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Amigos espirituais cuidam uns dos outros com amor

Em nossas jornadas de fé, precisamos de companheiros confiáveis que nos ajudem a permanecer no curso.

João Wesley, um fundador Metodista, sabia disso desde o início.


Em 1742, depois que João Wesley visitou as sociedades metodistas em Newcastle, ele concluiu que as pessoas não tinham a disciplina necessária para crescer em santidade de coração e vida. Ele percebeu que lhes faltava disciplina porque lhes faltava uma regra para orientá-los.

O tipo de “regra” que Wesley compôs é como uma bússola que ajuda os peregrinos a chegarem ao seu destino, mantendo-os no curso. Ao longo do caminho, um viajante toma rumos frequentes da bússola e faz ajustes quando necessário para ter certeza de que está indo na direção certa. Reunir-se com um pequeno grupo de companheiros peregrinos para responsabilidade semanal e apoio para viver a vida Cristã nos dá a oportunidade de verificar nossa bússola espiritual para ter certeza de que estamos no caminho certo.

Viajar juntos

No prefácio das Regras Gerais, João Wesley descreveu as sociedades Metodistas:

“Essa sociedade é não mais do que “uma companhia de [pessoas] tendo a mesma forma e buscando o poder da santidade, união para orar juntos, receber a palavra de exortação e para cuidar uns dos outros em amor, para que se ajudem mutuamente a operar sua salvação.'”

Wesley acreditava que a vida Cristã é uma peregrinação em direção à santidade de coração e vida. Embora profundamente pessoais, os peregrinos nunca fazem a viagem sozinhos. O batismo une os Cristãos com uma comunidade centrada na vida e missão de Jesus Cristo que promete fazer tudo ao seu alcance para aumentar sua fé, confirmar sua esperança e aperfeiçoá-los no amor. Este era o objetivo das primeiras sociedades Metodistas e das classes.

A Aliança Baptismal no "Hinário Metodista" (Páginas 33-39) contém três promessas feitas pela congregação. Essas promessas estão fundamentadas na tradição Metodista de cuidar uns dos outros em amor:

Com a ajuda de Deus, proclamaremos as boas novas e viveremos de acordo com o exemplo de Cristo.

Cercaremos essas pessoas com uma comunidade de amor e perdão, para que cresçam em sua confiança em Deus e sejam encontradas fiéis em seu serviço aos outros.

Vamos orar por eles, para que sejam verdadeiros discípulos que andam no caminho que conduz à vida.

A congregação assume a responsabilidade de ajudar seus membros a “operar a sua salvação”.

Mantenha-se no curso

As Regras Gerais são as regras de vida da Igreja Metodista Unida. Você as encontrará no Livro de Disciplina da Igreja Metodista Unida 2016 nas páginas 77-80. Nele você encontrará orientações simples e diretas sobre como implementar a missão de “fazer discípulos de Jesus Cristo para a transformação do mundo”.

As congregações Metodistas Unidas podem adotar as Regras Gerais como sua regra de vida. “Uma regra de vida é um padrão de disciplinas espirituais que fornece estrutura e direção para o crescimento em santidade. … Promove os dons do Espírito na vida pessoal e na comunidade humana, ajudando a formar-nos nas pessoas que Deus quer que sejamos” (“Soulfest: An Invitation to the Christian Life”, de Marjorie Thompson).

Uma maneira simples de ensinar nossa regra de vida a uma congregação é incorporá-la à Aliança Batismal. Há uma correlação direta com as três questões da Aliança Batismal, as três Regras Gerais:

“Você renuncia às forças espirituais da maldade, rejeita os poderes malignos deste mundo e se arrepende de seu pecado?”

"Sim! Não fazendo mal, evitando o mal de todo tipo, especialmente o que é mais comumente praticado”.

“Você aceita a liberdade e o poder que Deus lhe dá para resistir ao mal, à injustiça e à opressão em quaisquer formas que se apresentem?”

"Sim! Fazendo o bem, sendo misericordiosos de todas as maneiras possíveis, fazendo o bem de todo tipo possível e, na medida do possível, a todas as pessoas: aos seus corpos e às suas almas”.

“Você confessa Jesus Cristo como seu Salvador, coloca toda a sua confiança em sua graça e promete servi-lo como seu Senhor, em união com a igreja que Cristo abriu para pessoas de todas as idades, nações e raças?”

"Sim! Praticando todas as ordenanças de Deus: o culto público a Deus, o ministério da Palavra, a Ceia do Senhor, a oração familiar e particular, o estudo das Escrituras e o jejum ou abstinência.”

De acordo com a graça dada a vocês, vocês permanecerão membros fiéis da santa igreja de Cristo e servirão como representantes de Cristo no mundo?

Vou testemunhar de Jesus Cristo no mundo e seguir seus ensinamentos por meio de atos de compaixão, justiça, adoração e devoção sob a orientação do Espírito Santo.

Encontre seus amigos para a jornada

Famílias, pequenos grupos, classes de escola dominical, comitês e corais podem cuidar uns dos outros com amor, reservando um tempo quando se reúnem para compartilhar o que fizeram ou deixaram de fazer à luz de seu Pacto Batismal e as Regras Gerais.

O Revdo. Dr. Steven W. Manskar é pastor da Trinity United Methodist Church em Grand Rapids, Michigan e autor de "Disciples Making Disciples: A Guide for Covenant Discipleship Groups and Class Leaders".

O contato de mídia é Joe Iovino, Diretor de Member Communications.

Esta história foi publicada em 27 de Outubro de 2020.