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탄생 장면(Nativity Scenes): 보이는 것이 전부가 아니다

아기 예수님의 탄생 장면(Nativity Scenes)은 성탄 즈음에 흔히 볼 수 있는 것이다. 하지만 우리가 주의를 기울이기만 한다면 이 단순한 장식은 우리에게 큰 영적 교훈을 줄 수 있다. 아시시의 성 프란시스는 1223년 예수님의 탄생 장면을 처음 만들었다. 이는 당시 사람들의 물질적이고 선물에만 함몰된 성탄 관습에서 탈피하여 다시 그리스도의 탄생으로 성탄의 초점을 되돌리려는 시도였다. 

연합감리교인인 진 허니컷(Jeanne Honeycutt)은 다양한 예수님의 탄생 장면에 담긴 숨겨진 의미를 연구하는 데 매진해왔다. 그녀는 테네시주 털라호마 제일 연합감리교회의 봉사자들과 함께 400여 점의 탄생 장면을 모아 그들의 교회에 탄생 장면 박물관을 만들었다. 아래는 허니컷이 그녀의 연구를 나누며 탄생 장면에 사용된 상징들에 관해 설명한 것이다. 

후광

후광은 수 세기 동안 신성을 나타내기 위해 사용되었다. 기독교 예술에 쓰이는 경우, 후광은 하나님의 빛과 하나님의 영으로 충만한 영혼을 상징한다. 후광은 또한 하나님의 “영광"(그리스어 독사, doxa)을 상징하기도 하며 찬란한 하나님의 빛을 가리킨다. 

아기 예수님의 편 팔

아기 예수님의 편 팔은 그분을 통해 받는 구원으로의 초대를 의미한다. 

마구간

대부분의 학자들은 복음서에 언급된 마구간이 숙박시설 뒤나 혹은 근처에 바위를 깎아 만든 동굴과 같은 공간이었을 것으로 생각하며, 이는 하나님의 아들이 사람들 사이에 거하기 위해 땅의 심장부로 내려오신 영적 진리를 드러내는 것으로 이해한다. 동굴은 나중에 그리스도가 묻히고 부활하시는 거룩한 장소로 다시 성경에 등장한다. 

강보

신약 성경에 기록된 대로 강보는 예수님의 죽음과 장례를 예표한다. 

성모 마리아의 옷

탄생 장면에서 성모 마리아는 종종 생명의 피를 의미하는 빨간색 옷을 입는다. 그녀가 걸치고 있는 파란색 옷은 하늘과 천국을 상징하는 것으로 그녀가 하나님과 인간을 이어주는 연결 고리라는 의미를 전달한다. 

가슴 위에 얹은 손

마리아는 때때로 손을 가슴에 얹고 있는 모습으로 등장하는데, 이는 누가복음의 “마리아는 이 모든 말을 마음에 새기어 생각하니라”(누가복음 2:19)라는 말씀을 암시한다.

목자들

목자들은 보통 사람을 나타내는 이미지다. 이들은 또한 목자로서 왕이 된 다윗을 가리키기도 하며 그리스도의 혈통을 가리키는 장치이기도 하다. 

선한 목자

구약 성경 전반에 걸쳐 하나님은 종종 목자로 묘사된다: “그는 목자같이 양 떼를 먹이시며 어린 양을 그 팔로 모아 품에 안으시며 젖먹이는 암컷들을 온순히 인도하시리로다” (이사야 40:11).

동방박사들

세 현인들 혹은 동방박사들은 종종 인생의 세 단계, 즉 세 가지 다른 연령대(청년기, 중년기, 노년기)를 의미하기도 한다. 

박사들의 선물

동방박사들이 그리스도께 드리는 선물에도 의미가 담겨 있다. 황금은 그리스도의 왕 되심을, 유향은 그분의 신성을, 몰약은 그분의 죽으심을 예표한다. 

동방박사들의 국적

동방박사들은 종종 아시아, 아프리카, 유럽의 세 지리적 및 문화적 지역에서 온 것으로 묘사되며, 당시의 유대 문화권은 이 세 대륙밖에는 알지 못했다. 

동방박사들의 동물들

박사들이 베들레헴에 타고 온 동물들은 다양하게 나타난다. 유럽에서는 말을 탄 것으로 묘사되는 것이 일반적이며, 동양에서는 낙타를, 아프리카에서는 코끼리를 탄 것으로 그려진다.

마구간의 동물들

소와 나귀는 그리스도께서 동물과 인간을 포함한 모든 피조물의 왕이심을 보여준다. 소는 인내를, 나귀는 겸손을 의미하는 것으로 보인다. 

그리스도를 지키는 동물들

동물들은 종종 아기 예수님의 위를 맴도는 모습으로 그려지는데, 마치 숨결로 그분을 따뜻하게 해 주려는 것처럼 보인다. 

양들

양들은 보통 양치기들과 함께 나타나며, 탄생 장면에 거의 빠지지 않는다. 양은 순결함을 상징하며 예수님의 자기희생적 십자가의 죽음을 가리킨다. 

수탉

때때로 수탉이 경계의 상징으로 포함되며, 이는 또한 예수께서 잡히시던 밤에 닭이 세 번 울 것을 예고하는 역할을 하기도 한다. 

개는 신실함과 충성심의 상징으로 등장하는 듯하다. 

기둥들 

종종 로마나 그리스식 기둥들이 부서진 형태로 등장하기도 한다. 이는 세속 종교에 대한 기독교의 승리를 가리킨다. 또한 예수께서 유대 및 헬레니즘 문화에 태어나신 것을 보여주며, 그리스도께서 모든 인종과 문화의 사람들을 위해 오셨다는 메시지를 한 번 더 강조한다. 

우물

탄생 장면 중 발견되는 우물은 예수님의 순결함과 물세례를 상징한다. 

종려나무 가지

로마인들은 종려나무 가지를 승리의 상징으로 사용했다. 예수님의 탄생 장면에서 발견되는 종려나무 가지는 그리스도의 예루살렘 입성을 환영했던 종려나무 물결을 가리키며, 주님께서 무덤을 이기고 승리하실 것을 예표한다. 

현대 인물들

때때로 우리 시대의 인물들이 예수님 탄생 당시의 옷을 입고 탄생 장면에 포함되는 경우가 있다. 다른 문화의 사람들이 성탄의 밤에 있었던 사건들에 개인적으로 공감하도록 돕기 위해서다. 

농부, 제빵사, 촛대 제작자 

그리스도께서 각계각층의 사람들을 위해 오셨다는 것을 강조하기 위해 때때로 몇몇 직업을 대표하는 인물들이 포함된다. 

자녀를 둔 가정들은 탄생 장면을 준비하면서 아이들에게 성탄 이야기를 읽어줄 수 있다. 인물들을 하나씩 추가하면서 각 인물과 그들이 탄생 장면에서 수행하는 역할을 묵상하는 시간을 가져보는 것은 어떨까. 

어떤 이들은 한 주 정도를 기다린 후에야 동방박사들을 탄생 장면에 추가하기도 한다. 박사들이 아기 예수님을 방문하기 위해 떠났던 여행과 시간을 표시하기 위해서이다. 많은 교회가 성탄 후 12일째인 주현절(1월 6일)을 지키면서 박사들의 방문을 축하한다. 

교회들은 보통 성탄 후 2주 뒤인 주님의 세례 시까지 탄생 장면을 전시해 둔다. 

본 정보가 더 기억에 남는 성탄을 축하하는 데 쓰이기를 바라고, 당신을 통해 다른 이들에게 나누어져 그들도 탄생 장면의 인물들로부터 믿음의 교훈을 얻게 되기를 소망한다.

릴라 마리그자는 UMC.org의 제작자입니다. 본 기사를 위한 연구 자료는 진 허니컷(Jeanne Honeycutt)의 것임을 밝혀 둡니다. 기사에 포함된 모든 탄생 장면 사진은 테네시주 털라호마 제일 연합감리교회 소재 탄생 장면 박물관의 소장품들입니다. 사진 제공: 릴라 마그리자, 캐트린 프라이스. 이 이야기의 영문 기사는 2014년 12월 4일에 처음 게시되었습니다.