Other Manual Translations: English español

A coisa louca que eu fiz por causa da fé

Qual foi a coisa mais louca que sua fé te inspirou a fazer?

O que a fé inspira em nós?

Estamos testemunhando um grande despertar que acredito que está nos ajudando a vislumbrar a parentela de Deus entre nós. A questão é: seremos capazes de reconhecer o convite para participar desse trabalho? 

Em 11 de abril de 2017, a terça-feira da Semana Santa, fui indiciada e presa por invasão quando 12 de nós reunidos cantávamos canções espirituais no chão do gabinete do governador.

Uma semana antes, eu, juntamente com outros líderes religiosos na grande área de Nashville, participamos de um Instituto de Liderança Moral De Organização Política e Cúpula liderado pelo Revdo William Barber, através do Repairers of the Breach. O foco da oficina organizada pelo ativista local, Justin Jones, era de equipar líderes religiosos para trazer o Ministério da Justiça Social para a praça pública. O reverendo William Barber, a figura por trás do movimento de Segunda-feira Moral da Carolina do Norte, vinha chamando as pessoas de coragem moral para seguir "A Frente juntos", um apelo para aqueles que se reúnem na Praça Legislativa da Carolina do Norte desde 2013, para sinalizar o chamado do povo para estar contra uma agenda extrema que havia cortado os mais vulneráveis do Estado.

Antes de me inscrever para o evento, acompanhei o trabalho do Revdo Barber. O que me atraiu ao movimento Segunda-feira Moral foi uma ressonância com o chamado para um reavivamento moral. Como um transplante da Costa Oeste de Seattle, Washington, viver no Sul abriu os meus olhos. As questões que todos nós eventualmente veríamos acontecer em escala nacional, eu estava observando em nível regional: supressão de eleitores, cortes nos orçamentos da educação, legislação anti-LGBTQ, novas restrições aos direitos reprodutivos e à justiça, e outras tentativas de legislar o acesso aos mais vulneráveis do Estado, incluindo o acesso à saúde, os direitos de imigração e o complexo industrial prisional.

Depois de me instalar na minha mesa, soube que a pessoa que estava programada para relatar o que estava acontecendo no Tennessee em torno da política de imigração tinha sido chamada para resolver algumas preocupações que estavam se desenvolvendo em uma parte diferente do estado, e eu poderia intervir para oferecer essas observações.

Dando um passo de fé

Concordei e imediatamente liguei para o diretor executivo da organização do Tennessee Justiça, para os Nossos Vizinhos - uma organização que trabalha pelos direitos dos imigrantes que cresceu a partir do longo compromisso do Comitê Metodista Unido em Ajuda com refugiados e imigrantes - para ter certeza de que eu não deixaria nada de fora quando era a minha vez de subir ao pódio. Entre as  atualizações políticas para educação pública e saúde estava a imigração. Falei com a forma como a polícia local colaborou com a polícia. Eu compartilhei sobre como o Condado de Davidson, o condado em que moro, foi o quarto condado do Tennessee a implementar comunidades seguras em 2010 - um programa de compartilhamento e aplicação de imigração operado pela Imigração e Alfândega (ICE) que permite à ICE identificar, investigar e iniciar processos de deportação para não cidadãos que encontram a aplicação da lei. Em 10 de janeiro de 2012, todos os 95 condados do Tennessee ativaram o programa Comunidades Seguras. Falei sobre como, a partir de 2011, a ICE informou que 60% das pessoas deportadas sob comunidades seguras eram pessoas sem condenação criminal ou foram condenadas por crimes de baixo nível. Sobre como as Comunidades Seguras minam nossos valores de devido processo legal e proteção igualitária e incentivam o perfil racial. Falei sobre projetos de lei do Senado com a intenção de marginalizar ainda mais imigrantes e refugiados e proibir qualquer adoção ou promulgação de políticas de santuário.

O treinamento do dia foi repleto de muitos acenos de acordo, cantando, dizendo amém. Estávamos animados.  E quando começamos a encerrar o dia, a pergunta pairava: O que vem a seguir?

Nós nos dividimos em grupos de trabalho para decidir exatamente isso. Enquanto contemplamos a longa lista de preocupações que estavam prejudicando nossos mais vulneráveis, e com a Semana Santa diante de nós, nos perguntamos: quais eram essas questões urgentes que não podíamos mais ignorar? Com a sessão legislativa da Assembleia Geral do Tennessee terminando no final de Abril, a poucas semanas de distância, poderíamos organizar uma ação direta que convocasse nossos funcionários eleitos para a tarefa?

A resposta foi "sim".

Comovido pelos depoimentos daqueles que se apresentaram mais cedo naquele dia, a questão da expansão do Medicaid veio à tona. Esta disposição da Lei de Cuidados Acessíveis falhou repetidamente, e até hoje 280.000 pessoas desempregadas que moram no Tennessee poderiam se beneficiar dessa cobertura.

O Revdo Barber nos chamou para um reavivamento moral, uma união daqueles em todo o país para desafiar as injustiças sistêmicas entrelaçadas em nossas estruturas incontestáveis. Mesmo antes da Campanha dos Pobres ser lançada oficialmente um ano depois através de Repairers of the Breach, fiquei energizada por ter sido convidada a continuar o trabalho de construção do movimento do Revdo Dr. Martin Luther King Jr.

E assim nos reunimos em uma tarde de Terça-feira na Igreja Metodista Unida McKendree, onde ensaiamos canções lideradas por um músico e organizador, realizamos treinamento de ação direta para que os participantes entendessem quais pistas sinalizariam as oportunidades de sair, caso não quisessem ser presos. Nós oramos.

The Tennessee State Capital and offices

E então caminhamos e cantamos no caminho ao gabinete do Governador para solicitar uma audiência com ele e entregar nossa carta pedindo a expansão do Medicaid, além de um chamado à liderança moral como refletido nas políticas de nossos funcionários eleitos.

O Governador não estava. Mas continuamos a cantar, compartilhar histórias, e esperar de qualquer maneira, ocupando o gabinete do Governador até que eventualmente, havia 12 de nós e fomos removidos, algemados e indiciados por invasão.

A intenção naquela tarde de Terça-feira não era para ser preso, embora aqueles que se reuniram estavam dispostos.

Fora da minha zona de conforto

Eu me mudei para o Tennessee de Seattle em 2012, pensando que daria alguns anos e voltaria para Seattle. Nunca me senti totalmente investida - era um lugar que eu vivia e trabalhava. Mas este evento marcou um ponto de virada para mim. Eu vi Nashville não apenas como um lugar para trabalhar, mas como um lugar onde eu vivo e contribuo para a criação das pessoas que queremos ser. E é através desse engajamento da fé na praça pública que acredito que nossa fé é vivida.

Penso naquele dia enquanto leio sobre as ações que acontecem nas ruas hoje. Quando ouço pessoas gritando: "Vidas negras importam!" Como eu vivo em um Estado que continuou a negar a expansão do Medicaid mesmo com um novo Governador e uma lista de 36 estados que expandiram o Medicaid sob a Lei de Cuidados Acessíveis. Quando ouço falar da brutalização dos corpos negros. Como vejo indivíduos optando por não cuidar uns dos outros, recusando-se a usar máscaras ou praticar o distanciamento seguro.

Também penso nesse dia, pois vejo empresas se comprometendo com a diversidade e a equidade. Enquanto vejo monumentos confederados por todo o país sendo derrubados. Como vejo os anos de organização e ação direta não violenta se concretizar.

Estamos testemunhando um grande despertar que acredito que está nos ajudando a vislumbrar a parentela de Deus entre nós. A questão é: seremos capazes de reconhecer o convite para participar desse trabalho?


Sophia Agtarap é uma Diaconisa na Igreja Metodista Unida – uma ordem leiga cujo apelo é envolver o mundo através de uma vocação em tempo integral em ministérios de amor, justiça e serviço. Ela também atua como Diretora de Comunicações da Vanderbilt Divinity School e adora explorar a interconectividade da comida e da comunidade, e as maneiras que podemos amar e servir o próximo através dessas intersecções.