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Combatendo o burnout à maneira de Wesley

Quando estressado, seguir um regime diário de saúde – um esforço cooperativo entre humanos e Deus – é fundamental para manter a saúde mental e espiritual. Foto de Tara Winstead de Pexels, modificada pela United Methodist Communications.
Quando estressado, seguir um regime diário de saúde – um esforço cooperativo entre humanos e Deus – é fundamental para manter a saúde mental e espiritual. Foto de Tara Winstead de Pexels, modificada pela United Methodist Communications.

O Revdo. Jeremy Squires estava esgotado.

“A pandemia foi o ano mais difícil que já experimentei em 25 anos de ministério”, disse Squires, pastor principal da Igreja Metodista Unida do Bom Pastor em Hendersonville, Tennessee.

“Em Outubro, procurei minha esposa e disse que estou pronto para desistir”, disse ele. “Eu não estou fazendo bem a ninguém e estou causando danos, então por que continuar fazendo isso? Não entendo o que é necessário agora e estou falhando.”

A pandemia aumentou drasticamente a carga de trabalho de Squires e sua equipe.

“Nossa frustração como equipe e a minha como pastor principal realmente começaram a crescer”, disse ele.

Ele estava “correndo no vazio”, disse Squires, “lidando com conflito após conflito entre diferentes pontos de vista diariamente, pessoas que estavam apenas com raiva de sua perda e descontando em mim”.

Saúde física e espiritual

Para muitos, a pandemia exacerbou suas lutas contra o burnout, um problema comum com o clero, disse Rae Jean Proeschold-Bell, diretora de pesquisa da Duke Clergy Health Initiative na Duke Divinity School.

“O clero é bastante generalista em sua ocupação”, disse ela. “Eles são responsáveis por 50 coisas diferentes que exigem 50 habilidades diferentes. Isso realmente pode criar esgotamento e angústia.”

Cuidar de si mesmo fisicamente pode ser um ingrediente chave na luta contra o esgotamento.

Joy L. Arroyo, graduada pelo Seminário Teológico de Princeton, é autora do “Regime Empoderado de João Wesley: Cultivando Saúde e Santificação”, um artigo publicado este ano pela Penn State University Press em sua  revista Wesley and Methodist Studies.

“Wesley vinculou o regime diário (de saúde) à santificação porque o regime aumenta o autocontrole”, disse Arroyo. “Mais especificamente, Wesley descreveu uma dieta nutritiva e acordar cedo como abnegação, um meio geral de graça e temperança, um fruto do Espírito. Essas caracterizações sugerem que um regime diário de saúde é um esforço cooperativo entre humanos e Deus”.

Um ato sagrado

Wesley escreveu frequentemente sobre buscar e manter a saúde física e mental, disse Arroyo.

“Ele via a saúde física, mental e espiritual como conectada e defendia práticas diárias de saúde, como comer alimentos nutritivos, exercitar-se e acordar cedo como forma de prevenir doenças, restaurar a saúde, aliviar distúrbios de saúde mental e fortalecer a vitalidade espiritual”, disse ela. “Minha teoria é que, se eles consideram que cuidar de seus corpos é sagrado, eles podem estar mais motivados a priorizar isso. Essa é a teoria, mas não foi testada em campo.”

Em Primitive Physic: An Easy and Natural Method of Curing Most Diseases, Wesley apresenta suas recomendações.

“Abster-se de todos os alimentos misturados e temperados. Use dieta simples, de fácil digestão. … Beba apenas água, se estiver de acordo com o seu estômago; se não, boa cerveja pequena e clara. Faça o máximo de exercício diário, ao ar livre, sem se cansar. Jante às seis ou sete com comida mais leve. Vá para a cama cedo e levante-se cedo.

“Perseverar com firmeza neste curso é muitas vezes mais da metade da cura”, concluiu Wesley.

Encontrando alívio

Para Squires, o alívio começou a chegar depois que ele desmaiou em uma reunião do comitê de equipe da paróquia em Good Shepherd. Ironicamente, eles estavam lá para elogiá-lo por seus esforços durante a pandemia.

“Finalmente tudo veio à tona”, disse Squires. “Eu disse a eles o quão quebrado eu realmente estava e como eu não tinha mais nada para dar, já que eu havia sido agredido e machucado por tudo o que aconteceu dentro, entre e fora de nossa comunidade.”

Ficou decidido que Squires tiraria o mês de Janeiro para se reagrupar. Ele foi encorajado a “manter uma conexão regular, dar um tempo, encontrar perdão e seguir em frente”. Ele agora está de volta ao trabalho.

Considerar as instruções de Wesley como um imperativo teológico o faz querer ser mais preocupado com a saúde, disse Squires.

“Acho que à medida que envelheço – tenho 51 anos agora – acho que vejo isso cada vez mais como parte disso”, disse ele. “Se vou fazer isso por mais 20 anos ou mais, então terei que ter uma saúde física melhor.”

Esta história foi publicada em 23 de Junho de 2021.

Jim Patterson é um escritor freelancer de Nashville.