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3 passos para seguir Jesus no mundo

O Metodista Unido Joe Meinholz está entre aqueles que participaram de uma cerimônia de oração de oito dias nas cabeceiras do rio Mississippi, perto de Bemidji, Minnesota, para bloquear a construção do oleoduto da Linha 3 Tar Sands. Foto de 14 de junho de 2021, cortesia de Joe Meinholz.
O Metodista Unido Joe Meinholz está entre aqueles que participaram de uma cerimônia de oração de oito dias nas cabeceiras do rio Mississippi, perto de Bemidji, Minnesota, para bloquear a construção do oleoduto da Linha 3 Tar Sands. Foto de 14 de junho de 2021, cortesia de Joe Meinholz.

O trabalho de justiça social não é um ministério especializado ou um complemento espiritual. É fundamental para os nossos valores Metodistas Unidos. Nossa declaração de missão nos desafia a ser discípulos de Jesus Cristo que trabalham para transformar o mundo.

Os Metodistas Unidos engajados em ministérios de correção de sistemas quebrados de opressão e desigualdade dizem que o trabalho é uma expressão inevitável de sua fé à medida que se aprofundam nas disciplinas mais familiares de adoração, oração e reunião em pequenos grupos.

Ao buscar Cristo para a mudança pessoal, eles se veem impelidos a trabalhar pela mudança no mundo ao seu redor.

A Regra Geral de Discipulado registrada no Livro Metodista Unido de Disciplina nos ensina a nos envolver em expressões de fé privadas e públicas.

“Nossa transformação interior, nossas práticas espirituais estão moldando nossas vidas”, diz a Revda. Dana Neuhauser, organizadora de justiça racial da Conferência de Minnesota da Igreja Metodista Unida. “Como nossas práticas de adoração estão moldando nossas vidas flui, informa e às vezes realmente ativa nosso desejo de nos unirmos a Deus na criação de transformação no mundo.”

Neuhauser é a Organizadora da Justiça Racial da Conferência Anual de Minnesota, bem como membro e Ministra do Testemunho Público na New City Church, uma congregação Metodista Unida em Minneapolis que se encontrou no epicentro do trauma da cidade e do mundo no verão de 2020 após o assassinato de George Floyd.

"Curar um mundo quebrado nos cura."

Músculo espiritual necessário

Se não fosse o tempo intencional gasto adorando, orando e reunindo-se em pequenos grupos desde a fundação da igreja em 2017, os membros da New City não estariam preparados para enfrentar o sofrimento do mundo de maneira forte e presente.

“Construímos algum músculo espiritual de conexão com Deus e conexão uns com os outros, de modo que, mesmo nessa experiência indutora de trauma, sabíamos que tínhamos um ao outro”, explica Neuhauser. “Então, acho que a maneira como abordamos a adoração e a conexão espirituais e nos conectamos explicitamente ao trabalho de transformar o mundo ajuda a nos preparar para os momentos de emergência”.

1. Vamos adorar juntos

O Revdo. Tyler Sit, pastor titular em New City, publicou recentemente “Ficando acordado: O Evangelho para Transformadores”, um livro que descreve práticas espirituais para viver uma vida de reforma interna e externa. A adoração encabeça a lista.

Os cultos são intencionais para conectar o Evangelho de Jesus Cristo ao que está acontecendo no mundo”, diz Neuhauser, acrescentando que os sermões de New City são baseados na Bíblia com “uma postura intencional de ouvir as necessidades da comunidade”.

Joe Meinholz é membro do New City há alguns anos. Atualmente, ele trabalha para uma organização inter-religiosa como organizador comunitário no movimento das mudanças climáticas, especificamente na resistência aos oleodutos.

Quando ele cultua com sua família da igreja de New City, “leva a esperança a um nível diferente”, ele compartilha. “Estamos juntos acreditando que a transformação é possível.”

2. Orar, orar, orar

Ao lado da adoração, a oração é fundamental.

As práticas espirituais são, “em geral, os hábitos diários que adquirimos para lutar contra a alma”, escreve Sit em seu livro. E a oração é “um tipo particular de prática espiritual que se concentra na conexão com Deus… visitas diárias a Deus para construir um relacionamento e realinhar-se com os profundos desejos de Deus para o mundo”.

Quando tivermos a forte conexão com Deus através da oração, diz Marlena Graves, autora e palestrante Metodista Unida, seremos mais semelhantes a Cristo e teremos um coração que reflete o amor de Deus, tudo o que “será manifestado na maneira como tratamos as outras pessoas .

“Em última análise, temos que ser a resposta às nossas orações”, explica Graves, referindo-se a 1 João 3:17-18, que diz (parafraseado), se vemos alguém em necessidade, mas não os ajudamos, então perdemos uma oportunidade de mostrar o amor de Deus.

3. A maneira Wesleyana: Pequenos grupos

A responsabilização mútua é uma parte fundamental da congregação da New City. Os pequenos grupos, chamados grupos Life Together, oferecem responsabilidade amorosa e solidária.

“A comunidade cristã é comunidade por uma razão”, diz Neuhauser. “Fazemos igreja uns com os outros porque viajar pela vida não é um projeto independente”, diz Neuhauser.

“Por mais progressistas que sejamos em New City, somos super wesleyanos em sua essência”, explica Neuhauser, apontando para o foco de João Wesley em pequenos grupos.

“Contamos nossa história pessoal na comunidade e cultivamos uma prática de ouvir”, diz ela, acrescentando que os membros de pequenos grupos podem perguntar uns aos outros como podem dar apoio, o que é necessário para seguir em uma área específica ou o que está impedindo você .

“Não é um substituto para qualquer tipo de trabalho terapêutico que você queira fazer, mas é uma parceria de convênio que nos ajuda a caminhar juntos”, explica Neuhauser.

À medida que os Metodistas Unidos olham mais de perto para o envolvimento no trabalho de justiça social nas suas comunidades, Meinholz enfatiza que o desejo de se sentir mais próximo de Deus está relacionado com a ajuda às pessoas marginalizadas na vizinhança ou a preocupação com as alterações climáticas.

“Curar um mundo quebrado nos cura”, observa Meinholz. “Jesus disse para ir e fazer coisas maiores. Para isso, preciso orar todos os dias. Eu preciso cantar algumas canções de adoração todos os dias. Eu preciso continuar lembrando do Evangelho que me salva para que eu possa enfrentar um mundo realmente confuso com a Ressurreição.

“Na New City, falamos sobre transformação interna e externa”, diz Meinholz. “Elas se entrelaçam e você não pode ter um sem o outro. É tudo uma coisa.”

Crystal Caviness trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ela por mail.

Este conteúdo foi publicado em 14 de Julho de 2021.