méthodistes Unies dans l'Église Méthodiste Unie aujourd'hui.

Ce contenu a été produit par Ask CMU, un département des communications méthodistes unies, en collaboration avec le révérend Pat Thompson, historien de la conférence annuelle de la Nouvelle-Angleterre.