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Maneiras que os Metodistas Unidos podem se posicionar contra o racismo

Em nossos votos de batismo, os Metodistas Unidos "aceitam a liberdade e o poder que Deus lhe dá para resistir ao mal, à injustiça e à opressão em quaisquer formas que se apresentem". Foto cortesia do Revda. Anita Mays.
Em nossos votos de batismo, os Metodistas Unidos "aceitam a liberdade e o poder que Deus lhe dá para resistir ao mal, à injustiça e à opressão em quaisquer formas que se apresentem". Foto cortesia do Revda. Anita Mays.

Aqueles que vivem nos Estados Unidos existem em uma cultura permeada de preconceito racial. Podemos não ser capazes de evitar o racismo, mas não temos que aceitá-lo. Se o reino de Deus está por vir, e a vontade de Deus é ser feita na terra como é no céu, as coisas precisam mudar.

Nós, Metodistas Unidos, podemos ser agentes dessa transformação  mudando nossas crenças, mudando nossas ações e trabalhando para mudar o mundo. **

Mudar crenças

Tornar-se um agente de transformação inclui focar dentro de nós mesmos. Precisamos permitir que Deus modele nossos pensamentos e atitudes interiores em relação à raça.

Orar – A oração "é fundamental para tudo o que fazemos como cristãos", escreve Katelin Hansen, diretora de Iniciativas Estratégicas e Treinamento, da Igreja Metodista Unida e do Desenvolvimento Comunitário para Todas as Pessoas. Peça a Deus para mudar seu coração e atitudes. Hansen oferece uma oração de amostra:

Deus Triuno, ajude-nos a ser sempre fiéis ao seu exemplo: afirmar nossas identidades únicas, enquanto permanece unificada como um corpo em você. Ajude-nos a procurar as vozes que estão faltando, e capacitar os marginalizados. Que nossa testemunha de arrependimento, justiça e reconciliação traga glória a Você, Ó Senhor.

Ouça inclusivamente – É importante ouvir de uma variedade de vozes. Encontre autores e pensadores com origens raciais e culturais diferentes das suas. Em um vídeo produzido pela Comissão Geral de Religião e Raça  (GCORR), Hansen compartilha: "Recorri ao mundo digital para continuar minha educação racial, para servir como professores de justiça e teologia que nunca tive".

Busque novos relacionamentos – Não há substituto para compartilhar relações consistentes, contínuas e autênticas com pessoas de cor. Hansen e seu marido tornaram-se membros de uma igreja multi-raça e multi-classe. "Nos unimos por uma crença de que nos isolar entre os crentes de origens semelhantes apenas priva nossas próprias almas da majestade de Deus", diz ela no vídeo do GCORR.

Entenda que formar novos relacionamentos autênticos leva tempo. 

Katelin Hansen, an advocate for racial justice, appeared in a General Commission on Religion and Race Vital Conversations video called “Being an Ally With People of Color.” Image courtesy the General Commission on Religion and Race of The United Methodist Church.

Katelin Hansen ensina sobre esses conceitos em um vídeo gratuito chamado "Being an Ally With People of Color". Imagem cortesia da Comissão Geral de Religião e Raça da Igreja Metodista Unida.

Mudança de comportamento

Em seguida, viva suas crenças em mudança através da mudança de seu comportamento.

Capacite líderes – Use seus recursos para promover e equipar líderes de cor. Então, esteja disposto a seguir. Ouça e aja sobre opiniões, atividades e pontos de vista diferentes dos seus.

Apareça – "A orientação e convite de líderes de cor", escreve Hansen, "apareça quando for chamado". À medida que nos reunimos para conversas e demonstrações, construímos uma cultura de justiça em nossa comunidade e modelamos o amor e a compreensão multicultural.

Gaste com responsabilidade – Apoie a igualdade racial através de suas compras e doações. Compre em mercados locais de propriedade de pessoas de cor. Doe para instituições de caridade e ministérios liderados e apoiando aqueles de diversas origens raciais e étnicas.

Examine o seu consumo de mídia – Aumente que você segue na mídia social e sites de notícias para incluir vozes e opiniões diferentes das suas. Para notícias grandes, certifique-se de consultar várias fontes de uma variedade de pontos de vista. Não confie em apenas uma.

Considere suas escolhas de entretenimento também. Selecione filmes, música e programas de televisão que promovam a igualdade. Ouça mais vozes e esteja ciente de como elas te moldam.

Mudar a sociedade

O autor e professor Robin DiAngelo nos lembra em um vídeo do Vital Conversations  da GCORR, que o racismo é "preconceito de grupo apoiado pelo poder institucional". Portanto, para tomar uma posição contra o racismo não podemos simplesmente mudar nossas próprias crenças e comportamentos. Também devemos trabalhar para mudar o mundo.

Defenda – Políticas escritas e não escritas em nossos bairros, locais de trabalho, igrejas, escolas e nação desfavorecem certas etnias. Aprenda com as pessoas de cor do seu bairro sobre as formas como elas são desfavorecidas e encontre maneiras de participar na mudança desses sistemas.

Patrocinador – Pessoas de cor às vezes lutam para acessar serviços públicos, oportunidades e muito mais. Use seu dinheiro, talentos e esfera de influência para fazer a diferença. Patrocine amigos e colegas de trabalho que precisam de ajuda para participar de um seminário de carreira. Incentive e lidere sua congregação para a criação de programas como uma Escola da Liberdade. Invista em pessoas e programas que trabalham em direção à justiça racial.

Assuma um risco – Mudança significativa requer risco. Podemos colocar nossas reputações, dinheiro e oportunidades de liderança em risco porque moldar nossa sociedade e instituições para refletir mais plenamente o reino de Deus nem sempre será apreciado.

Mudar nossas crenças, comportamentos e a sociedade são processos longos que podem nunca estar completos. No entanto, continuamos a trabalhar para a mudança nas três áreas como Deus nos chama.

"Esses passos não são tanto uma progressão como são um ciclo", conclui Hansen. "A advocacia sem relacionamento está vazia. A educação sem mudança de comportamento é oca. Patrocínio sem humildade e confiança é equivocado."

Que medidas você vai tomar para participar do trabalho transformacional de Deus de levar nossa sociedade em direção à igualdade racial?

Esta história foi publicada pela primeira vez em 15 de agosto de 2017, e editada em 18 de abril de 2018.

*Joe Iovino  trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ele por e-mail

**Agradecimentos especiais a Katelin Hansen por esta estrutura de seu blog By Their Strange Fruit. Usado com a permissão dela. Hansen é diretor de iniciativas estratégicas e treinamento, na Igreja Metodista Unida e desenvolvimento comunitário para todas as pessoas, uma congregação multiracial em Columbus, Ohio.