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Mantendo o fogo aceso: Corte de lenha como ministério

Os Metodistas Unidos em toda a conexão estão alcançando suas comunidades para ajudar os vizinhos que usam lenha em suas casas, não para ambiência, mas por necessidade. Elogios fotográficos de Ebenezer UMC, Stafford, Virgínia.
Os Metodistas Unidos em toda a conexão estão alcançando suas comunidades para ajudar os vizinhos que usam lenha em suas casas, não para ambiência, mas por necessidade. Elogios fotográficos de Ebenezer UMC, Stafford, Virgínia.

“Para manter as pessoas aquecidas” é a declaração de missão não oficial de um ministério Metodista Unido que transforma as tarefas mundanas de dividir e entregar madeira em atos de amor ao próximo que dão vida.

“O ministério da madeira não é um ministério glamoroso, mas, para mim, pessoalmente, é uma maneira de ajudar as pessoas”, diz CB "Bo" Tye, que lidera o evangelismo na Igreja Metodista Unida Ebenezer em Stafford, Virgínia, e que deu o ministério da igreja local seu slogan.

Cada vez mais, os Metodistas Unidos em toda a conexão estão descobrindo vizinhos que usam lenha em suas casas, não para ambiência, mas por necessidade.

Mais de 100 toneladas de madeira

Stafford, a poucos quilômetros ao norte de Fredricksburg, Virgínia, e uma cidade suburbana para Washington, DC, é a sede de um dos condados mais ricos do estado. Ainda assim, o ministério Ebenezer UMC permanece ocupado com entregas de madeira de Novembro a Abril, com mais de duas dúzias de clientes regulares e pedidos de emergência surgindo regularmente. Nesta temporada, os voluntários entregaram 42 cordas de madeira. (Nota: um cordão mede 2,4 metros de comprimento, 1,2 metros de altura e 1,2 metros de largura, pesando até 2.500 quilos.)

“Sabemos que há pessoas que precisam dessa madeira para cozinhar e se aquecer”, diz Bob Skewes, líder dos Homens Metodistas Unidos da Ebenezer UMC, que fornece muitos voluntários. “Você pode jogar dinheiro em problemas como esse, mas o dinheiro não vai necessariamente ajudá-los tanto quanto colocar a madeira do lado de fora da porta, onde eles podem obtê-la.

“Tivemos pessoas que vieram até nós com lágrimas nos olhos para dizer 'obrigado'”, lembra Skewes. “Somos chamados a servir a Deus e aos outros. O ministério de xilogravura é uma maneira de fazer isso.”

Quando Jacke DeLeeuw e seu marido, Robert, se aposentaram, eles queriam passar seu tempo como voluntários. O Projeto Firewood, um evangelismo através de sua congregação na Igreja Metodista Unida Cullowhee, foi uma boa opção.

“Nunca consegui encontrar uma desvantagem em trabalhar com o Projeto Firewood”, aponta Jacke DeLeeuw. “É edificante, um bom exercício e segue o comando de Jesus que diz: 'Tudo o que você fizer pelo menor destes meus filhos, você está fazendo isso por mim'”, diz ela, citando Mateus 25:40.

Durante uma temporada recente, os voluntários do Project Firewood entregaram 268 cargas de lenha para os residentes idosos do condado de Jackson.

Parceria comunitária em ação

Tanto a UMC de Cullowhee quanto a UMC de Ebenezer trabalham em colaboração com outras organizações, incluindo o governo local, testemunhos bem-sucedidos de como as comunidades religiosas aumentam o alcance existente.

Uma parceria entre Ebenezer UMC e Compassion Restoration Ministries (CRM) fornece fundos para gás e outras necessidades, incluindo uma recente doação de CRM que financiou inspeções e manutenção de chaminés.

Cullowhee UMC recebe referências do Jackson County Council on Aging, onde Matt Broomell, um membro Cullowhee UMC, trabalha como coordenador do condado.

“Acho que há certos direitos que todos os humanos têm: ser alimentados; ter cuidado no que diz respeito à saúde; ter um lugar que eles chamam de lar que é aquecido e quente, especialmente aqueles cujos corpos são mais velhos e começam a falhar. É nosso trabalho como cristãos... cuidar deles o melhor que pudermos. Acho que é algo que Jesus teria feito.

“Como carpinteiro, Jesus teria dado todas as suas sobras para transformar em gravetos”, supõe Broomell. “Se houvesse um ministério de lenha, Jesus estaria lá todos os meses.”

Encontrando seu chamado na pilha de madeira

Cullowhee UMC está localizado no campus da Western Carolina University e abriga a Fundação Wesley da universidade. No primeiro sábado de cada mês durante a temporada de entrega de lenha, os membros da igreja, bem como dezenas de estudantes universitários, aparecem para entregar lenha.

Para Rachel Gibby, uma ex-aluna da WCU, ser voluntária no Projeto Firewood foi um caminho para explorar seu chamado como pastora. Crescendo em outra denominação, Gibby diz que estava acostumada a ver adultos mais velhos servindo apenas em ministérios da igreja.

“Tornei-me Metodista Unida porque adorava o serviço em que eu, como jovem adulta, podia estar envolvida. Foi isso que me atraiu para a Igreja Metodista Unida”, diz Gibby, que está no seu primeiro ano na Duke Divinity School.

“Você não pode mudar o mundo, mas pode cuidar do seu canto” é um ditado que a mãe de Gibby lhe ensinou. O ministério de xilogravura é o ditado em ação, diz Gibby.

“Há muita alegria, mesmo na chuva e na grosseria”, declara ela, citando lama e suor como algumas das partes menos atraentes. “Trabalhar no ministério da madeira parece adoração, o melhor tipo de adoração que já tive no santuário. As pessoas estão tendo tempo para amar uns aos outros. É como uma igreja para mim.”

Crystal Caviness trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ela por mail.

Esta história foi publicada em 30 de Março de 2022.